La caza de brujas de Escocia y el reinado del terror

La caza de brujas de Escocia y el reinado del terror

¿Qué tiene en común el Reinado del Terror durante la Revolución Francesa con la caza de brujas en Europa? Más de lo que piensas. Es interesante que en nuestro clima actual con su gran brecha cultural, los “conservadores” denuncian el Terror y los “progresistas” vituperan las cacerías de brujas. Sin embargo, aunque separados en tiempo y lugar, los eventos son eminentemente comparables.

Antes de profundizar en esto, es necesario un pequeño repaso de la historia. Por “cacería de brujas”, me referiré a las cacerías de brujas europeas, eventos que ocurrieron principalmente entre los siglos XV y XVII. La caza de brujas europea en general, o la cuestión del satanismo, es un tema demasiado amplio para abordarlo en un artículo, pero me centraré en un conjunto de cazas de brujas: los juicios de brujas de North Berwick que tuvieron lugar en Escocia en 1590. Estos Los juicios son un buen ejemplo de los tres siglos identificados por los eruditos como la “locura de las brujas” europea. Son un buen ejemplo porque, al igual que en casi todas las demás cacerías de brujas, las aproximadamente 70 víctimas no fueron asesinadas por turbas sino por el proceso legal en sí.

Mientras tanto, el Reinado del Terror marca un acto en el drama mucho más grande de la Revolución Francesa. La revolución comenzó en 1789 y generalmente se considera que terminó con el ascenso de Napoleón en 1799. El Reinado del Terror ocupa menos de una décima parte de este período, desde el otoño de 1793 hasta el verano de 1794. Mientras que el Reinado del Terror reclamó en menos 260.000 vidas, teniendo en cuenta la guerra y la violencia de las turbas, este artículo se refiere únicamente a los 2.596 hombres y mujeres que fueron condenados a muerte por el Tribunal Revolucionario, un tribunal creado por el gobierno revolucionario francés para juzgar delitos políticos.

Deshumanización

Tanto el Tribunal Revolucionario como los juicios de brujas de North Berwick requerían ciertas creencias y lenguaje para alimentar sus demandas de sangre. Era una retórica que hacía que sus objetivos fueran una raza diferente de humanos, o incluso menos que humanos. En los juicios de brujas de North Berwick, esta retórica estaba muy extendida. Fue utilizado por hombres de estado, como James VI, rey de Escocia; incluso fue utilizado por las brujas hablando de sí mismas.

Toma como ejemplo a Agnes Sampson. Acusada, mantuvo su inocencia a pesar de la tortura, es decir, hasta que se requirió que se buscara en su cuerpo la “marca del diablo”. Después de haber soportado esta experiencia humillante, quizás doblemente humillante para una mujer en una sociedad cristiana que exigía modestia, se afirmó que esta “marca” se encontraba en sus partes íntimas. Finalmente, según “Newes from Scotland”, Agnes confesado que “la Diuell” hizo que ella y las demás brujas “le besaran las nalgas”, tras lo cual, “recibió sus juramentos por su buen y verdadero servicio hacia él”. Ya colocada fuera de los límites de la humanidad por las palabras y acciones de quienes la rodeaban, Agnes subió la apuesta y se presentó a sí misma como una bruja.

brujas_de_north_berwick
brujas_de_north_berwick
Las brujas de North Berwick se encuentran con el Diablo en el “kirkyard” local, de un folleto contemporáneo, “Newes from Scotland”. (PS-EE. UU.)

Durante el Reinado del Terror, al igual que en Escocia un siglo antes, el liderazgo del estado desempeñó su papel proporcionando la retórica deshumanizadora que su corte implementaría. Los aristócratas estaban condenados por su nacimiento, estuvieran o no del lado de la revolución. No hay Derechos del Hombre para ellos; no deben ser humanos de todos modos. Luego estaban todos los demás tipos de “contrarrevolucionarios”. ¿Quién estaba incluido bajo esta designación? La legislación enumeró a esos delincuentes como “aquellos que han tratado de inspirar desánimo” o que “difunden noticias falsas”. ¿Cuál era el castigo, según esta legislación? “La pena prevista para todos los delitos de competencia del Tribunal Revolucionario es la muerte”. Esta pena sólo es sensata, dado que el mayor de los “terroristas”, el mismo Maximilien Robespierre, había sostenido en un discurso que había “dos pueblos” en Francia: los patriotas y los contrarrevolucionarios. ¿Por qué considerar mitigar los castigos para un “pueblo” que, para empezar, no tenía derechos humanos?

