La minería ‘verde’ se encuentra con la resistencia de los ambientalistas

La minería ‘verde’ se encuentra con la resistencia de los ambientalistas

Mientras el Senado controlado por los demócratas alinea los votos de la línea del partido para aprobar la Ley de Reducción de la Inflaciónque presenta $ 369 mil millones en nuevos gastos federales para vehículos eólicos, solares y eléctricos (EV), ecologistas no saben si alegrarse o llorar.

Si se aprueba, el proyecto de ley sería una victoria para los defensores de la energía “renovable” y la eliminación de los combustibles fósiles. Sin embargo, como siempre sucede con la economía energética, la inversión en energías renovables tendría un costo ambiental: una enorme expansión de minería proyectos para extraer de la tierra las materias primas para paneles solares, turbinas eólicas y baterías eléctricas.

La administración de Biden está dividida sobre el tema, intentando, por un lado, reducir la dependencia de Estados Unidos de China y otros países extranjeros para obtener las materias primas esenciales de su Green New Deal, mientras que, por otro lado, bloquea los permisos y aprobaciones que permiten la minería estadounidense. empresas para excavar.

El 31 de marzo, la administración Biden dio un paso importante hacia la promulgación de una política energética industrial federal al invocar la Ley de Producción de Defensa para dirigir a las empresas estadounidenses a producir más energía renovable. Al justificar el uso de lo que normalmente es una ley de emergencia en tiempos de guerra, el presidente Joe Biden declaró en un Declaración oficial que “garantizar una base industrial nacional robusta, resistente, sostenible y ambientalmente responsable para cumplir con los requisitos de la economía de energía limpia” era “esencial para nuestra seguridad nacional”.

Biden ha establecido metas climáticas ambiciosas, que incluyen que la mayoría de los automóviles fabricados en EE. UU. sean vehículos eléctricos para 2030 y que los vehículos eléctricos reemplacen completamente a los automóviles que funcionan con gasolina para 2040, al tiempo que cambia la generación de energía eléctrica de combustibles fósiles a energía eólica, solar e hidroeléctrica. -utilidades. Esto está en sintonía con los objetivos climáticos globales adoptados por el Acuerdo de París en 2015 y el Gran iniciativa de reinicio lanzado por el Foro Económico Mundial en 2020. Sin embargo, la extracción de materias primas para este plan sigue siendo problemática.

“Estados Unidos depende de fuentes extranjeras poco confiables para muchos de los materiales estratégicos y críticos necesarios para la transición de energía limpia, como litio, níquel, cobalto, grafito y manganeso para baterías de gran capacidad”, afirmó Biden. “Se prevé que la demanda de tales materiales aumente exponencialmente a medida que el mundo haga la transición a una economía de energía limpia”.

Un ‘gran aumento’ en la minería

De acuerdo a un reporte por la Agencia Internacional de Energía, un grupo de análisis de energía, «el cambio a un sistema de energía limpia impulsará un gran aumento en los requisitos de estos minerales».

El informe señala que «un automóvil eléctrico típico requiere seis veces más insumos minerales que un automóvil convencional, y una planta eólica en tierra requiere nueve veces más recursos minerales que una planta a gas». Proyecta que para cumplir con las actuales energía verde objetivos, la demanda de litio crecerá 40 veces para 2040; la demanda de grafito, cobalto y níquel crecerá entre 20 y 25 veces; la demanda de elementos de tierras raras crecerá de 3 a 7 veces; y la demanda de cobre se duplicará. Un informe del Banco Mundial sobre “Minerales para la Acción Climática” afirma que 17 minerales son esenciales para alcanzar los objetivos ecológicos, incluidos el aluminio, el cobre, la plata, el indio, el selenio y el telurio para las células fotovoltaicas; acero, cobre, aluminio, zinc, plomo y neodimio para aerogeneradores; y grafito, litio, cobalto, níquel, manganeso y vanadio para baterías.

La mayoría de estos minerales actualmente se extraen en el extranjero y se concentran en gran medida en unos pocos países. El setenta por ciento del cobalto del mundo, por ejemplo, se extrae en la República Democrática del Congo, y el 60 por ciento de los elementos de tierras raras se extraen en China. La refinación está aún más concentrada: el 35 por ciento de la refinación de níquel, el 50-70 por ciento de la refinación de litio y cobalto, y el 90 por ciento de la refinación de elementos de tierras raras se llevan a cabo en China.

Estas operaciones mineras han sido criticadas por dañar los entornos naturales, crear contaminación tóxica y violar los derechos humanos. A demanda judicial fue presentado en 2019 contra Apple, Google, Microsoft, Dell y Tesla por familias congoleñas, alegando que estas empresas eran cómplices de los abusos cometidos por la empresa minera china Zhejiang Huayou Cobalt y la empresa minera británica Glencore, que provocaron muertos y heridos entre los niños que trabajan en las minas de cobalto. La demanda fue presentada en Washington, DC, por International Rights Advocates, una organización de derechos humanos, acusando a las empresas estadounidenses de “ayudar e instigar” el abuso en las minas.

