La capital de las Islas Salomón en llamas a medida que aumentan las violentas protestas contra el gobierno

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Los manifestantes exigen la renuncia del primer ministro de las Islas Salomón debido a un cambio de relaciones diplomáticas de Taiwán a China. Foto de ROBERT TAUPONGI / Contribuyente

La capital de las Islas Salomón, Honiara, está siendo sacudida por la violencia, los incendios provocados y los disturbios civiles mientras multitudes de manifestantes que exigen la renuncia del primer ministro Manasseh Sogavare chocan con las autoridades.

Las protestas inicialmente pacíficas se intensificaron dramáticamente el miércoles cuando la policía disparó gases lacrimógenos y balas de goma para dispersar a las grandes multitudes que se habían reunido frente al Parlamento de la ciudad. Posteriormente se incendiaron edificios públicos y privados, incluida una estación de policía, una escuela secundaria, una sucursal bancaria y varias tiendas de propiedad local y china, y los manifestantes saquearon tiendas en el barrio chino de Honiara y marcharon hacia la embajada china, según El Heraldo de las Islas Salomón.

Sogavare anunció un cierre de 36 horas de Honiara después de las violentas protestas, y el jueves por la noche el primer ministro australiano, Scott Morrison, anunció que Australia desplegaría una fuerza de mantenimiento de la paz en las Islas Salomón para ayudar en el “control de disturbios”. El despliegue, que sigue las solicitudes de asistencia de Sogavare en virtud de un tratado de seguridad bilateral de 2017, incluirá a 73 miembros de la Policía Federal Australiana y 43 efectivos de las Fuerzas de Defensa de Australia.

Morrison insistió en que el despliegue tenía como objetivo el mantenimiento de la paz y que las fuerzas australianas no intervendrían “de ninguna manera” en la política interna de las Islas Salomón.

“Nuestro propósito aquí es brindar estabilidad y seguridad para que los procesos constitucionales normales en las Islas Salomón puedan abordar los diversos problemas que han surgido, y que se haga en un clima de paz, estabilidad y seguridad”, dijo. dijo.

Las manifestaciones están vinculadas a las tensiones en curso entre el gobierno central de Sogavare, que cambió las relaciones diplomáticas de las Islas Salomón de Taiwán a China continental en 2019, y la gente de la provincia de Malaita, la isla más poblada del archipiélago del país, que ha condenado abiertamente la medida. El primer ministro de la provincia de Malaita, Daniel Suidani, ha sido particularmente franco en su oposición a la decisión del gobierno nacional de priorizar las relaciones con China a expensas de una relación diplomática de 36 años con Taiwán.

En una carta abierta publicada en agosto de 2019, un grupo de políticos de alto rango declaró que: “Creemos en los intereses a largo plazo de nuestro país, en términos de nuestras aspiraciones de desarrollo, así como el respeto por los principios democráticos, los derechos humanos y el estado de derecho , la dignidad humana y el respeto mutuo: mienten con Taiwán, no con la República Popular China [People’s Republic of China]. “

En mayo de 2020, Suidani reafirmó su posición, afirmando: “Nos oponemos firmemente a la ideología y la inversión comunista de la República Popular China”, según Tiempos de Salomón.

La policía local también ha dicho que “continuarán realizando patrullas de alta visibilidad en todo Honiara día y noche para asegurarse de que aquellos que planean perturbar la paz que continúa dominando nuestras comunidades tengan alguna posibilidad de llevar a cabo sus actividades delictivas”.

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