Los tribunales

Ya hemos comenzado a considerar el papel de la ley al considerar el papel de las creencias y la retórica en estas persecuciones, y eso es apropiado. Una marca de cualquier bien cacería de brujas y el juicio de brujas es lo estrechamente que confunden el sistema judicial y las meras opiniones. Seguramente ningún tribunal es completamente imparcial por las opiniones populares y “en el aire”, pero el grado en que los juicios de brujas las mezclan es único.

Los juicios de brujas de North Berwick son perfectos ejemplos de esto porque fueron promovidos por el rey de Escocia (e Inglaterra), James VI, y porque el mismo James VI escribió un tratado sobre brujería, llamado “Daemonologie”. El teórico privado de la brujería también fue testigo de cargo, fiscal y, si no oficialmente juez, una gran influencia en la sentencia.

North_Berwick_Brujas
North_Berwick_Brujas
Presuntas brujas arrodilladas ante el rey James VI, de “Daemonologie” (1597). (PD-US)

El Tribunal Revolucionario no es un ejemplo menos perfecto de la mezcla de opinión y poder judicial, dado que Robespierre fue un orador público, un legislador y uno de los hombres que crearon el tribunal. “Ciudadanos: una crónica de la revolución francesa” relata cómo las preocupaciones de Robespierre por “desenmascarar” a los traidores se reflejaban con frecuencia en las sentencias de los tribunales: sus co-revolucionarios fueron condenados a muerte por cargos falsos porque simplemente eran sospechosos, por ejemplo , de tener “sangre aristocrática”. La obsesión de Robespierre con la “virtud republicana (es decir, revolucionaria)” se puso de manifiesto en la condena a muerte por parte del tribunal de 22 hombres de un partido político diferente. La razón declarada fue que carecían de “virtud”. ¿Cuál fue la prueba? No apoyaron todas las medidas extremas que Robespierre deseaba tomar para exterminar a los no virtuosos.

Creencias Compartidas

Finalmente, un fenómeno compartido de autocanibalismo une estas dos series de pruebas. Inocentes o no de otros delitos, las mujeres y los hombres llevados ante los tribunales de North Berwick o el Tribunal Revolucionario de París eran muy a menudo personas que compartían el mismo punto de vista que sus perseguidores. En los juicios por brujería, las personas que creían en las enseñanzas cristianas sobre el poder del diablo condenaron a las personas que creían en las enseñanzas cristianas sobre el poder del diablo. En el Reinado del Terror, las personas que creían en los principios de la Revolución Francesa guillotinaron a las personas que creían plenamente en los principios de la Revolución Francesa. El mas extremo ejemplo es el juicio y ejecución de la autora Olympe de Gouges, quien había escrito una obra titulada “Declaración de los Derechos de la Mujer” y quien expresó repetidamente sus buenos sentimientos revolucionarios a lo largo de su juicio.

Ejecución de Olympe_gouges
Ejecución de Olympe_gouges
La ejecución de Olympe de Gouges, escritora feminista, durante el Reino del Terror. (PD-US)

Comparar un evento de la Revolución Francesa con una cacería de brujas nos brinda una comprensión mayor y más profunda de ambos eventos. También amplía la capacidad de uno para comprender la naturaleza humana, para ver el veneno político común en dos situaciones: una comúnmente considerada como “religiosa” y otra asociada con principios “ilustrados”. Arroja luz sobre el potencial que tienen los nuevos moralismos para la violencia, cuando son deshumanizantes y cuando son adoptados por el sistema legal y judicial oficial. Finalmente, revela un peligro oculto de insistir demasiado en la pureza ideológica. Puede terminar lastimando a las mismas personas que están de su lado. Incluso puedes condenarte a ti mismo.

.

FUENTE DEL ARTICULO