La experiencia de Santa este año es una mezcla de vueltas, distanciamiento

NUEVA YORK (AP) – Santa regresó este año, pero pide cautela mientras continúa avanzando de puntillas a través de la pandemia.

“Se inteligente. Sea cariñoso. Si tienes el más mínimo cosquilleo en la garganta, la más mínima sensación, te preocupas por ti mismo y por todos los demás, y sabes que Santa siempre estará ahí el año que viene ”, dijo Kevin Chesney, de 57 años, que se ha puesto el gran traje rojo. desde que era un niño.

En medio de una recesión en Jolly Old Elves, aproximadamente un 15 por ciento menos en una gran base de datos, Chesney está más ocupado que nunca desde su Polo Norte en Moorestown, Nueva Jersey. El estudio fotográfico donde trabaja agotó rápidamente sus 4.500 citas para sentarse con él y los otros siete Santas en el establo del estudio.

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Están entre los valientes en las filas de Papá Noel con visitas de contacto completo, incluida la sentada en el regazo, aunque Chesney usa una máscara hasta justo antes de que se tomen las fotos.

Es posible que otros Santas no estén usando máscaras o protectores faciales de plástico, o colgados en globos de nieve protectores como muchos lo hicieron el año pasado, pero parece 50-50 esta temporada que no están del todo listos para los abrazos, susurros en sus oídos para deseos secretos. y niños sonriendo o sollozando de rodillas.

Algunos Santas permanecerán detrás de las barreras que aparecieron el año pasado por seguridad. En el Mall of America de Minnesota, el grandullón estará alojado en una cabaña de troncos detrás de una ventana con invitados sentados en bancos frente a él. En 169 ubicaciones para los minoristas al aire libre Bass Pro Shops y Cabela’s, también se utilizarán bancos, con particiones de plástico desplegadas en algunas tiendas para las fotografías de Santa.

Otros minoristas y anfitriones de Papá Noel ofrecen la opción de contacto total o nulo, incluso cuando los mandatos de distancia no están vigentes. Y muchos requieren o fomentan las reservas en línea para reducir la cantidad de personas que esperan.

Más de 10 millones de hogares estadounidenses visitaron a Santa en un centro comercial o tienda en 2019, según el director gerente de GlobalData Retail, Neil Saunders. Casi el 73% de ellos también gastó dinero en restaurantes o tiendas cercanas, dijo. El año pasado, la investigación de la compañía encontró que 6,1 millones de hogares visitaron a Santa, con menos minoristas y centros comerciales ofreciendo la estrella navideña en persona. De esos visitantes, el 62% comieron o compraron cerca.

Saunders dijo que las proyecciones de este año tienen alrededor de 8,9 millones de hogares que se espera que visiten a Santa en persona, y las visitas virtuales siguen siendo una gran opción.

“Las preocupaciones persistentes sobre el virus y las restricciones en curso en algunos estados y localidades continúan actuando como un freno para visitar a Santa en persona”, dijo.

Chris Landtroop, portavoz de los programas Cherry Hill, proveedor de Santa, es optimista. El nuevo lanzamiento de vacunas para niños de 5 a 11 años ciertamente ayudará.

“Santa ha vuelto y estamos muy emocionados por eso. El año pasado fue increíblemente difícil ”, dijo Landtroop.

La compañía ha estado adquiriendo Santas durante todo el año para los 800 centros comerciales, grandes almacenes y otras ubicaciones a las que sirve, con opciones para visitas sin contacto también. Cherry Hill requiere que sus Santas y otros empleados sean vacunados y aquellos con exenciones que se hagan pruebas con regularidad.

“Al final del día, queremos que los huéspedes se sientan cómodos”, dijo Landtroop.

Luther Landon ha brindado la experiencia de Santa en Mall of America en Bloomington, Minnesota, durante casi dos décadas. El año pasado, se le ocurrió la idea de la cabaña de troncos, pero fue cerrado después de un día debido a la pandemia. Pasó a virtual Santa y este año ofrecerá ambos.

