La fuga de combustible interrumpe la cuenta regresiva del lanzamiento del cohete lunar de la NASA

La fuga de combustible interrumpe la cuenta regresiva del lanzamiento del cohete lunar de la NASA

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Una fuga de combustible interrumpió la cuenta regresiva del lanzamiento de la luna nueva de la NASA el lunes temprano y reapareció en el mismo lugar que vio la filtración durante un ensayo general en la primavera.

Los controladores de lanzamiento detuvieron la operación de tanqueo, que ya se estaba retrasando una hora debido a las tormentas eléctricas en alta mar. Reanudaron lentamente el proceso para confirmar que, de hecho, se trataba de una fuga de combustible de hidrógeno y no de sensores defectuosos, pero las alarmas forzaron otra pausa temporal a medida que pasaban los preciosos minutos de la cuenta regresiva.

El cohete de 322 pies (98 metros) es el más poderoso jamás construido por la NASA, superando incluso al Saturno V que llevó a los astronautas a la luna hace medio siglo.

Este vuelo de prueba, si tiene éxito, pondría una cápsula tripulada en órbita lunar por primera vez en 50 años.

No había astronautas dentro de la cápsula de Orión sobre el cohete en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. En cambio, se amarraron tres maniquíes de prueba para la misión en órbita lunar, que se espera que dure seis semanas.

Incluso sin nadie a bordo, miles de personas abarrotaron la costa para ver volar el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, por sus siglas en inglés. La vicepresidenta Kamala Harris voló a Orlando con su esposo, pero aún no había hecho el viaje de una hora a Cabo Cañaveral para el despegue planeado.

El próximo intento de lanzamiento no sería hasta el viernes como muy pronto.

Las fugas de combustible de hidrógeno estropearon la prueba de cuenta regresiva de la NASA en abril, lo que provocó una gran cantidad de reparaciones. La demostración se repitió con más éxito en junio, pero eso también experimentó algunas filtraciones. Los gerentes dijeron que no sabrían con certeza si las soluciones eran buenas hasta que intentaran cargar los tanques del cohete con casi 1 millón de galones de combustible súper frío el lunes.

La directora de lanzamiento Charlie Blackwell-Thompson y su equipo también tuvieron que lidiar con un problema de comunicación relacionado con la cápsula de Orión.

Los ingenieros se apresuraron a comprender un retraso de 11 minutos en las líneas de comunicación entre Launch Control y Orion que surgió el domingo por la noche. Aunque el problema se solucionó el lunes por la mañana, la NASA necesitaba saber por qué ocurrió antes de comprometerse con el lanzamiento.

Este primer vuelo del programa de exploración lunar del siglo XXI de la NASA, llamado Artemisa en honor a la hermana gemela mitológica de Apolo, tiene años de retraso. Los retrasos repetidos han dado lugar a miles de millones en excesos presupuestarios; solo esta demostración cuesta $ 4.1 mil millones.

Suponiendo que la prueba salga bien, los astronautas subirían a bordo para el segundo vuelo y volarían alrededor de la luna y regresarían tan pronto como en 2024. A fines de 2025 podría seguir un aterrizaje lunar de dos personas. La NASA tiene como objetivo el polo sur de la luna.

Durante Apolo, 12 astronautas aterrizaron en la luna desde 1969 hasta 1972, con estadías de no más de unos pocos días. La NASA está buscando establecer una base lunar durante Artemisa, con astronautas entrando y saliendo durante semanas. El próximo paso sería Marte, posiblemente a fines de la década de 2030 o principios de la de 2040.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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