Kansas para ayudar a los trabajadores a resistir los mandatos de la vacuna COVID de Biden

TOPEKA, Kansas (AP) – Kansas pronto facilitará a los trabajadores reclamar exenciones religiosas de los requisitos de la vacuna COVID-19 y prometerá beneficios de desempleo a las personas que sean despedidas después de rechazar las vacunas, uniéndose a otros estados para resistir los mandatos federales del presidente Joe Biden.

Pero la gobernadora Laura Kelly enfureció a algunos compañeros demócratas en la Legislatura controlada por los republicanos al prometer firmar una medida impulsada a aprobarse el lunes por la noche por los legisladores republicanos. Mientras tanto, los republicanos frustraron a la Cámara de Comercio de Kansas, normalmente influyente dentro del Partido Republicano, al aceptar propuestas a las que se oponía el grupo empresarial.

El proyecto de ley requeriría que los empleadores otorguen una exención religiosa a los mandatos de la vacuna COVID-19 para cualquier trabajador que la solicite por escrito, sin cuestionar a ese empleado. Los líderes republicanos inicialmente estaban divididos sobre si era necesario prometer también beneficios de desempleo a los trabajadores despedidos, pero los líderes de la Cámara que se habían resistido se dieron la vuelta durante las negociaciones con el Senado.

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Los legisladores republicanos aprobaron la medida después de obligar a Kelly a convocar a la Legislatura a una sesión especial cuando se suspendió en mayo y no estaba programada para volver a reunirse hasta enero. Los conservadores querían ir más allá, incluso prohibiendo que las empresas privadas impongan sus propios mandatos de vacunas, pero se conformaron con menos después de que los líderes republicanos prometieron que se considerarán otros temas a partir de enero.

“Muchos de nosotros aquí esta noche queríamos mucho más, pero esta es una victoria para la libertad y los patriotas que se mantienen erguidos en Kansas”, dijo el senador Mike Thompson, un republicano conservador del suburbio de Shawnee en Kansas City.

Los votos el lunes por la noche fueron 24-11 en el Senado y 77-34 en la Cámara. Muchos legisladores republicanos argumentaron que los trabajadores que se niegan a recibir vacunas no pueden esperar hasta enero o más tarde para que la legislatura actúe.

“Tenemos que mantenernos enfocados en la prioridad, que es proteger a las personas en este momento que podrían estar perdiendo sus trabajos”, dijo el presidente del Senado Ty Masterson, un republicano de Andover.

Los legisladores debatieron la medida con nuevos casos de COVID-19 en aumento. Kansas promedió 1.201 casos nuevos, 26 hospitalizaciones adicionales y cuatro muertes adicionales por día durante los siete días que terminaron el lunes, según datos del departamento de salud del estado. El gobierno federal informó que el 54,3% de su población estaba completamente vacunada, en comparación con la cifra nacional de 59,2%.

Kansas también tuvo su sesión legislativa especial cuando los gobernadores republicanos, los fiscales generales estatales y los legisladores buscaron formas de resistir los mandatos de Biden. Iowa promulgó una ley el mes pasado que extiende los beneficios por desempleo a los trabajadores que se niegan a vacunarse, y las disposiciones de la legislación de Kansas se inspiraron en las medidas promulgadas la semana pasada en Florida.

Una pregunta es si tales leyes estatales se pueden hacer cumplir porque la ley federal es suprema.

Los partidarios argumentaron que la medida de Kansas se mantendría porque no entraría en conflicto con los mandatos de Biden, que permiten exenciones religiosas. Pero algunos dueños de negocios y la Cámara de Kansas se mostraron escépticos. Les preocupaba que las empresas se vieran atrapadas entre mandatos estatales y federales en conflicto.

“Vas a tomar una decisión equivocada, pase lo que pase”, dijo Alan Rupe, un abogado de Wichita que representa a empresas en casos de derecho laboral.

Muchos demócratas vieron el proyecto de ley como una medida en gran parte simbólica que ofrece poca protección real a los trabajadores que quieren resistirse a los mandatos de vacunas.

El representante estatal demócrata Vic Miller, de Topeka, lo descartó como una “farsa”, diciendo que si los trabajadores pueden evitar los mandatos de Biden se resolverá con las demandas federales que los desafían. El fiscal general de Kansas, Derek Schmidt, un republicano que busca derrocar a Kelly en la contienda por gobernador del próximo año, ha llevado a Kansas a tres demandas en varios estados.

Algunos demócratas también estaban molestos porque los principales republicanos les estaban diciendo a los legisladores republicanos que el personal de Kelly había indicado antes de las votaciones finales de la legislatura que firmaría la medida, antes de que los demócratas tuvieran noticias de ella o de su oficina.

“Al final, creo que todos lamentaremos el compromiso”, dijo el representante John Carmichael, demócrata de Wichita. “Esto puede aplacar a algunas personas, pero creo que el gobernador ha hecho un mal trato”.

Kelly enfrenta una difícil campaña de reelección el próximo año, y su presunto oponente republicano, el fiscal general Derek Schmidt, ha llevado a Kansas a tres demandas en varios estados. Schmidt calificó la medida como “un compañero bienvenido para nuestros esfuerzos legales en curso”.

La Cámara de Kansas argumentó que ni el gobierno estatal ni el federal deberían imponer mandatos, sino dejar las decisiones sobre las vacunas entre los empleadores y sus trabajadores. También objetó la medida porque dice que si los empleadores no otorgan una exención religiosa a los trabajadores que la soliciten, podrían recibir una multa de hasta $ 50,000 por infracción.

“¿Qué dueño de negocio quiere levantar la mano en el aire y decir: ‘Está bien’?” dijo Eric Stafford, un cabildero de la cámara.

La medida dice que las exenciones religiosas cubrirían creencias que no están vinculadas a la creencia en Dios, sino simplemente a una fuerte objeción moral. Algunos críticos lo vieron como una gran laguna jurídica que permitirá afirmaciones falsas de objeciones religiosas, pero los partidarios dijeron que ni el gobierno ni los empleadores deberían juzgar las creencias de una persona.

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