La lucha contra las afirmaciones falsas es una prioridad creciente en las oficinas electorales

La lucha contra las afirmaciones falsas es una prioridad creciente en las oficinas electorales

Los funcionarios electorales que se preparan para las elecciones de mitad de período que se acercan rápidamente tienen un dolor de cabeza más: tratar de combatir la información errónea que genera desconfianza sobre la votación y los resultados mientras alimenta el vitriolo dirigido a los trabajadores electorales de base.

Algunos estados y condados están dedicando más dinero o personal a un problema que se ha vuelto más preocupante desde las elecciones presidenciales de 2020 y las falsas afirmaciones de que se vio empañado por un fraude generalizado. Un aluvión de información errónea en algunos lugares ha llevado a los funcionarios electorales a quejarse de que Meta, la matriz de Facebook, Twitter y otras plataformas de redes sociales no están haciendo lo suficiente para ayudarlas a abordar el problema.

“Nuestros votantes están enojados y confundidos. Simplemente no saben qué creer”, dijo el mes pasado Lisa Marra, directora de elecciones en el condado de Cochise, Arizona, a un comité de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. “Tenemos que reparar este daño”.

Muchas oficinas electorales están tomando el asunto en sus propias manos, iniciando campañas de divulgación pública para brindar información precisa sobre cómo se llevan a cabo las elecciones y cómo se emiten y cuentan las boletas. Eso significa ayuntamientos itinerantes en Arizona, «Mythbuster Mondays» en Carolina del Norte y videos animados en Ohio que enfatizan la precisión de los resultados electorales. Connecticut está contratando a un analista dedicado a la desinformación electoral.

Aún así, la tarea es desalentadora. A pesar de que Oregón invirtió dinero adicional para unirse a una campaña nacional #TrustedInfo2022, la información errónea continúa llegando a las redes sociales y obliga a los funcionarios electorales locales a responder, lo que quita tiempo de otras funciones.

Ben Morris, portavoz de la oficina del secretario de estado de Oregón, citó tres publicaciones recientes de Facebook que Meta permitió que permanecieran en Facebook a pesar de que su oficina les proporcionó pruebas de que eran falsas.

Uno alegó que el nombre de un candidato había sido censurado indebidamente de los volantes electorales. Otro afirmó falsamente que a un partido se le negó deliberadamente el acceso a una oficina electoral local. Otro afirmó incorrectamente que a los trabajadores electorales en el condado de Multnomah se les exigía que mostraran prueba de vacunación contra el COVID-19.

“Las políticas de Meta son demasiado limitadas para abordar la información errónea que vemos a nivel estatal y local”, dijo Morris. “Sus políticas cubren grandes temas nacionales, pero no se eliminan las publicaciones falsas sobre un secretario del condado o una ley estatal. Cuando te das cuenta de que esto podría estar sucediendo a la escala de Meta, es muy preocupante”.

La desconexión puede ser que las políticas de Facebook «priorizan afirmaciones demostrablemente falsas que son oportunas, de moda y consecuentes». Presumiblemente, las tres publicaciones a las que Morris hizo referencia estaban demasiado localizadas para tener «tendencia», aunque sostiene que aún eran perjudiciales.

También fueron publicados por candidatos a cargos públicos, un grupo que incluye un número creciente de negadores de las elecciones y cuyo discurso las empresas de redes sociales se esfuerzan por proteger.

El portavoz de Meta, Corey Chambliss, dijo que las políticas eximen gran parte de lo que dicen los políticos en línea debido a «la creencia fundamental de Facebook en la libertad de expresión, el respeto por el proceso democrático y la creencia de que, especialmente en democracias maduras con una prensa libre, el discurso político es el más analizado». habla hay”.

Pero dijo que esas protecciones no se aplican en casos de interferencia electoral directa o amenazas de violencia o intimidación.

En el condado más grande de Arizona, Maricopa, los candidatos protegidos por esas protecciones han publicado generosamente información errónea durante el ciclo electoral de este año. Eso ha llevado a los funcionarios a condenar agresivamente las propias narrativas falsas.

Cuando una candidata a supervisora ​​del condado alentó a sus partidarios a robar los bolígrafos para marcar boletas que les dieron en los lugares de votación el día de las elecciones durante las primarias estatales de agosto, la fiscal del condado, Rachel Mitchell, le escribió advirtiéndole que se detuviera. El candidato hizo afirmaciones falsas de que los bolígrafos permiten a los trabajadores electorales cambiar los votos de las personas.

Y cuando la candidata republicana a gobernador, Kari Lake, hizo afirmaciones sin fundamento de un posible fraude antes de las primarias, el presidente de la Junta de Supervisores, Bill Gates, dijo a los periodistas locales que sus afirmaciones eran “más que irresponsables”.

