La leyenda de la música gospel Bill Gaither recibe una retrospectiva de Christian TV el viernes

La leyenda de la música gospel Bill Gaither recibe una retrospectiva de Christian TV el viernes

Bill Gaither, un empresario de música cristiana que escribió más de 700 canciones, ganó ocho premios Grammy y vendió más de 40 millones de videos de conciertos de gospel, sabe cómo le gustaría ser recordado.

Gaither, de 86 años, dijo en una entrevista telefónica que espera que su eventual epitafio destaque las conexiones que ha hecho en la industria.

“Me gustaría que dijeran que él era un puente”, dijo.

Los millones de personas que han cantado junto con «Because He Lives» o «He Touched Me» como adultos, sin mencionar la canción infantil «I Am a Promise», tendrán la oportunidad de recordar los puentes que el Sr. Gaither y su esposa/ colaboradora Gloria han construido el viernes por la noche cuando TBN transmita «Gaither: A Legacy in Music» a las 8 p. m., hora del este.

El recuerdo une a los Gaithers con los anfitriones de TBN, Matt y Laurie Crouch, dijo la cadena.

Gaither, quien dijo que él y su esposa todavía viven en la casa que compraron hace décadas cuando eran jóvenes maestros de secundaria, dijo que su éxito astronómico, tipificado por el impacto global de «Porque él vive», no fue calculado en absoluto.

La letra de esa canción habla del advenimiento de Jesús como un bebé y lo compara con el nacimiento de un recién nacido que “puede enfrentar días inciertos porque Él (Jesús) vive”.

Escrita en el apogeo de los días turbulentos a principios de la década de 1970, el mensaje de la canción explotó en lo que Gaither llamó “un fenómeno internacional”.

“No te sientas y dices: ‘Oye, voy a escribir esta canción. Y el mundo entero la va a cantar en su propio idioma.’ Simplemente escribes la canción porque algo lo sentiste en tu corazón y sentiste que tenías que sacarlo. Si no lo sacabas, explotabas”, dijo.

Cuando su firma este año compiló videos de «Because He Lives» en varios idiomas, el Sr. Gaither dijo: «Cuando eso sucede, dices: ‘Vaya, eso debe haber sido una cosa de Dios'».

El componente «Dios» de la carrera de los Gaither es un tema recurrente cuando el Sr. Gaither recuerda lo que sucedió durante sus décadas en el negocio de la música, una carrera que comenzó antes de que Bill y Gloria se casaran en 1962.

Fue un milagro, dijo, que el difunto George Beverly Shea, un cantante de gospel nacido en Canadá mejor conocido por cantar en las reuniones de la cruzada del reverendo Billy Graham, siquiera considerara sus canciones.

Shea solo grabaría canciones libres de regalías, como himnos clásicos escritos siglos antes por personajes como Isaac Watts, Charles Wesley y John Newton.

«¿Cómo compites con los muertos?» preguntó Gaither retóricamente. “Fue difícil, fue difícil”.

Pero el Sr. Gaither, su esposa y su hermano Danny, quien murió en 2001 a los 62 años, formaron un trío que tuvo un gran éxito en poner canciones “en proceso” enseñándolas al público en los conciertos.

Las melodías luego migraron a otras iglesias y llamaron la atención del Sr. Shea. El trío Gaither cantó en varios eventos de Graham y su música despegó.

El trío engendró a Gaither Vocal Band, un conjunto de cantantes de gospel que lanzó muchas carreras en solitario, y posteriormente engendró los eventos de conciertos «Homecoming» que el Sr. Gaither produjo y luego grabó en video, vendiendo los 40 millones de copias antes mencionados.

A la mezcla se sumaron los cruceros con música gospel, en los que Gaither dijo que él y su esposa se embarcarán hacia Alaska el próximo mes.

Medir el impacto del Sr. Gaither en la industria de la música cristiana puede ser un desafío, dijo Don Cusic, profesor de la Universidad Belmont de Nashville que ha estudiado el campo durante años.

“Es un coloso en el mundo de la música gospel blanca”, dijo Cusic en una entrevista. “En términos de música cristiana contemporánea, es una figura clave y probablemente la figura clave”.

El Sr. Cusic dijo que el álbum de 1973 “¡Aleluya! A Praise Gathering”, que vendió más de 500.000 unidades y se convirtió en disco de oro, marcó un punto de inflexión en la música cristiana. Sin embargo, dijo, aunque los Gaithers abrieron camino, no fue empujando el sobre.

“Cuando escuchas su música, te sorprende lo familiar”, dijo el Sr. Cusic. “No hace temblar la tierra, pero es cómodo.”

Ese nivel de comodidad no está exento de desafíos, admite el Sr. Gaither. Las recientes «guerras de adoración» sobre cuán «contemporánea» debería ser la música cristiana de hoy son algo que le gustaría resolver.

“No creo en ningún tipo de segregación” de los formatos de adoración, como un servicio “contemporáneo” para un grupo de edad y uno “tradicional” para otros, dijo.

“Creo que las personas mayores necesitan estar con los jóvenes. Creo que la gente mayor necesita aprender algunas cosas que los jóvenes están aprendiendo, cultural y musicalmente. Y creo que los viejos deberían relajarse”, agregó.

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