Israel endurece las restricciones de viaje a los territorios ocupados

Israel endurece las restricciones de viaje a los territorios ocupados

Sandra Tamari fue viajaba a una boda familiar en Cisjordania cuando los agentes de seguridad del aeropuerto Ben Gurion de Israel la apartaron. Durante horas la interrogaron sobre sus padres, abuelos, empleador y viajes anteriores. Le ordenaron que escribiera los nombres y detalles de contacto de todas las personas que planeaba visitar y le hicieron una lista de todas sus direcciones de correo electrónico. Luego, un oficial de seguridad giró la pantalla de una computadora hacia ella y le ordenó que iniciara sesión en su cuenta de Gmail.

“Fue entonces cuando dije, ‘De ninguna manera’”, dijo a The Intercept Tamari, una ciudadana estadounidense de ascendencia palestina. Cuando ella se negó, la detuvieron durante la noche y luego la deportaron a los EE. UU. Un oficial le dijo que le negaron la entrada porque representaba una amenaza para la seguridad.

Si bien Cisjordania y Gaza son territorios ocupados y no forman parte de Israel, los funcionarios israelíes controlan el acceso a ellos, monitorean el movimiento de cualquiera que viaje allí y niegan regularmente la entrada a los extranjeros que visitan por motivos personales, familiares o profesionales. Durante años, los viajeros internacionales, y en particular los de ascendencia palestina, han estado sujetos a los caprichos de los funcionarios fronterizos. El proceso fue a menudo degradante, impredecible y arbitrario.

Ahora gran parte de ese proceso ha sido codificado por la Coordinación de Actividades Gubernamentales en los Territorios, conocida como COGAT, la unidad del Ministerio de Defensa de Israel encargada de administrar los asuntos civiles en los territorios palestinos que ocupa Israel. en un documento de 97 páginas emitido a principios de esta primavera, los funcionarios de COGAT introdujeron una lista de severas restricciones a los viajes internacionales a Cisjordania ocupada, a la que se refieren como «Judea y Samaria».

“Antes de esto, era como la ruleta rusa cuando llegabas a un cruce fronterizo israelí si eras titular de un pasaporte extranjero palestino: nunca sabías si ibas a entrar, si no ibas a entrar. ”, Zaha Hassan, abogada de derechos humanos y miembro de Carnegie Endowment for International Peace, dijo a The Intercept. “Ahora al menos sabes cuáles son las reglas, y están todas en un solo lugar. Pero las reglas son bastante atroces”.

Las nuevas reglas formalizan el cuestionamiento invasivo que ha sido durante mucho tiempo la realidad para quienes viajan a los territorios. Algunos, como el requisito de que los miembros de la familia palestina que visitan revelen una serie de detalles personales sobre ellos, siempre han sido la norma. Pero las reglas también incluyen una nueva lista de restricciones que los palestinos en la diáspora advierten que reducirán drásticamente su capacidad para visitar a sus familias y su patria. Incluyen una condición de que los visitantes revelen detalles sobre cualquier tierra que puedan poseer o esperar heredar en los territorios, un límite a la cantidad de viajes que se pueden hacer y el requisito de que los visitantes soliciten un permiso 45 días antes de viajar, una medida introducida durante la pandemia de Covid-19, aparentemente por razones de salud pública, que Israel ahora está tratando de hacer permanente.

Las reglas también restringen los viajes de visitantes no palestinos a los territorios, incluidos límites en el número de académicos y estudiantes visitantes. Pero no se aplican a quienes buscan viajar a los asentamientos israelíes en Cisjordania, que son ilegales según el derecho internacional pero que Israel trata efectivamente como una extensión de su territorio. Las reglas estaban programadas para entrar en vigor a fines de este mes, pero un desafío legal presentado por un grupo israelí ha retrasado temporalmente la implementación para a principios de este verano.

