Hace 100 años, un tipo al azar poseía el 5% de todo el petróleo encontrado en Irak… Y SÍ, murió como una de las personas más ricas del planeta

Hace 100 años, un tipo al azar poseía el 5% de todo el petróleo encontrado en Irak… Y SÍ, murió como una de las personas más ricas del planeta

Los apodos pueden ser una bendición o una maldición.

Por ejemplo, en la década de 1970, un bateador de los Atléticos de Oakland llamado Stanley Burrell se ganó el apodo de «Hammer» gracias a su extraño parecido con Martillando a Hank Aaron. Stanley todavía llevaba ese apodo décadas después, cuando se convirtió en el mundialmente famoso maestro de ceremonias, más conocido como MC Hammer.

Casi al mismo tiempo, en Michigan, un joven de 15 años llamado Earvin fue sellado permanentemente como «Magia» Johnson por un periodista deportivo local después de anotar un triple-doble con 36 puntos, 18 rebotes y 16 asistencias en un partido de baloncesto de la escuela secundaria.

Estos son buenos apodos.

En términos de malos apodos, probablemente todos conozcamos a alguien que: incluso como adulto con una vida maravillosa y un trabajo respetable – se llama algo así como «Gassy Mike» gracias a UN incidente vergonzoso momentáneo que sucedió en la escuela secundaria. Ese sería un mal apodo.

En 1955 un ingeniero petrolero llamado Calouste Gulbenkian Murió a la edad de 86 años en Lisboa, Portugal. Cada obituario de Calouste se refiere a él por su apodo. Ese apodo era:

«Sr. Cinco por ciento»

En la escala de apodos buenos y malos, «Mr. Five Per Cent» era… extremadamente bueno. ¿Que bien?

Ese apodo resultó en que Calouste Gulbenkian fuera una de las personas más ricas del planeta en el momento de su muerte, dejando atrás una fundación filantrópica masiva y una de las colecciones de arte privadas más valiosas del mundo…

Esta es la historia de Calouste «Mr. Five Per Cent» Gulbenkian…

Riqueza de Calouste Gulbenkian

(Foto de Dominique BERRETTY/Gamma-Rapho vía Getty Images)

Enamorarse del petróleo

Calouste Gulbenkian nació el 23 de marzo de 1869 en la actual Estambul, pero en lo que entonces se llamaba Constantinopla, la capital del Imperio Otomano.

Su padre había hecho una pequeña fortuna en la banca y el petróleo por lo que Calouste se crió con todas las ventajas. Para la escuela secundaria lo enviaron a una escuela privada en Marsella, Francia. Después de la secundaria se matriculó en el prestigioso King’s College de Londres donde estudió minería e ingeniería con la clara intención de sumergirse en el negocio petrolero lo antes posible.

Se graduó en 1887 a la edad de 18 años. A los 19, su padre volvió a embarcar a Calouste. Esta vez a la ciudad de Bakú, en el actual Azerbaiyán. Medio siglo antes de la llegada de Calouste, el Imperio Ruso descubrió una enorme cantidad de petróleo en Bakú. Rusia construyó una industria petrolera en expansión en Bakú que transformó el país en un imperio global moderno mientras generaba fortunas privadas antes insondables para hombres como los hermanos Nobel (uno de los cuales se convertiría en famoso más tarde por inventar la dinamita y financiar el premio Nobel) y la familia Rothschild. El propio padre de Calouste ganó su fortuna en Bakú, aunque no en la escala de los Nobel o los Rothschild.

Mientras vivía y trabajaba en Bakú, Calouste se enamoró del negocio del petróleo. Cuando regresó a Francia unos años más tarde, publicó sus experiencias en una serie de artículos de revistas. En 1891, sus artículos y otros escritos sobre Bakú y el negocio del petróleo se publicaron como un libro independiente.

Mesopotamia

Ese libro llegó al escritorio de un sultán turco. Impresionado y emocionado de saber que el autor era de origen turco, el sultán se acercó a Calouste para ver si estaría interesado en buscar petróleo en nombre del gobierno. El sultán estaba específicamente interesado en un desierto desolado que en ese momento estaba bajo control turco. Esa zona se llamó Mesopotamia. También conocida como la actual Siria e Irak.

Sorprendentemente, Calouste ni siquiera tuvo que visitar Mesopotamia para convencerse de que había petróleo en la región. Recopiló docenas de informes de investigación elaborados por asesores anteriores y, lo que es más importante, habló con ingenieros y conductores ferroviarios que habían atravesado el área durante años. Esos trabajadores ferroviarios contaron historias de petróleo prácticamente brotando del suelo sin provocación, formando pequeños charcos en el desierto.

Al leer su informe, el sultán turco quedó convencido. Desafortunadamente, la exploración adicional se suspendió cuando el Imperio Otomano comenzó a colapsar, y Calouste se vio obligado a huir a Londres, donde buscó otras oportunidades durante los próximos años.

