Jessica Chastain redime a un televangelista en ‘Tammy Faye’

NUEVA YORK (AP) – En los casi 10 años que le tomó a Jessica Chastain hacer una película sobre la evangelista cristiana Tammy Faye Messner, estudió muchos de los tipos de cosas que uno esperaría: las horas de metraje de televisión, Fenton Bailey y el documental de 2000 de Randy Barbato. Pero una de las fuentes más reveladoras fue un reality show de WB en gran parte olvidado de 2002.

Para entonces, Messner había caído de las alturas de su fama de televangelista después de que los escándalos derribaran el ministerio multimillonario que ella y su esposo de toda la vida, Jim Bakker, construyeron con la red PTL (“Alabado sea el Señor”). Así que allí estaba en “The Surreal Life” junto a celebridades de la lista D como Vanilla Ice y la estrella de cine para adultos Ron Jeremy, viviendo en una mansión de Hollywood Hills durante dos semanas.

“Estás pensando: ¿Qué es esto? Sé que la pusieron allí porque pensaron que crearía mucho drama. Pero fue algo hermoso de ver ”, dice Chastain. “La veías constantemente siendo quien era, sin juzgar a nadie, sino ministrando a ellos”.

Para Chastain, lo que se destacó fue la firmeza de la fe de Messner. Por mucho que la apariencia del televangelista muy peinado y muy maquillado fluctuara a lo largo de los años, Messner, cuyo mejor momento puede haber sido un programa de 1985 hablando con el ministro gay y activista del SIDA Steve Pieters sobre el VIH, predicó el amor de Dios a todos. Incluso Vanilla Ice. Más tarde escribió una canción sobre ella.

“Simplemente amaba a todos, amaba sin juzgar y creía que todos merecían la gracia de Dios”, dijo Chastain en una entrevista reciente. “Ahora no estaba bautizado. Pero creo que se supone que de eso se trata el cristianismo “.

En “Los ojos de Tammy Faye”, dirigida por Michael Showalter, que Searchlight Pictures estrena en los cines el viernes, Chastain ofrece quizás la actuación más ambiciosa de su carrera hasta ahora. Para la muy admirada actriz de “El árbol de la vida”, “Zero Dark Thirty” y “The Help”, es la primera vez que aborda una película biográfica que abarca décadas con todos los adornos transformadores: el maquillaje, las prótesis, las acento. Es un gran swing, uno por el que Chastain estaba hambriento.

“Había varias razones por las que quería hacerlo”, dice Chastain, quien adquirió los derechos para adaptar el documental en 2012. “Pero la número uno fue que fue el más aterrador porque es el de mayor alcance”.

Fue durante la gira de prensa de “Zero Dark Thirty” de 2012 que Chastain captó por primera vez el documental narrado por RuPaul en la televisión. En ese momento, parecía lo más alejado de su agente de la CIA en la película de Kathryn Bigelow. El documental, mientras se deleitaba con el kitsch de los Bakkers, buscaba homenajear al muy parodiado Messner, quien murió en 2007 a la edad de 65 años.

En su momento más popular, “The PTL Club”, su programa insignia, llegó a 13 millones de hogares. Los llamamientos constantes para las donaciones de los espectadores ayudaron a aumentar su ministerio, incluido Heritage USA, un parque temático y resort al estilo de Disney en Carolina del Sur.

Pero el escándalo sexual y financiero derrocó su imperio. Bakker (interpretado por Andrew Garfield en la película) usó fondos del ministerio para pagar a una mujer que dijo que Bakker la agredió sexualmente. (Bakker lo negó). Fue condenado en 1989 por hacer promesas con falsas promesas y al mismo tiempo destinar millones para pagar el lujoso estilo de vida de la pareja.

Messner, quien solicitó el divorcio mientras Bakker estaba en prisión, nunca fue procesado. Pero tomó más bultos en la opinión pública. Se burlaron de ella en “Saturday Night Live”. Chastain reconoció a una mujer complicada que fue tratada injustamente.

“Sabía que era importante para mí en términos de género, en términos de corregir un error que sentía que los medios le habían hecho”, dice Chastain. “Todos teníamos una memoria colectiva que no era precisa, incluyéndome a mí”.

“Los ojos de Tammy Faye” es la película más dramática hasta ahora para Showalter, el comediante de “The State” que ha desarrollado una segunda carrera como cineasta. Pero sus películas – “Wet Hot American Summer”, “My Name Is Doris”, “The Big Sick” – también han mezclado a menudo lo surrealista con lo dolorosamente real.

“Realmente me gustan los personajes que están fuera de sintonía con el mundo”, dice Showalter. “Creo que Tammy Faye es realmente convincente de esa manera. Ella era este tipo de hazmerreír, pero el tiempo ha sido muy generoso con ella. Hemos podido mirar hacia atrás y darnos cuenta de que había una persona mucho más auténtica allí de lo que creíamos “.

La película abarca tres décadas y algunas fluctuaciones muy drásticas en el estilo de la época. Eso hizo que fuera un desafío particular para la jefa del departamento de maquillaje, Linda Dowds, no solo para trazar la evolución física de Messner, sino también para evitar que la apariencia extravagante sea demasiado exagerada.

“Buscábamos las sutilezas y buscamos el menos es más, aunque hay mucho más”, dice Dowds.

“Hay algunos personajes que usan maquillaje como máscara”, agrega Dowds. “Para Tammy, ella dijo que no tienes que ser desaliñado para ser cristiano. Nunca entendió del todo por qué la gente se burlaba de su apariencia. Ella dijo: ‘Esta soy yo. Eso es lo que me hace feliz. Siempre que me siento un poco deprimido, simplemente me pongo más ‘”.

La actuación, extravagante y empática, ha puesto inmediatamente a Chastain en la conversación de los Premios de la Academia. Ha sido nominada dos veces antes, pero nunca ganó. Pero también se extendió un viaje espiritual para Chastain, uno que incluyó la maravilla existencial cósmica de Terence Malick “El árbol de la vida”. Los pasajes religiosos, las pinturas de Madonna y Bach que Malick le dio de comer, los considera “un curso espiritual y basado en la fe sobre el amor que realmente nunca había tenido en mi vida”.

Y está claro que Chastain siente un vínculo protector particular con Messner, una mujer implacablemente optimista y, en última instancia, de buen corazón que se abrió camino en un mundo de medios comerciales groseros y abrumadoramente controlado por hombres. En parte ingenua, en parte víctima inmerecida, en parte colaboradora culpable de su caída.

Lo que Chastain quizás más admira y con lo que más se conecta en Messner es su seriedad: ella es quien es. Esa actitud es similar a cómo Chastain, quien creció humildemente en Sacramento, California, ha tratado de navegar en la industria del cine. Ha sido una gran defensora de las mujeres, incluso al hacer el próximo “The 355”, un thriller de espías dirigido por mujeres. Chastain ayudó a que se hiciera cuando notó la falta de una película de acción como esa. Al igual que con “Tammy Faye”, ella es productora.

“Tammy Faye abordó todo con: Pasemos un buen rato. Creo que quizás así es como trato de abordar las cosas también. Quiero decir, escucha, siempre estoy dispuesto a pelear ”, dice Chastain, riendo. “Solo sé que todo es posible. Quizás lo estamos viendo desde un ángulo equivocado. Puede que no sea posible con una fórmula antigua o un conjunto antiguo de reglas. Así que hagamos algo más y hagámoslo posible. Nunca veo una pared o una puerta “.

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