Hace 77 años, la invasión más grande de EE. UU. en el Pacífico pudo haber evitado una pelea aún mayor con los japoneses.

Hace 77 años, la invasión más grande de EE. UU. en el Pacífico pudo haber evitado una pelea aún mayor con los japoneses.
  • En la primavera de 1945, la campaña estadounidense de isla en isla se acercaba al continente japonés.
  • Los comandantes estadounidenses estaban pensando en una invasión de los propios japoneses, y la invasión de Okinawa fue vista como un preludio.
  • La resistencia fanática y las terribles bajas en Okinawa dejaron claro lo que les esperaba.

A mediados de marzo de 1945, los aliados se estaban acercando a las islas de origen japonesas. Las fuerzas aliadas estaban bien inmersas en el proceso de liberación de Filipinas. La Armada de Japón había sufrido una serie de derrotas desastrosas que dejaron su flota casi inútil, y la lucha brutal por Iwo Jima estaba llegando a su fin.

Pero los japoneses habían demostrado que estaban decididos a luchar hasta el último hombre, y debido a la insistencia de EE. UU. de que Japón se rindiera incondicionalmente, a los comandantes estadounidenses les pareció que una invasión del territorio continental japonés era la única forma de poner fin a la guerra.

Los estrategas comenzaron a hacer planes de invasión. Okinawa, a solo 350 millas al sur del continente japonés, era un candidato principal para un escenario. Los aviones podrían despegar desde sus aeródromos, la Marina de los EE. UU. podría usarlo como base para aislar a los barcos japoneses del resto del imperio de Japón, y las tropas aliadas podrían reunirse allí para la invasión de Japón.

Okinawa USS Idaho

El acorazado USS Idaho de la Marina de los EE. UU. bombardea Okinawa el 1 de abril de 1945.

Nosotros marina de guerra


Era obvio que la lucha por Okinawa iba a ser al menos tan sangrienta como la batalla de Iwo Jima, donde el total de bajas estadounidenses superó en número a las japonesas por primera vez en la guerra. Okinawa era mucho más grande, su guarnición japonesa era casi cinco veces mayor y, como en Iwo, se habían preparado para defenderla.

El comandante japonés, el teniente general Mitsuru Ushiijima, eligió montar una defensa en capas.

En lugar de intentar luchar en las playas, concentró la mayoría de sus fuerzas en líneas defensivas en el extremo sur de Okinawa, dejando solo grupos más pequeños para defender las partes central y norte. Se construyeron unas 60 millas de túneles subterráneos y docenas de búnkeres, posiciones de artillería y nidos de ametralladoras utilizando las numerosas pendientes inversas de la isla.

La fuerza de invasión estadounidense fue la fuerza de invasión anfibia estadounidense más grande en la campaña del Pacífico. Dirigido por el teniente general Simon Bolivar Buckner Jr., estaba compuesto por más de 180.000 soldados e infantes de marina de cuatro divisiones del Ejército de EE. UU. y dos del Cuerpo de Marines.

Fueron apoyados por más de 1300 barcos de la Quinta Flota de EE. UU. y la Flota Británica del Pacífico y por miles de aviones de la Marina y las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU.

Okinawa

Lanchas de desembarco estadounidenses descargan suministros en Yellow Beach en Okinawa, 13 de abril de 1945.


Archivos Nacionales de EE. UU.



Los primeros desembarcos en Okinawa se produjeron en las islas periféricas de Kerama el 26 de marzo de 1945, el último día de la Batalla de Iwo Jima. El 1 de abril, después de una semana completa de bombardeos navales, soldados e infantes de marina estadounidenses desembarcaron en el centro de Okinawa.

Al principio, parecía ir sorprendentemente bien. Los estadounidenses casi no encontraron resistencia enemiga. Al final del primer día, los aeródromos de Kadena y Yontan fueron tomados fácilmente. Los marines comenzaron a despejar la parte norte de la isla mientras los soldados avanzaban hacia el sur.

El 6 de abril, la marina japonesa, en un intento desesperado por defender la isla, envió el acorazado más grande y poderoso jamás construido, el Yamato, en una misión suicida contra la Marina de los EE. UU.

Yamato y cinco de sus escoltas fueron hundido solo un día después de su viaje después de ser alcanzado por al menos 15 bombas y ocho torpedos en un ataque de 300 aviones de la Marina de los EE. UU., matando a más de 4.000 marineros japoneses.

Yamato de Okinawa

El acorazado japonés Yamato explota y se hunde tras el impacto de una bomba y un torpedo desde aviones portaaviones de la Marina de los EE. UU. al norte de Okinawa, el 7 de abril de 1945.

Nosotros marina de guerra


Pero los éxitos iniciales de los Aliados se detuvieron repentinamente.

A medida que los estadounidenses avanzaban hacia el sur, caminaron directamente hacia zonas de muerte y emboscadas enemigas bien preparadas. El fuego constante de artillería, morteros y ametralladoras desde posiciones fortificadas y ocultas, junto con los ataques y contraataques nocturnos japoneses, ralentizaron la mayor parte del progreso.

