Explorando los mejores secretos de belleza de África con la fundadora de 54 Thrones Christina Funke Tegbe – Travel Noire

Christina Funke Tegbe es la fundadora de 54 Thrones, una marca de belleza africana que utiliza ingredientes orgánicos totalmente naturales cultivados en la patria. Nacido y criado en Texas, Tegbe es hijo de madre estadounidense y padre nigeriano.

Lanzó oficialmente 54 Thrones en junio de 2016. La marca se inspiró en su tía paterna y en las fuertes mujeres emprendedoras que conoció durante sus viajes por África. Al crecer en los suburbios de Texas, Tegbe recuerda que su tía siempre persuadía a la familia de visitar Nigeria de los Estados Unidos para empacar tarrinas de manteca de karité para llevar a la familia de Tegbe.

“Cuando era niño, nada de eso realmente me resonó”, dijo Tegbe. “Yo pensé, ¿Por qué compramos nuestra loción de África cuando hay loción en la tienda? Pero a medida que crecía, miré hacia atrás y me di cuenta de que esa era su forma de compartir nuestra cultura y nuestra herencia con nosotros, porque sabía que nos perderíamos una parte de esa cultura nigeriana. Esa era su forma de asegurarse de que creciéramos con los mismos rituales de belleza que hicieron ella y mi padre “.

Foto cortesía de 54 Thrones

Alrededor de 2014, Tegbe sintió la necesidad de viajar de regreso al continente. Después de haber disfrutado de sus visitas anteriores a Nigeria y Marruecos, sintió que necesitaba regresar y conocer mejor el lado de la familia de su padre y la otra mitad de sí misma.

“Al hacer eso, pasé mucho tiempo visitando países como Nigeria, Marruecos, Ghana, Sudáfrica, Uganda y Egipto. En todos estos países, me atrajeron las mujeres que hacen cosas. Pensé que eran tan increíbles. Después de aproximadamente un año de viajar, comencé a pensar en mi tía y en cómo nos enviaría manteca de karité, y así surgió la idea de 54 Thrones “.

Sintiéndose agotada por su trabajo de consultoría corporativa, Tegbe tomó la decisión de renunciar y comenzar su empresa. Fue un ajuste natural para ella. Su madre y todas sus tías maternas habían sido esteticistas; por lo tanto, siempre había estado rodeada e inspirada por la belleza. Dejó su carrera en 2015, cobrando su 401k y prometiendo resolverlo.

Foto cortesía de 54 Thrones

Y eso es exactamente lo que hizo.

Hoy puedes encontrar 54 Thrones en Nordstrom, así como en Sephora, donde es la primera marca de belleza de inspiración africana de propiedad negra vendida. La lata de lujo de la colección de mantequilla de belleza africana de 54 Thrones también se presentó como una de las cosas favoritas de Oprah para 2020.

Como parte del lanzamiento de Sephora de la marca en septiembre, 54 Thrones viajaron a Ghana, visitando cooperativas en ciudades como Accra, Tamale y Aburi. Tegbe espera poder hacer más viajes a la patria con el propósito de compartir los rituales de belleza africanos, directamente desde la fuente.

“Poder compartir algo tan auténtico y tan querido para mí con los clientes de Sephora es increíble. Tengo muchas ganas de seguir mostrando y preservando estos rituales de belleza africanos. Gran parte de la historia de África se transmite a través de la tradición oral, por lo que es parte de nuestro deber preservar y transmitir estas cosas “.

Foto cortesía de 54 Thrones

Con el creciente éxito de su marca, Tegbe seguramente se mantendrá fiel a sus valores fundamentales. Ella es intencional en cómo se crean sus productos y en cómo adquiere los ingredientes africanos naturales que se utilizan en ellos. Para ella es muy importante seguir viajando ella misma a África, donde mantiene una estrecha relación con las artesanas, emprendedoras y cooperativas de mujeres con las que trabaja 54 Thrones.