Si bien se aplican a los palestinos que tienen pasaportes extranjeros, así como a los extranjeros no palestinos que visitan los territorios desde cualquier otro lugar del mundo, las reglas han generado preocupaciones particulares para los palestinos estadounidenses, muchos de los cuales han sentido durante mucho tiempo que el gobierno de EE. UU. está haciendo demasiado. poco para abordar las políticas discriminatorias de Israel hacia ellos. Al menos dos borradores de cartas están circulando actualmente entre los legisladores, pidiendo a los funcionarios estadounidenses que aborden las nuevas restricciones de Israel sobre los viajes a Cisjordania. Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. escribió en un comunicado a The Intercept que los funcionarios allí “continúan estudiando las nuevas regulaciones y están colaborando con las autoridades israelíes para comprender su aplicación y alentar consultas adicionales con las partes interesadas antes de la implementación”. El portavoz agregó: “Buscamos la igualdad de trato y la libertad de viajar para todos los ciudadanos estadounidenses, independientemente de su origen nacional o etnia”.

Un portavoz del Ministerio de Defensa de Israel remitió las preguntas a COGAT, que no respondió a una solicitud de comentarios.

Los críticos estadounidenses de las reglas señalan que llegan en un momento en que los funcionarios estadounidenses pueden ejercer una influencia particular, ya que Israel está actualmente buscando unirse el programa de exención de visa de EE. UU., que permite a los visitantes de los países participantes viajar a EE. UU. por negocios o turismo sin visa. En marzo, Estados Unidos e Israel firmaron un acuerdo de intercambio de información acercando a Israel a la aprobación del programa. El portavoz del Departamento de Estado dijo que los funcionarios están «revisando las regulaciones en detalle para determinar si existe algún vínculo con los requisitos del Programa de Exención de Visa». Agregó: “El gobierno de EE. UU. continúa trabajando con Israel para cumplir con todos los requisitos del programa, incluida la extensión de privilegios recíprocos a todos los ciudadanos y nacionales estadounidenses a su llegada, incluidos los estadounidenses palestinos”.

La participación en la iniciativa de exención de visa se basa en el trato recíproco, lo que significa que los estadounidenses palestinos que buscan ingresar a Israel y Cisjordania deben esperar las mismas garantías que los ciudadanos israelíes que viajan a los EE. UU. Ese no es el caso actualmente: por ejemplo, los ciudadanos estadounidenses que también tienen A las identificaciones se les niega el acceso al aeropuerto Ben Gurion por completo y deben viajar a través de Jordania, mientras que otros ciudadanos estadounidenses pueden viajar a través de Israel.

“En el pasado, los ciudadanos estadounidenses se han quejado ante el Departamento de Estado por discriminación, y la respuesta de Estados Unidos siempre ha sido que Israel tiene el derecho soberano de excluir a las personas que no quiere”, dijo Hassan. “Pero el problema aquí es que Israel no es soberano sobre Cisjordania. Es territorio ocupado”. Agregó: “Este es realmente un momento en el que EE. UU. podría muy bien ayudar a cambiar las políticas que están afectando a los estadounidenses que intentan trabajar, estudiar y visitar Cisjordania”.

Pasando por el puesto de control de Qalandiya para la oración del último viernes de Ramadán

Un palestino pasa por un puesto de control de seguridad israelí desde Ramallah a Jerusalén el 29 de abril de 2022, en Ramallah, Cisjordania.

Foto: Issam Rimawi/Agencia Anadolu vía Getty Images

Proyecto de Vigilancia

Las nuevas reglas de COGAT parecen tener múltiples propósitos: al desalentar los viajes a Cisjordania, aíslan aún más a los palestinos y buscan socavar la creciente solidaridad mundial con ellos. Limitan la capacidad de los extranjeros de ascendencia palestina de mantener lazos con sus familias y su patria. Y permiten la recopilación a gran escala de datos personales sobre cualquier persona que viaje a los territorios, alimentando un esfuerzo de vigilancia en expansión que ya está en marcha y que algunos han denominado “de Israel”.Facebook para palestinos.”

“Israel está en el proceso de crear este proyecto masivo de datos, mapeando las relaciones palestinas, las propiedades y todo tipo de información”, dijo Hassan. “Esto es algo que siempre han hecho. Pero ahora quieren que les des esa información de manera proactiva”.

“Israel está en el proceso de crear este proyecto masivo de datos, mapeando las relaciones palestinas, las propiedades”.

