La enfermedad de Lyme es incluso más común de lo que creían los expertos, según una nueva investigación

La enfermedad de Lyme es incluso más común de lo que creían los expertos, según una nueva investigación

Es posible que hasta el 14,5 % de la población mundial ya haya tenido enfermedad de Lymesegún un nuevo metaanálisis publicado en BMJ Salud Global. Los investigadores detrás del informe analizaron 89 estudios publicados previamente para calcular la cifra, que arroja una luz desgarradora sobre el costo mundial de la enfermedad transmitida por garrapatas.

De 1991 a 2018, la incidencia de la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos casi se duplicó, según datos de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). En 1991, hubo casi cuatro casos informados por cada 100.000 habitantes; ese número saltó a alrededor de siete casos por cada 100,000 personas para 2018. El Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estima que alrededor de 470,000 estadounidenses son diagnosticados y tratados por la enfermedad de Lyme cada año.

La bacteria que más comúnmente causa Lyme, Borrelia burgdorferi, se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata de patas negras infectada, también conocida como garrapata del venado. Estas garrapatas especialmente pequeñas se encuentran a menudo en el noreste, el Atlántico medio, el medio oeste superior y la costa del Pacífico de los Estados Unidos, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. (NLM). Una vez que una persona ha sido infectada, puede desarrollar síntomas similares a los de la gripe a corto plazo, como fiebre, dolor de cabeza y fatiga, así como una erupción característica en forma de ojo de buey que aparece en hasta el 80 % de los casos de la enfermedad de Lyme, según hacia Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En raras ocasiones, cuando Lyme no se trata, una persona puede experimentar complicaciones a largo plazo que pueden poner en peligro la vida, como dolor en las articulaciones, dolores de cabeza intensos y rigidez en el cuello, problemas cardíacos e inflamación del cerebro y la médula espinal, entre otros.

Pero es posible que algunas personas no experimenten ningún síntoma de la enfermedad de Lyme, lo que significa que es posible estar infectado y no saberlo. Dr. Scott Weisenbergun especialista en enfermedades infecciosas de NYU Langone, le dice a SELF.

Aunque los expertos han sido conscientes de la aumento del número de casos de enfermedades transmitidas por garrapatas en general, la nueva estimación proporcionada por el BMJ Salud Global El análisis enfatiza la carga que la enfermedad de Lyme representa para la salud pública. “Esos números son probablemente más altos de lo que algunas personas pensaban”, dice el Dr. Weisenberg.

Entonces, ¿qué podría estar impulsando el repunte? Los expertos señalan que el cambio climático es un gran factor contribuyente, según el EPA. El aumento de las temperaturas en los EE. UU. y en el planeta en su conjunto probablemente haya fomentado una mayor variedad de garrapatas en entornos que antes eran demasiado duros para los arácnidos. Las garrapatas de venado, en particular, están «fuertemente influenciadas por la temperatura», señala la EPA.

Tampoco es sorprendente, entonces, que el riesgo de una persona pueda depender en gran medida del lugar donde vive. Las personas que vivían en áreas rurales tenían una tasa más alta de resultados positivos en la prueba de la enfermedad de Lyme que las personas que vivían en áreas urbanas, encontró el análisis reciente. Las garrapatas prosperan en áreas boscosas, cubiertas de maleza y cubiertas de hierba, donde pueden encontrar fácilmente «huéspedes» como ciervos, conejos y roedores para alimentarse; esto puede parecer un bosque denso, un patio trasero exuberante e incluso un espacio verde en una ciudad en expansión.

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