La lucha fue especialmente dura a lo largo de las líneas defensivas de Shuri y Machinato, donde las pendientes inversas proporcionaron claros campos de tiro sobre las tropas estadounidenses expuestas. Para empeorar las cosas, a fines de abril llegó la temporada de lluvias, que convirtió los campos de batalla en pozos de lodo. Tanques y vehículos blindados quedaron casi inútiles, y la ofensiva se detuvo.

En el mar, la batalla fue igual de intensa. Con su armada incapaz de oponer resistencia a la superior flota estadounidense, los japoneses transformado a los ataques kamikaze masivos desde el aire.

Kamikaze USS Bunker Hill de Okinawa

El portaaviones de la Marina de los EE. UU. USS Bunker Hill fue alcanzado por dos ataques kamikaze en 30 segundos frente a Kyushu, el 11 de mayo de 1945.

Nosotros marina de guerra


Aunque los ataques kamikaze se utilizaron en batallas anteriores, Okinawa fue la primera vez que se lanzaron simultáneamente y en números abrumadores.

Durante seis semanas, miles de aviones de bases en Kyushu, la más meridional de las islas principales de Japón, llevó a cabo unos 1.900 ataques de este tipo.

Entre los aviones había un nuevo tipo de arma: el Yokosuka MXY-7 Ohka, un avión kamikaze tripulado propulsado por cohetes de 2.600 libras.

Estos ataques causaron estragos; 13 portaaviones, 10 acorazados y cientos de destructores, transportes y otras embarcaciones fueron alcanzados, matando a unos 4.900 marineros. El destructor USS Laffey solo sobrevivió a seis golpes kamikaze.

Okinawa

Los infantes de marina apoyados por bazucas asaltan una cresta durante los combates en Okinawa, el 5 de abril de 1945.

Cuerpo de Marines de EE. UU./PFC LL Griffin


A pesar de la feroz resistencia, las tropas estadounidenses continuaron avanzando. El 20 de abril, la parte norte de la isla quedó totalmente despejada. A fines de mayo, Naha, la capital de Okinawa, fue capturada después de haber sido prácticamente destruida.

Con la ayuda del poder aéreo, los bombardeos navales, los aterrizajes adicionales y los tanques lanzallamas, los estadounidenses finalmente pudieron capturar la última parte de la isla el 22 de junio, casi tres meses después de que comenzara la batalla.

El total de bajas fue asombroso: más de 12.000 estadounidenses murieron y 36.000 resultaron heridos. Entre los muertos estaban Buckner, el comandante general y Brig. Gen. Claudius Miller Easley, comandante de la 96ª División de Infantería del Ejército. Ambos murieron en los últimos días de la batalla.

De los más de 100.000 defensores japoneses, casi todos murieron en acción o se suicidaron; sólo unos 7.000 se rindieron. Tres de los cuatro altos oficiales japoneses se suicidaron, incluido el teniente general Ushijima. El oficial restante, el Coronel Hiromichi Yahara, solicitado permiso para cometer seppuku pero se le ordenó directamente que no lo hiciera.

Okinawa

Un tanque estadounidense, en primer plano a la izquierda, usa un lanzallamas contra un punto fuerte japonés mientras las tropas estadounidenses avanzan más allá de fortines y fuertes subterráneos en Okinawa, el 20 de junio de 1945.

Ejercítio EE.UU


Las pérdidas materiales también fueron altas; los estadounidenses perdieron 36 barcos con más de 360 ​​dañados. También fueron destruidos más de 760 aviones y 200 tanques. Los japoneses perdieron 16 barcos, más de 1000 aviones y unos 20 tanques.

Los civiles de la isla sufrieron el número de víctimas más horrible.

A diferencia de Iwo Jima, los japoneses no evacuaron por completo a la población civil de Okinawa. Está estimado que más de 100.000 civiles, un tercio de la población, murieron durante la batalla. Muchos quedaron atrapados en los combates y murieron en el fuego cruzado. Algunos incluso fueron utilizados como escudos humanos por soldados japoneses.

Los japoneses también montaron un programa de adoctrinamiento masivo de la población local, narración que los estadounidenses eran bárbaros que los masacrarían o violarían si se rendían. Un gran número de civiles se suicidaron voluntariamente o los soldados japoneses los obligaron a hacerlo para evitar su captura.

Okinawa

Prisioneros de guerra japoneses en Okuku en Okinawa, 27 de junio de 1945.

Cuerpo de Marines de EE. UU.


La resistencia fanática y las terribles bajas, tanto militares como civiles, llevaron a los líderes estadounidenses a reconsiderar una invasión del continente japonés.

Sin duda, la lucha habría sido más dura y costosa. Las estimaciones de bajas estadounidenses en tal batalla oscilaron entre 225.000 y 1 millón de soldados, mientras que los japoneses estimado sufrirían hasta 20 millones de bajas.

En una reunión en la Casa Blanca el 18 de junio, el presidente Harry Truman fue aclarado quería evitar «una Okinawa, de un extremo a otro de Japón».

Al final, la invasión de Japón nunca sucedió. La rendición de Alemania el 7 de mayo, junto con el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki y la invasión soviética de Manchuria, hizo que los japoneses se dieran cuenta de que luchar por una rendición negociada era imposible. El 2 de septiembre de 1945, Japón se rindió incondicionalmente.

Esta historia se publicó por primera vez en junio de 2020.

FUENTE DEL ARTICULO

Deja una respuesta