Ingenuity Mars Helicopter se prepara para el primer vuelo de 2022 | Tendencias digitales

Ingenuity Mars Helicopter se prepara para el primer vuelo de 2022 |  Tendencias digitales

Tras un sobresaliente 2021 en el que superó todas las expectativas, el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA está a punto de emprender su primer vuelo del nuevo año.

El 7 de enero o poco después, Ingenuity volverá a encender sus rotores y volará desde su ubicación actual en la cuenca sur de Séítah hacia el delta del río Jezero en lo que será su 19º vuelo hasta la fecha.

Las imágenes capturadas por el helicóptero a lo largo del camino ayudarán a los planificadores de la misión a idear una ruta para el rover Perseverance, que es dirigiéndose al delta como parte de su búsqueda en busca de evidencia de vida antigua en el planeta rojo.

El ingenio volará 207 pies (63 metros) sobre la superficie marciana a una altitud de 33 pies (10 metros) y una velocidad de aproximadamente 2,2 mph (1 metro por segundo). Es probable que el viaje dure unos 100 segundos. Poco antes de aterrizar, el helicóptero realizará un giro de 180 grados para cambiar su cámara de retorno a la Tierra (RTE) de alta resolución a una orientación hacia adelante para futuros vuelos hacia el delta del río.

“Si bien es corto, el vuelo tiene un comienzo desafiante debido al terreno arenoso sin rasgos distintivos en el que se encuentra actualmente el helicóptero”, dijo Martin Cacan, piloto de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que supervisa la misión. “Inicialmente elegido por la falta de rocas para aterrizar de manera segura, el área en realidad está tan desprovista de rocas que se informaron advertencias durante el aterrizaje del Vuelo 18 debido a características insuficientes para rastrear en la navegación de visión. Como resultado, los parámetros de protección contra fallas se actualizarán para mitigar el riesgo de un aterrizaje prematuro en medio del ascenso ”.

Ingenio hizo historia en abril del año pasado cuando se convirtió en el primer avión en lograr un vuelo controlado y con motor en otro planeta, demostrando ser capaz de manejar la delgada atmósfera del planeta y las condiciones frías. Desde entonces, el helicóptero de 4 libras y 19 pulgadas de alto ha estado zumbando a través de la superficie marciana de manera regular, lo que permite a los ingenieros de la NASA aprender tanto como sea posible sobre su desempeño y diseño antes de desarrollar un avión más avanzado para futuras misiones planetarias.

Ingenio alcanzó un hito notable en diciembre, cuando su tiempo total de vuelo en Marte alcanzó los 30 minutos, y el helicóptero ahora había volado más de 2 millas (3,218 metros) a alturas de hasta 40 pies (12 metros) y tan rápido como 10 mph (5 metros por segundo). ).

“Pocos pensaron que llegaríamos al vuelo uno, menos aún al cinco. Y nadie pensó que llegaríamos tan lejos ”, dijo recientemente el líder del equipo de Ingenuity, Teddy Tzanetos de JPL.

Agregó que en el camino, Ingenuity ha logrado manejar diferentes condiciones atmosféricas causadas por variaciones estacionales mientras opera en nueve aeródromos marcianos únicos.

El avión también tiene logró superar varios problemas ese, habian sido mas serios, podría haber puesto a tierra el helicóptero para siempre.

Llegar a 2022 es un gran logro y el equipo ahora buscará llevar el ingenio a límites aún mayores en los próximos meses y, al mismo tiempo, ayudar a Perseverance al verificar la seguridad de las rutas propuestas desde el aire.

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