La NASA lanza con éxito una misión para estrellarse contra un asteroide

Amigos, nos vamos a estrellar contra un asteroide.

Por primera vez, la NASA lanzó el miércoles una prueba de casi un año para desviar un asteroide, el primer método de defensa planetaria de este tipo.

Lanzada a la 1:21 am ET del 24 de noviembre a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, la misión DART de la NASA chocará intencionalmente con un asteroide para cambiar su órbita. Como lo expresó perfectamente Mark Kaufman de Mashable, “estrellarán una nave espacial del tamaño de una máquina expendedora contra una roca espacial del tamaño de una gran pirámide egipcia”.

La misión DART (o Prueba de redireccionamiento de doble asteroide) fue construida por el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins y está destinada a proteger la Tierra de posibles impactos de asteroides o cometas (aunque la NASA no está rastreando ninguno actualmente, así que no se asuste todavía) .

El objetivo de DART es el sistema de asteroides Didymos, específicamente una luna de 530 pies de ancho (160 metros). El sistema se encuentra cerca de la Tierra pero no es una amenaza, por lo que ha sido elegido para una prueba segura.

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La misión de ciencia ficción de la NASA para mover un asteroide es crucial para la humanidad

A las 2:17 am ET, DART se separó de la segunda etapa del cohete y los operadores de la misión recibieron la primera transmisión de datos, luego comenzaron a mover la nave espacial a un lugar seguro para desplegar sus paneles solares.

¡Y así fue! Tomó alrededor de dos horas, pero la nave espacial desplegó sus paneles solares de 28 pies de largo, que impulsarán la nave y el propulsor evolutivo de xenón de la NASA, un motor de iones comercial, y una de las muchas tecnologías que se están probando en esta misión. para uso futuro.

No verás colisiones de asteroides por un tiempo; tomará casi un año. La nave espacial alcanzará a Didymos entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022, y luego lo golpeará intencionalmente a unas 4 millas por segundo (6 kilómetros por segundo). Según la NASA, este impacto acortará la órbita del asteroide en minutos. Después del impacto, los cambios del asteroide se estudiarán y utilizarán en modelos futuros para determinar qué tan efectivo es este método para evitar posibles colisiones de asteroides con la Tierra.

Puedes ver el lanzamiento completo aquí si estás interesado:

“DART está convirtiendo la ciencia ficción en hechos científicos y es un testimonio de la proactividad e innovación de la NASA para el beneficio de todos”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en un comunicado de prensa el miércoles. “Además de todas las formas en que la NASA estudia nuestro universo y nuestro planeta de origen, también estamos trabajando para proteger ese hogar, y esta prueba ayudará a demostrar una forma viable de proteger nuestro planeta de un asteroide peligroso si alguna vez se descubre que se dirige hacia la Tierra “.

El tiene razón. He aquí por qué la prueba es crucial para la humanidad.

Si desea realizar un seguimiento de la misión DART usted mismo, siga @NASA, @AsteroidWatch, y @JHUAPL mientras viaja a Dimorphos.

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