Mientras vivía en Londres, a Calouste se le ofreció la oportunidad de buscar petróleo en Persia, también conocida como el actual Irán. Se negó porque pensó que era una apuesta demasiado arriesgada. Para su consternación, en poco tiempo Irán demostró contener una de las mayores fuentes de petróleo del planeta. Aprendiendo de su error, Calouste juró no volver a dejar escapar una oportunidad entre sus dedos. De hecho, por el resto de su vida guardó una placa detrás de su escritorio que decía «Nunca renuncies a una concesión petrolera

La Compañía Petrolera Turca

En 1907, acercándose a los 40 años y todavía tambaleándose por su fortuna perdida en Persia, Calouste se acercó a dos conocidos comerciales de Londres sobre la posibilidad de establecer una concesión en Mesopotamia. Los conocidos, los hermanos Samuel, operaban una empresa llamada Shell Transport and Trading Company. El nombre de su empresa era una referencia a su padre, Marcus Samuel, un inmigrante iraquí que literalmente vendía chucherías de conchas marinas en un carro en los muelles de Londres.

A medida que el petróleo se convirtió en una parte más grande del negocio de transporte y comercialización de los hermanos, la compañía se hizo más conocida como Shell Oil. Después de que Gulbenkian dispusiera que los hermanos Samuel se fusionaran con una compañía llamada Dutch Petroleum Company, se recompensó con una participación del 5% en la recién formada Royal Dutch Shell.

Actuando como asesor del gobierno turco y director del Banco Nacional de Turquía, Calouste formó una organización cuyo único propósito era localizar y extraer petróleo de Mesopotamia. Esa organización se llamaría Turkish Petroleum Company (TPC). Al principio, en 1912, la propiedad accionaria se otorgó como:

  • 25% = Concha Real Holandesa
  • 35% = intereses del gobierno británico
  • 25% = intereses del gobierno alemán
  • 15% = Calouste Gulbenkian

Es posible que haya notado que Calouste obtuvo un 15% en este trato. Entonces, ¿por qué no se llama «señor 15 por ciento«?? Porque este acuerdo nunca llegó a buen término.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en todo el mundo en 1914, el TPC se congeló. Y cuando concluyó la Primera Guerra Mundial, los miembros querían que Alemania FUERA de su consorcio. Los británicos y los holandeses TAMBIÉN querían exprimir a este tipo armenio al azar para recuperar un corte adicional del 15%, pero Calouste Gulbenkian no iba a caer sin luchar.

Recurriendo a todas las conexiones y gramo de poder de negociación que pudo reunir, Calouste hizo arreglos para que Francia se hiciera cargo del antiguo 25% de participación de Alemania en el TPC. Y como muestra de agradecimiento por sus esfuerzos, Francia premió a Calouste con…

5%

Esa fue una regalía del 5% sobre todos los ingresos generados por el petróleo encontrado en lo que finalmente se conoció como Irak. El acuerdo del 5% de Calouste Gulbenkian duró décadas. Duró varios años más allá de su muerte en 1955. Gulbenkian generó cientos de millones, quizás miles de millones de dólares.

El TPC dejó de existir el 12 de diciembre de 1961. Ese es el día en que el gobierno iraquí promulgó la Ley No. 80, que expropió (eliminó) el 99,5% de todas las concesiones petroleras en el país, nacionalizó el petróleo iraquí y puso fin a todo petróleo privado con fines de lucro. negocio en la región.

Una gran fortuna

Como mencionamos hace un momento, Calouste Gulbenkian murió el 20 de julio de 1955 a la edad de 86 años. En sus años restantes dividió su tiempo entre una suite en el Ritz de París y una gran propiedad en Lisboa, Portugal.

Pasó las décadas entre fines de la década de 1920 y su muerte recaudando cheques de regalías del 5%. Esos cheques convirtieron a Calouste Gulbenkian en uno de las personas más ricas del planeta.

En el momento de su muerte, la fortuna conocida de Calouste Gulbenkian (dejó cantidades desconocidas en fideicomiso a miembros de la familia) se estimó en…

$ 800 millones

Después de ajustar por inflación, eso es lo mismo que alrededor de $9 mil millones en dólares de hoy.

A su muerte, la mayor parte de su vasta fortuna se destinó a establecer la Fundación Calouste Gulbenkian.

Según su prospecto de 2021, hoy la Fundación Calouste Gulbenkian tiene alrededor de $ 4 mil millones valor de los activos bajo administración. Eso la convierte en una de las 40 organizaciones filantrópicas más ricas del planeta, con aproximadamente los mismos activos que la Filantropías de Bloomberg y el Fundación Rockefeller.

Calouste Gulbenkian también dejó una de las colecciones de arte privadas más valiosas del mundo. Hoy esa colección es administrada por su fundación y se encuentra en el Museo Calouste Gulbenkian en Lisboa.

El museo presenta obras maestras de muchos artistas de los que ha oído hablar, como Renoir, Rembrandt, Degas y Rodin, así como una de las colecciones privadas de arte más impresionantes del antiguo Medio Oriente, China y Japón.

Esa es la historia de Calouste Gulbenkian, también conocido como «Mr Five Per Cent». ¡Ojalá cuando mueras tengas un apodo igualmente enriquecedor!

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