“Creemos que sería muy irresponsable de nuestra parte simplemente ignorarlo y pretender que todo ha vuelto a la normalidad”, dijo sobre la pandemia. “Hemos escondido algunos micrófonos para que Santa pueda oír bien. Sé por nuestra comunidad de Papá Noel y conozco a muchos otros Papá Noel que la mayoría de ellos son reacios, muy reacios, a volver a la forma en que era antes de la pandemia. Pero también tenemos algunos que son como, sabes qué, no me importa. Tener ambos grupos también es lo que está sucediendo en el país “.

Russell Hurd en Royse City, Texas, ha estado jugando a Santa desde 2017, después de retirarse del ejército. Estará en su traje rojo para combinar con su larga, y muy real, barba blanca en el Gaylord Texan Resort & Convention Center cerca de Dallas. Sus visitas a las multitudes se distancian y se requieren máscaras. Anhela que eso termine.

“Como solía ser, también es significativo para nosotros los Santas. Quiero decir, somos seres humanos. Anhelamos esa interacción, pero por ahora hacemos lo que podemos ”, dijo Hurd.

Hurd no está vacunado y realiza pruebas periódicas para detectar COVID.

“Conozco a muchos Santas no vacíos en todo el país. Quiero decir, no es solo Texas “. él dijo.

Cuente American Dream, un mega centro comercial de 3 millones de pies cuadrados en East Rutherford, Nueva Jersey, entre los minoristas que ofrecen Santa distanciado. Estará sobre hielo, patinando en la pista cubierta con los visitantes y también jugando con los invitados en carritos de golf de color rosa intenso.

En las tiendas de Macy’s, Santa hará su lista y la revisará dos veces desde detrás de un escritorio, con los invitados sentados al otro lado.

“Alentamos a todos a mantener el enmascaramiento durante sus visitas”, dijo Kathleen Wright, gerente senior de Macy’s Branded Entertainment. “Santa ha sido parte de la tradición de Macy’s desde 1862, por lo que estamos encantados de poder continuar con seguridad la tradición este año”.

En Oakbrook Center, un centro comercial en los suburbios de Chicago propiedad de Brookfield Properties, el lugar de Santa es una casa rodante engalanada con sus fanáticos permitidos adentro. Santa estará sucediendo en 117 de los 132 centros comerciales que Brookfield posee en 43 estados. La compañía está siguiendo los mandatos locales sobre protocolos de seguridad, pero se distanciará de cualquiera que pregunte. Lo mismo ocurre con CBL Properties, que posee 63 centros comerciales en 24 estados y ofreció visitas de Santa desde una distancia segura el año pasado.

“Estamos recuperando una experiencia más tradicional de Santa este año”, dijo la portavoz de CBL, Stacey Keating. “Los visitantes que lo deseen podrán sentarse en el regazo de Papá Noel o en el banco de Papá Noel. No se requerirán máscaras en el set o durante las fotos a menos que exista un mandato local ”.

Y, además: “También estamos trayendo de vuelta noches de fotos de mascotas con Santa”, dijo, “así como Santa Cares, un evento solo con reserva que atiende a aquellos con sensibilidades sensoriales y para quienes la experiencia tradicional puede ser demasiado abrumadora. . “

La pandemia le ha pasado factura a Santa de otras formas.

Stephen Arnold, el director de IBRBS de 71 años (anteriormente la Hermandad Internacional de Papá Noel Real Barbudo) dijo que su organización de aproximadamente 2,000 Papá Noel y la Sra. Clauses ha perdido 57 Papá Noel a causa de COVID.

“La mayoría de nosotros tenemos sobrepeso, somos diabéticos y padecemos problemas cardíacos”, dijo Arnold, un Santa desde hace mucho tiempo que trabaja este año tanto de manera virtual como en persona en Memphis, Tennessee. “Quiero decir, somos los principales objetivos de una enfermedad como COVID”.

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