La belleza se encuentra con el virtuosismo: escultura de marfil barroca y rococó

La belleza se encuentra con el virtuosismo: escultura de marfil barroca y rococó

La exposición ‘Splendid White’ en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania

En 1962, el exitoso constructor alemán Reiner Winkler compró su primera Marfil obra de arte, un pequeño panel gótico del siglo XV de la Natividad que una vez fue parte de un díptico. Y se enamoró del médium. A partir de esa pequeña pieza francesa, de solo unos centímetros de alto, Winkler comenzó lo que se convertiría en la colección privada de esculturas de marfil más grande del mundo.

Se centró en coleccionar obras de la época dorada de la talla de marfil: los siglos XVII y XVIII. Winkler mantuvo su colección cerca de él, exhibiendo primero las obras en un gabinete en su sala de estar junto con figuras de porcelana y madera. A medida que crecía su colección de marfil, distribuyó las obras por toda su casa y finalmente trasladó la mayoría de ellas a una habitación especialmente diseñada que llamó «Mi gabinete de arte y curiosidades».

Colección de esculturas Liebieghaus
Colección de esculturas Liebieghaus
“Chronos on the Globe”, alrededor de 1720, de Matthias Steinl. Se cree que la obra se realizó en Viena, Austria. La colección de marfil Reiner Winkler, en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. (Colección de esculturas Liebieghaus)

Pero Winkler nunca tuvo la intención de quedarse con las obras de marfil; con frecuencia invitaba a expertos en arte a ver y estudiar las piezas. Al final de su vida, donó gran parte de su colección a la Colección de Esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania, que ahora ha adquirido la mayor parte de su colección.

Más de 200 de las esculturas de marfil barrocas y rococó de Winkler se exhiben ahora en la exposición “Splendid White” de Liebieghaus, inaugurada recientemente. Winkler había conservado 21 de las obras en su colección privada hasta su muerte en 2020. Estas están expuestas al público por primera vez en la exposición, curada por Maraike Bückling, directora de la colección del Renacimiento al Neoclasicismo de Liebieghaus.

Colección de esculturas Liebieghaus
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Esculturas de marfil de The Reiner Winkler Ivory Collection en exhibición en la exposición «Splendid White», en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. (Colección de esculturas Liebieghaus)

En la muestra se incluyen obras en inglés, francés, italiano, alemán, español, austriaco, holandés y flamenco, así como dos piezas de marfil de India y China. Las obras van desde relieves escultóricos, estatuillas, grupos de figuras y medallones de retratos hasta jarras y vasijas ceremoniales.

Increíble talla de marfil

Un punto culminante de The Winkler Collection es «Furia en un caballo de carga» tallado por un artista desconocido conocido como el Maestro de las Furias. Winkler casi pierde a un coleccionista rival en la compra de la pieza que representa una furia mitológica a caballo. En sus memorias escribió: “Afortunadamente, el escultura en un primitivo cajón de madera estaba muy sucio y cubierto de numerosos residuos de cola. El representante de Lord Thomson… no se entusiasmó con eso. … De repente me di cuenta con sorpresa que la pieza estaba a punto de ser derribada, el martillo ya había sido levantado. Llamé la atención y obtuve la escultura”.

Colección de esculturas Liebieghaus
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La dinámica escultura de marfil «Furia sobre un caballo a la carga» del Maestro de las Furias es uno de los aspectos más destacados de la exposición «Blanco espléndido» en la Colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. La escultura mide 16 1/8 pulgadas por 18 1/2 pulgadas por 10 1/4 pulgadas y se cree que fue realizada en Salzburgo, Austria. (Colección de esculturas Liebieghaus)

Hay un dinamismo y tensión emocional a lo largo de la pieza que hace que verla sea una experiencia incómoda y hermosa. El Maestro de las Furias transmitió hábilmente la ira ilimitada de la Furia que gritaba, a través de sus músculos tensos y rasgos faciales contorsionados. La ira de la Furia casi la arroja del caballo, que salta con tanta furia sobre las briznas de hierba o quizás sobre las llamas.

A lo largo de esta escultura, podemos ver por qué los coleccionistas de arte atesoraban las obras de arte de marfil como lo harían con cualquier gema preciosa y rara. La superficie suave como la seda de Ivory, el tono cálido y brillante, las finas vetas y la impecabilidad deben haber conquistado sus corazones.

Los coleccionistas de arte a menudo guardaban esculturas de marfil en gabinetes de curiosidades, una tradición que se desarrolló en los siglos XV y XVI, donde hombres eruditos guardaban tesoros que provocaban conversaciones entre sus pares. Mantendrían objetos exóticos, intrigantes y, a veces, oscuros con énfasis en el mundo natural, como conchas, cocos, instrumentos científicos y finas cajas de rapé decoradas con piedras semipreciosas, por nombrar algunos. Algunas piezas eran souvenirs que trajeron de su Gran Tour Europeo. En la corte, los artistas de más alto rango hacían piezas para estos gabinetes y eran llamados “gabinetes”.

El arte de tallar marfil

Desde la Edad de Piedra, los artistas han utilizado el marfil para el arte. Las obras de The Reiner Winkler Ivory Collection, realizadas entre los siglos XVI y XVIII, no contribuyeron a poner en peligro a las poblaciones de elefantes.

El colmillo de un elefante adulto puede medir hasta 9 pies, 10 pulgadas y pesar hasta 154 libras. La estructura del colmillo, con su raíz hueca y su punta dura, dictaba los trabajos que se podían realizar. Los talladores crearon sus diseños para adaptarse al tamaño y la forma de un colmillo, lo que requería mucha habilidad, o si su diseño no se ajustaba al tamaño y la forma del colmillo, los talladores podían agregar otras piezas de marfil al trabajo para completar su escultura.

