La lucha de Costa contra el COVID-19 impulsa la ruta de cruceros por el Mediterráneo

Navegar o no navegar: esa es la pregunta que enfrentan millones de personas que aman estar en el mar pero están profundamente preocupadas por aumentar su exposición al COVID-19. Afortunadamente, el Costa Smeralda de 3 años, uno de los barcos más grandes del mundo, ahora ofrece una respuesta positiva y asequible.

Combinando un itinerario asequible y atractivo con restricciones de capacidad limitada que son parte de una intensa campaña de operación antivirus, los europeos han estado acudiendo en masa a sus evasiones del Mar Mediterráneo en el sentido de las agujas del reloj durante una semana. Y ahora, Costa quiere que los que viven fuera de Europa se unan a ellos.

Los puertos de escala semanales actuales incluyen Barcelona y Palma de Mallorca, España; Messina, Roma y Savona, Italia; y Marsella, Francia. Los pasajeros pueden iniciar y completar sus viajes desde cualquiera de estos puertos.

La clave del éxito del barco es la vigorosa política pro salud de Costa. Aunque el gigante de 20 cubiertas puede albergar a 6.554 invitados, la capacidad se ha reducido en más de un tercio. Eso abrió el espacio que hace que su campaña antivirus sea exitosa. Las máscaras son obligatorias, excepto para comer o beber, y los ascensores están limitados a cuatro pasajeros en cualquier momento. Los menús han sido reemplazados por códigos QR, por lo que los pasajeros usan sus teléfonos celulares cuando quieren hacer un pedido.

Se les anima a tomar sus temperaturas diariamente en las estaciones a lo largo del barco. Hay estaciones para lavarse las manos en todas las entradas de los restaurantes, además, hay muchos dispensadores de gel desinfectante dondequiera que vaya. Se requiere una prueba de COVID-19 antes de abordar inicialmente el barco y nuevamente en el cuarto día de navegación.

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Varios toboganes de agua adornan la cubierta superior del crucero Costa Smeralda. (Cortesía de Barbara Selwitz)

Otros pasos de protección de la salud incluyen la ausencia de áreas de comedor tradicionales llenas de gente y un sinfín de líneas de buffet donde los pasajeros se sirven ellos mismos. En cambio, ahora hay numerosas áreas de comedor más pequeñas, y se desaconseja activamente la presencia de asientos adyacentes.

Por supuesto, eso es solo a bordo del barco. Cada país al que hace escala el barco tiene su propio, a menudo frustrantemente complejo, conjunto de documentación sanitaria que debe completarse y aprobarse. Ser hábil en el manejo de computadoras es una ventaja real aquí.

Quizás aún más frustrante es que a los pasajeros se les prohíbe abandonar el barco durante su viaje a menos que sean parte de un recorrido programado y organizado por Costa. Los precios son moderados, pero la imposibilidad de partir en una ciudad como Palma, donde en tiempos normales la mayoría de los pasajeros se bajan, encuentran transporte y exploran por su cuenta, luego regresan a bordo antes de la salida, es un inconveniente.

Ese es ahora el “no” más fuerte en la lista de regulaciones de pasajeros del barco. Tiene menos impacto en los recorridos a lugares más difíciles de alcanzar por uno mismo, como Taormina, a una hora en automóvil al sur de Messina, una popular ciudad histórica en un lugar fundado por los antiguos griegos en el siglo II a.C. Esto habría sido inalcanzable, COVID- 19 o no, dada la breve parada en Messina. Y aunque el recorrido en barco fue nítido y moderado de manera inteligente, se pidió a los participantes que evitaran cualquier tienda designada excepto una. Tratar de entrar en otro lugar les valió a los “ofensores” una severa reprimenda del líder.

Para enfatizar la seriedad de Costa, un ejecutivo de línea dijo que algunos pasajeros en un viaje anterior que dejaron un tour regresaron al barco solo para encontrar su equipaje esperándolos en el muelle. Luego, se les informó que ya no se les permitía subir a bordo.

Sin embargo, aunque surgen quejas, Costa insiste en que esta estrategia de “mantener a todos juntos” es vital para su esfuerzo final por garantizar que todos los pasajeros estén lo más lejos posible de la posible exposición al COVID-19. Y los ejecutivos de Costa insisten en que estos “viajes de burbujas” desaparecerán tan pronto como deje de aparecer el COVID-19.

A bordo, la comida es sabrosa y bellamente presentada por un hábil cuerpo de servidores internacionales. Aunque se trata de un barco italiano, los huéspedes de habla inglesa no tienen problemas para ser comprendidos. Sin lugar a dudas, el personal es paciente y empático con las solicitudes de los pasajeros, incluso las que han escuchado cientos de veces antes.

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Los pasajeros de la Costa Esmeralda tienen la opción de visitar Taormina, Sicilia, durante un crucero por el Mediterráneo. (Cortesía de Barbara Selwitz)

Lo más importante es que Costa Smeralda es un festival de diversión familiar. Los grupos multigeneracionales parecen estar en todas partes y el entretenimiento diseñado para adultos es abundante. Uno de los favoritos es una serie de toboganes de agua descendentes donde cualquiera puede pasar horas flotando por tubos que varían en niveles de desafío. Muchas áreas más tranquilas, tanto dentro como fuera del agua, ofrecen a los adultos algo de paz y tranquilidad.

Un punto culminante es el CoDe (Costa Design Museum), un refugio tranquilo lleno de ejemplos de un siglo de soberbio diseño italiano. Todo, desde la moda y el transporte hasta la cerámica, los muebles, los electrodomésticos e incluso los juguetes, se destacan para un fascinante cambio de ritmo.

Una semana a bordo del Costa Smeralda es definitivamente una ganga, incluso si, a diferencia de la mayoría de los pasajeros europeos, los ciudadanos estadounidenses requieren un vuelo transatlántico para llegar a su punto de embarque. Pero con tarifas que comienzan por debajo de los $ 1,000 por persona, los pasajeros pueden obtener una cabina con balcón compacta y atractiva. Los precios de los tours individuales están muy por debajo de los de las líneas de barcos de vapor de la competencia, y las comidas de especialidades a precios moderados varían desde una excelente pizza hasta el exuberante restaurante teppanyaki. Allí, los chefs inteligentes hacen malabares con los utensilios y los ingredientes mientras pican y se preparan para evocar sabrosos platos de mariscos o carne de res en una gran parrilla abierta.

Para los estadounidenses que necesitan volar primero a un puerto de la Costa Esmeralda, una ventaja es que muchos son destinos excelentes por sí mismos. Por lo tanto, antes (probablemente sea mejor para eliminar el desfase horario) o después de navegar, explore, por ejemplo, Barcelona, ​​Roma o Marsella por su cuenta.

Cuando te vas

Costa Smeralda: Información y reservas: CostaCruises.com

El hotel Olivia Plaza en Barcelona proporcionó cómodas excavaciones durante varios días antes de nuestro embarque con un diseño excelente, una ubicación céntrica y un personal servicial: OliviaPlazaHotel.com.

Robert Selwitz es un escritor independiente. Para leer artículos de otros escritores y dibujantes de Creators Syndicate, visite el sitio web de Creators Syndicate en Creators.com. Copyright 2021 Creators.com

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