“Nunca nos trajeron detalles específicos”, dijo Gates, un colega republicano.

Dijo que ha sido más elocuente en las redes sociales y más disponible que nunca para los medios tradicionales este año, en un esfuerzo por reprimir las afirmaciones electorales falsas antes de que se salgan de control.

Gates y el registrador del condado, Stephen Richer, responden directamente a las publicaciones falsas de Twitter con los hechos. Richer dijo que su departamento también envía correos electrónicos a Twitter cuando ve una narrativa engañosa o amenazas contra los trabajadores electorales cobrando fuerza en línea, aunque no está de acuerdo con algunas de las respuestas de la plataforma.

Cuando las afirmaciones desacreditadas de que el condado eliminó datos electorales de un servidor en 2021 resurgieron en un «foro de seguridad electoral» dirigido por activistas tres días antes de las primarias estatales de agosto, los presentadores identificaron públicamente a dos trabajadores electorales que afirmaron que eran responsables y calificaron sus acciones de delito. . Eso provocó amenazas y acoso contra los trabajadores en línea, parte de una tendencia preocupante que afecta a las oficinas electorales de todo el país.

Richer dijo que el condado escribió a Twitter con la esperanza de silenciar el odio, pero la plataforma “no siempre estuvo de acuerdo” en que el contenido violaba sus políticas.

El mes pasado, Twitter activó la aplicación de las políticas de integridad electoral de 2022 destinadas a “permitir una conversación cívica saludable en Twitter, al tiempo que garantiza que las personas tengan el contexto que necesitan para tomar decisiones informadas sobre el contenido que encuentran”. Los esfuerzos de la empresa incluyeron la presentación de páginas específicas de cada estado con actualizaciones electorales en vivo con tuits de funcionarios electorales y reporteros locales. La plataforma no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La aplicación de video TikTok, cuya creciente popularidad la ha convertido en otro centro de información errónea en este ciclo electoral, anunció el mes pasado que lanzará un centro electoral que ayudará a las personas a encontrar lugares de votación e información sobre los candidatos. La plataforma dijo que trabaja con más de una docena de organizaciones de verificación de datos para desacreditar la información errónea e incorporará la inteligencia artificial como parte de sus esfuerzos para detectar y eliminar las amenazas contra los trabajadores electorales y rechazar la información errónea sobre las votaciones.

No todos los estados o condados tienen el dominio de las redes sociales de Maricopa.

Relativamente pocas oficinas electorales del condado tienen presencia oficial tanto en Facebook como en Twitter, según un informe reciente de un par de académicos que se especializan en la participación de los votantes y los procesos electorales, Thessalia Merivaki de la Universidad Estatal de Mississippi y Mara Suttmann-Lea de la Universidad de Connecticut.

Muchas más oficinas locales están en una plataforma u otra, y la gran mayoría no está en ninguna de las dos.

La legislación presentada en el Congreso a principios de este año proporcionaría $ 20 mil millones durante la próxima década para ayudar a los gobiernos estatales y locales a apoyar la administración electoral, lo que incluye combatir la desinformación.

“Elección tras elección, millones de estadounidenses ven información inexacta o engañosa sobre las elecciones y el proceso de votación en las redes sociales, y eso está dañando nuestra democracia”, dijo la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota que copatrocina la legislación, durante una reunión. audiencia la primavera pasada.

Cuando los funcionarios electorales luchan por cuestiones de personal, financiación y seguridad personal para involucrarse más en las redes sociales, los votantes de todas las edades, y en particular los votantes más jóvenes, se involucran más, según el reciente informe académico sobre elecciones. El electorado se beneficia, escribieron los investigadores, “al igual que la democracia misma”.

Eso es precisamente lo que está tratando de hacer la oficina del supervisor electoral en el condado de Collier, Florida.

En un video de TikTok en su cuenta personal, la portavoz de la oficina, Trish Robertson, chasquea los dedos con la canción siciliana “Che La Luna” en medio de imágenes de mapas de distritos, retratos de funcionarios electorales y ventanas grandes que permiten la visualización pública durante el conteo de votos.

El video alegre de junio, que reproduce una tendencia de TikTok en la que los usuarios muestran artículos esenciales en sus hogares y oficinas, es uno de los muchos esfuerzos que está haciendo Robertson para restaurar la confianza de los votantes. Además de publicar en su propio feed de TikTok, administra los canales de redes sociales del supervisor del condado, organiza «recorridos de transparencia» de la oficina y responde a montones de solicitudes de registros públicos, que a menudo exigen información que no existe.

En medio de las falsedades electorales alimentadas por el expresidente Donald Trump y amplificadas por sus aliados, Robertson dijo que combatir la desinformación “se ha convertido prácticamente en un trabajo de tiempo completo”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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