Según el sitio web del Museo Metropolitano de Arte, los talladores de marfil usaban la punta del colmillo para crear esculturas redondas y cortaban la parte hueca del extremo para hacer relieves escultóricos. Los talladores también aprovecharon la raíz hueca para hacer vasijas, e incluso usaron un torno para crear objetos de marfil muy parecidos al torneado de madera.

Los talladores disfrutaban de las cualidades duras pero elásticas del marfil africano (debido al fino sombreado a nivel molecular), lo que significaba que podían cincelar detalles finos sin debilitar o astillar su trabajo. Por ejemplo, podrían tallar rasgos faciales finos, como arrugas, para hacer más creíbles los retratos idealizados.

Algunos tipos de arte de marfil

Los talladores de marfil crearon diseños inspirados en otras obras de arte, en particular pinturas y pequeños bronces.

Los artistas barrocos crearon retratos idealizados que representan el carácter y la posición social de sus sujetos. Escritores y filósofos como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau lucieron trajes inusuales en sus retratos. Personalidades notables se mostraban de perfil según la antigua tradición de exhibir retratos en monedas y medallas.

Colección de esculturas Liebieghaus
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“Retrato del Papa Clemente XI, Roma”, hacia 1710, de un autor desconocido según una medalla de Charles Claude Dubut. Marfil, marco de madera, latón dorado, madera blanda; 4 pulgadas por 3 3/8 pulgadas. La colección de marfil Reiner Winkler, en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. (Colección de esculturas Liebieghaus)

El Vaticano a menudo regalaba retratos del Papa a los príncipes cuando se convertían en católicos. Un retrato de marfil del Papa Clemente XI podría ser un ejemplo de tal regalo, aunque eso no ha sido confirmado. Alrededor de 1710, un artista desconocido en Roma esculpió la pieza con gran habilidad, llenando casi todo el espacio, hasta el borde.

El retrato de Charles Marbury de principios del siglo XVIII de David Le Marchand, un hombre del que sabemos poco, muestra el mismo nivel de habilidad. Representó a Marbury como un buen caballero que vestía una capa y una peluca bien arreglada con cada rizo domado a la perfección.

Colección de esculturas Liebieghaus
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“Retrato de Charles Marbury”, entre 1704 y 1720, de David Le Marchand. Marfil;
5 pulgadas por 3 3/4 pulgadas. Hecho en Londres. La colección de marfil Reiner Winkler, en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. (Colección de esculturas Liebieghaus)

Los temas bíblicos hechos para acercar al espectador a Dios dominan la colección de Winkler. Algunas de esas obras muestran escenas del Antiguo Testamento; otros muestran la vida de Cristo, los santos y su martirio, u obras alegóricas que muestran la fugacidad de la vida en la tierra.

Colección de esculturas Liebieghaus
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“El Descendimiento de Cristo”, segunda mitad del siglo XVII, autor desconocido. Marfil; 21 1/4 pulgadas por 11 3/4 pulgadas. Se cree que el relieve escultórico se realizó en el sur de Alemania, posiblemente en Augsburgo. (Colección de esculturas Liebieghaus)

Los artistas barrocos a menudo representaban a “Maria Immaculata” (María de la Inmaculada Concepción) sobre un globo terráqueo mientras aplastaban una serpiente que representaba el mal y el pecado original.

Según el catálogo de la exposición, el relieve escultórico de marfil del siglo XVII “St. María Magdalena, penitente” se hace eco de la composición de pequeñas obras devocionales privadas a menudo talladas en boj o peral. Sin embargo, la pieza de marfil es inusual debido al uso de joyas y pintura de colores, pan de oro y polvo de metal por parte del artista desconocido para adornar y honrar la obra divina.

Colección de esculturas Liebieghaus
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«S t. María Magdalena, penitente”, primera mitad del siglo XVII, artista desconocido. Marfil, policromía parcial: polvo de metal, pan de oro, varios adhesivos y aplicaciones decorativas; 6 1/8 pulgadas por alrededor de 4 1/8 pulgadas por alrededor de 1 pulgada. Se cree que el relieve escultórico se realizó en el sur de Alemania o Austria. La colección de esculturas Reiner Winkler, en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. (Colección de esculturas Liebieghaus)

En el relieve escultórico celestial titulado “La Anunciación de María”, del escultor francés del siglo XVIII Jean-Antoine Belleteste, el marfil parece sólido pero tan delicado como la tiza. Belleteste debe haber acariciado la superficie del marfil con su cincel para hacer un trabajo tan fino y trascendente.

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“La anunciación de María”, hacia 1770-1780, de Jean-Antoine Belleteste (Dieppe, Francia). Marfil, panel de madera, estructura de madera, carey y laca negra; 17 3/8 pulgadas por 12 1/4 pulgadas. La colección de marfil Reiner Winkler, en la colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania. (Colección de esculturas Liebieghaus)

La exposición “Splendid White” ofrece una excelente visión general de la belleza, el virtuosismo y la amplia variedad del arte de marfil barroco y rococó, al mismo tiempo que destaca las magníficas esculturas pequeñas en general.

Winkler continuó con la tradición renacentista de los gabinetes de curiosidades al coleccionar su propio «gabinete de arte y curiosidades». Ahora los visitantes de la colección de esculturas de Liebieghaus que vean su colección también pueden disfrutar de esa tradición.

La exposición «Blanco espléndido» en la Colección de esculturas Liebieghaus en Frankfurt, Alemania, estará abierta hasta el 8 de enero de 2023. Para obtener más información, visite Liebieghaus.de

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