Guías turísticos de Malí transformados en intérpretes del campo de batalla

Guías turísticos de Malí transformados en intérpretes del campo de batalla

Aboubacar compartió té y bocadillos azucarados con sus colegas reunidos en una estera en un campamento de las Naciones Unidas en Malí, devastada por la batalla.

Habla con sencillez pero con un toque de ironía sobre su transformación de guía turístico con 14 años de experiencia, hasta 2014, cuando se convirtió en intérprete militar de primera línea.

Después de que la guerra derrumbó su negocio, buscó trabajo como traductor para el contingente británico de la misión de la ONU en Malí, MINUSMA.

“Antes protegíamos a los turistas blancos, pero ahora son los blancos quienes nos protegen en el monte”, dijo con una sonrisa.

Hay decenas de personas como él que trabajan con los cascos azules británicos todos los días, hablando tamasheq, songhai o árabe.

Se cubrió la nariz con un pañuelo, se puso gafas oscuras y se volvió casi irreconocible.

“Es muy diferente a lo que hacíamos antes, pero el objetivo es el mismo: mostrar el país a los extranjeros”, dijo Aboubacar, un alias para protegerlo a él ya sus colegas.

Hubo numerosos guías turísticos en la región durante la época dorada del turismo en las décadas de 1990 y 2000.

Llevaron a los visitantes a ver la famosa mezquita de Djenne, los manuscritos de Tombuctú y a bañarse en las cascadas de Banfora en Burkina Faso, entre otros lugares.

Pero perdieron sus medios de vida en la década de 2010 cuando los movimientos separatistas y los grupos yihadistas desataron un ciclo de violencia mortal que hizo que la región, rica en patrimonio y belleza natural, fuera demasiado peligrosa para los turistas.

La mayoría no encontró otro trabajo.

De turistas a tropas

Después de varios años de desempleo, Aboubacar siguió el consejo de un amigo y utilizó el inglés que aprendió para guiar a los turistas a acercarse a la ONU. Voló a su base en Gao, que es el hogar de las fuerzas de paz y de las fuerzas francesas.

Ahora es un intermediario con la población local, vestido con una gran chaqueta militar y entrando y saliendo del monte en vehículos blindados.

Hace presentaciones, explica el mandato de los extranjeros armados y la importancia de sus cascos azules de la ONU.

Un día después, bajo un frondoso árbol que ofrecía la única sombra alrededor, el colega de Aboubacar, Moussa, se acercó a hombres armados cuyos permisos de armas de fuego que la fuerza quería controlar.

Jovial y táctil, sostenía los hombros de un miembro del grupo armado, dando la impresión más de una reunión de viejos amigos que de un tenso encuentro teñido de sospecha.

Esencial para el trabajo de la ONU

Tener los traductores “es absolutamente fundamental para que hagamos nuestro trabajo”, dijo Pierre Russell del Grupo de Reconocimiento de Largo Alcance del Ejército Británico.

“Salimos y hablamos con la población local y sin su capacidad para comunicarse en hasta cinco o seis idiomas diferentes no podríamos hacer nuestro trabajo”.

Se desconoce el número total de intérpretes que trabajan con fuerzas extranjeras. La docena que habló con AFP describió un cuerpo de traductores de varios cientos.

De vuelta en la base de la ONU, hubo animadas discusiones.

Hay nostalgia por una época más simple, cuando “la vida era buena” y los blancos llegaban con cámaras en la mano.

Hay algunos en Mali que han criticado la intervención de la ONU y Francia en un país donde la presencia de fuerzas extranjeras ha sido previamente controvertida.

“Obviamente vemos cosas, pero nos guardamos nuestras opiniones”, dijo Moussa.

‘Alimenta a nuestras familias’

También existe el temor de que una vez que las fuerzas extranjeras se vayan, los intérpretes malienses puedan enfrentarse a un destino similar al de quienes apoyaron a las fuerzas occidentales en Afganistán y de repente se vieron abandonados a su suerte después de la toma del poder por los talibanes.

En el Sahel, “o resolvemos el problema y nos felicitan … o los yihadistas seguirán allí después de la partida de los extranjeros y tendremos que irnos”, dijo Youssouf con nostalgia.

Ahora dirige una pequeña empresa que emplea intérpretes que sirvieron con los cascos azules británicos.

El estado de ánimo cambia cuando los intérpretes relatan cómo algunos de ellos han sido acusados ​​de traidores.

Algunos ocultan su trabajo a sus familias, lo que les permite creer que simplemente trabajan en los campamentos de la ONU como contratistas como muchas otras personas locales.

“Tenemos que alimentar a nuestras familias”, dijo Youssouf.

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