El requisito de que aquellos que solicitan permisos para visitar Cisjordania revelen detalles sobre la tierra que podrían poseer o heredar ha causado especial alarma, generando ecos de la “Ley de Propiedad de Ausentes” por la cual Israel ha justificado la expropiación de la tierra de innumerables palestinos que se fueron, huyeron , o fueron expulsados ​​por la fuerza durante su fundación. La disposición en las nuevas reglas se refiere especialmente a aquellos que poseen propiedades en “Área C”, una gran franja de Cisjordania donde los asentamientos israelíes ilegales están creciendo rápidamente.

“Tal vez si tiene una propiedad en el Área C no puede entrar, y tal vez según la ley militar israelí, si una propiedad es abandonada, entonces el estado puede tomarla”, dijo Hassan, en referencia al nuevo requisito de viaje. “El problema es que Israel está extendiendo su soberanía sobre Cisjordania. Y estas reglas de COGAT son solo una expresión de eso”.

Los palestinos estadounidenses y otros críticos de las políticas israelíes han denunciado durante mucho tiempo un trato como el que ahora codifica COGAT, sin éxito.

Un automóvil pasa junto a una señal de carretera que indica el punto de cruce de Allenby a Jordania (fondo), en la ciudad de Jericó, en la Cisjordania ocupada, el 28 de enero de 2021. - El cruce del puente de Allenby (Rey Hussein) se cerrará en la noche como parte de las restricciones para detener la propagación de la pandemia de COVID-19.  (Foto de AHMAD GHARABLI / AFP) (Foto de AHMAD GHARABLI/AFP vía Getty Images)

Un automóvil pasa frente a una señal del punto de cruce de Allenby (Rey Hussein) hacia Jordania, en la ciudad de Jericó, en la Cisjordania ocupada, el 28 de enero de 2021.

Foto: Ahmad Gharabli/AFP vía Getty Images

Cuando Tamari estaba detenida en el aeropuerto Ben Gurion, se le permitió llamar a la Embajada de los Estados Unidos. Ella recordó que el miembro del personal que respondió en la línea de servicios al ciudadano le preguntó de inmediato: «¿Eres judía?» Cuando dijo que era palestina, el empleado le dijo: “Realmente no hay nada que podamos hacer por usted”, dice.

“El problema es que Israel está extendiendo su soberanía sobre Cisjordania. Y estas reglas de COGAT son solo una expresión de eso”.

De vuelta en los EE. UU., Tamari habló con su representante en el Congreso, y ella y sus partidarios entregaron una petición al Departamento de Estado y se reunieron con funcionarios involucrados en los servicios consulares en Israel. “Ninguna de la información que presentamos les sorprendió”, dijo a The Intercept. “No creo que haya ninguna motivación por parte de Estados Unidos para proteger a los palestinos”.

El viaje fallido fue el último intento de Tamari de visitar la tierra natal de su familia: “Me he perdido toda una generación de primos que no he conocido”, dijo.

Su calvario era casi inaudito para los palestinos titulares de pasaportes extranjeros que los funcionarios israelíes rechazan regularmente. “Hay cientos y cientos de historias de palestinos con pasaportes estadounidenses a quienes se les ha negado la entrada”, dijo Tamari. “La separación de familias es parte del armamento israelí contra los palestinos y, lamentablemente, es muy doloroso y traumático”.

Hasta ahora, pocos legisladores estadounidenses han estado dispuestos a criticar el trato que Israel da incluso a los ciudadanos estadounidenses.

“Sabemos que el Congreso tiene la capacidad de influir realmente en este tipo de decisiones, especialmente porque en este momento hay una gran población de palestinos en los Estados Unidos que se vería directamente afectada por esto”, dijo Iman Abid-Thompson, directora nacional de defensa. y organización en la Campaña de los Estados Unidos por los Derechos de los Palestinos, dijo a The Intercept.

“Si hay un lado positivo a tener en cuenta aquí, es el hecho de que ahora podemos ver, palabra por palabra, qué es lo que hemos estado diciendo”, agregó. “Estados Unidos puede mirar más allá, si así lo desea, como ya lo hace, o puede ver lo que los palestinos han estado diciendo durante décadas”.

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