Una solución propuesta por la administración Biden es llevar las operaciones mineras a los Estados Unidos, donde se aplican estándares ambientales y de derechos humanos más estrictos. Y muchos expertos creen que gran parte de la demanda de estos minerales se puede satisfacer internamente, pero que la política es la principal limitación.

“Estados Unidos puede satisfacer un gran porcentaje de sus necesidades de cosas como vehículos eléctricos o baterías de almacenamiento de red”, dijo a The Epoch Times Ian Lange, profesor de economía en la Escuela de Minas de Colorado. “Ciertamente tenemos varios depósitos de litio en los Estados Unidos, y nuestros mercados de capital son bastante buenos para mover inversiones hacia cosas que creemos que serán rentables. Pero la mayoría de los proyectos de litio en discusión en este momento están detenidos bajo la NEPA. [the National Environmental Policy Act]permitiendo retrasos u otras restricciones.”

un diciembre reporte por Reuters estimó que los proyectos mineros de EE. UU. que se están considerando actualmente podrían extraer suficiente cobre para construir 6 millones de EV, suficiente litio para 2 millones de EV y suficiente níquel para 60,000 EV. Sin embargo, muchos de los depósitos están ubicados en terrenos federales, lo que significa que están sujetos a las leyes ambientales, incluidas la NEPA, la Ley de Agua Limpia, la Ley de Aire Limpio y la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y sus requisitos para la participación pública.

‘Las tradiciones son destruidas’

Los esfuerzos de la administración Biden para expandir la minería y la refinación en el país están encontrando una fuerte resistencia de los grupos ambientalistas y, a menudo, también entran en conflicto con las políticas de la propia administración. En mayo de 2022, por ejemplo, la administración Biden obstruido el proyecto Pebble Mine, que buscaba extraer cobre en la bahía de Bristol en Alaska. Las comunidades nativas de Alaska se opusieron al proyecto con el argumento de que dañaría el salmón y otros animales salvajes en la Bahía de Bristol.

En una declaración oficial, el administrador regional de la EPA, Casey Sixkiller, dijo: “Bristol Bay apoya una de las pesquerías de salmón más importantes del mundo. Dos décadas de estudio científico nos muestran que la extracción de Pebble Deposit causaría un daño permanente a un ecosistema que sustenta una potencia económica renovable y ha sustentado culturas pesqueras desde tiempos inmemoriales”.

En respuesta, el CEO de Pebble Limited Partnership, John Shively dijo que “este es claramente un gran paso atrás para los objetivos de cambio climático de la administración Biden. Me parece irónico que el presidente esté utilizando la Ley de Producción de Defensa para producir más minerales de energía renovable como el cobre, mientras que otros en la administración buscan formas políticas de detener proyectos mineros nacionales como el nuestro”.

Los nativos americanos, los ambientalistas y los ganaderos se unieron para luchar contra lo que sería uno de los proyectos de minería de litio más grandes del mundo en Thacker Pass de Nevada. Nativo americano Myron Smart fijado que la tierra designada para la minería era “sagrada” y que “cuando se destruye nuestra tierra, se destruyen nuestras tradiciones”.

Lithium Americas, que está trabajando para desarrollar la mina Thacker Pass, fijado que el proyecto será una mina a cielo abierto con una vida útil de 46 años, que creará 1.000 puestos de trabajo en la construcción y producirá unas 3 millones de toneladas de litio, con una relación de extracción de 1,6 a 1. La relación de extracción mide la cantidad de materiales de desecho extraídos por unidad de litio útil extraído.

Lithium Americas informó que había recibido los permisos requeridos de la Oficina de Administración de Tierras en enero de 2021 y que comenzaría las operaciones mineras en 2022. Sin embargo, los jueces federales y los reguladores estatales están revisando el caso, junto con varios otros proyectos mineros en Minnesota y Carolina del Norte, para determinar si los permisos deben ser revocados.

Para aliviar estas preocupaciones ambientales, la administración Biden ha propuesto que la minería se realice en el extranjero, en países como Canadá, Chile, Finlandia y Australia. En junio de 2021, la Casa Blanca fijado que “Estados Unidos no puede y no necesita extraer y procesar todas las entradas críticas de baterías en casa. Puede y debe trabajar con aliados y socios para expandir la producción global y garantizar suministros globales”. De esta manera, los países aliados pueden llevar a cabo la extracción de minerales esenciales y los problemas ambientales y sociales pueden tratarse fuera de los Estados Unidos.

kevin stocklin

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Kevin Stocklin es escritor, productor de cine y ex banquero de inversiones. Escribió y produjo «We All Fall Down: The American Mortgage Crisis», un documental de 2008 sobre el colapso del sistema de financiación hipotecaria de EE. UU.

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