Desde el principio, Tegbe supo que no deseaba tener el tipo de negocio en el que ordenaría sus suministros en línea. Quería trabajar con las personas que conocía y había conocido durante sus viajes. Habiendo escuchado diferentes historias sobre cómo los artesanos locales no recibían un salario justo y tendrían que vender su producto por centavos, quería trabajar directamente con tantos de ellos como fuera posible y quería pagarles el precio que pidieran.

“Quería estar muy alineado con la forma en que estábamos pintando la narrativa y evitar parecer salvadores que están salvando a estos ‘pobres africanos’. No quería que pareciera que vinimos con toda esta ayuda para ayudar, porque las personas que he conocido son fuertes y están orgullosas de lo que hacen. Para mí era importante defender realmente lo que llamamos “comercio, no ayuda”. En mi opinión, si quieres ayudar a África, haz negocios con África “.

Foto cortesía de 54 Thrones

“Hay tantas situaciones problemáticas en las que las personas tienen buenas intenciones pero se acercan a diferentes países solo con la ayuda en mente. Creo que el mejor ejemplo de eso son los zapatos de Tom. Comenzó con esta increíble idea de regalar un par de zapatos por cada par comprado. Fue una gran idea, pero se enteró de que estaba arruinando a los zapateros locales. La gente con la que trabajo no quiere ayuda. Quieren tu negocio. Así es como los ayudamos a crecer “.

Visitando África y mantener relaciones con sus proveedores también ayuda a Tegbe a mantenerse conectada con su marca y su misión. Durante sus visitas ha podido conocer de primera mano los rituales de belleza, lo que le ha permitido asegurarse de contar una historia auténtica.

“Quería asegurarme de que estábamos siendo responsables y haciendo nuestra parte para cambiar la narrativa que rodea a África al mostrar todos los lados hermosos del continente. 54 Thrones representa los 54 países de África. Mucha gente todavía ve a África como un monolito, y realmente queremos desglosarlo y compartir las otras historias que quizás no conozcas. Incluso a través de nuestras redes sociales, cada semana destacamos una nación africana y hablamos sobre la comida, la cultura, la historia y los rituales de belleza de ese país “.

Foto cortesía de 54 Thrones

De todos los diversos rituales de belleza e ingredientes naturales que el continente tiene para ofrecer, el favorito de todos los tiempos de Tegbe es la manteca de karité. Conocido por sus propiedades hidratantes y antiinflamatorias, se utiliza en la colección 54 Thrones de cremas de belleza lanzadas recientemente con Sephora.

“Me gusta la manteca de karité. Lo uso de la cabeza a los pies. Dependiendo de cómo se prepare, en realidad es comestible, por lo que a menudo se usa para freír alimentos. Proviene de una fruta que sabe a pera. Puede encontrar manteca de karité en muchos países de África Occidental como Ghana, Nigeria, Burkina Faso, Togo, Mali, y también puede obtenerla en África Oriental. Esa versión es un poco más rara y se encuentra en Kenia, Sudán y Uganda, que es donde obtenemos el nuestro “.

El segundo ingrediente favorito de Tegbe es el aceite de tanaceto azul marroquí. Extraído de una flor amarilla, el aceite se vuelve de un rico color azul azul cuando se expone al oxígeno durante el proceso de destilación al vapor.

Foto cortesía de 54 Thrones

“Estaba tan feliz de incluir aceite de tanaceto en una de nuestras mantequillas. Por lo general, solo se encuentra en productos realmente caros, por lo que quería ponerlo en nuestra crema de manos para que más personas pudieran acceder a él. Es ideal para pieles sensibles y propensas al acné, y ayuda a retener la humedad y la barrera de la piel. Huele increíble y también tiene efectos energéticos calmantes “.

El tercer ingrediente favorito de Tegbe es el aceite de extracto de kigelia africana de Sudáfrica. El aceite se deriva de una fruta llamada salchicha, y 54 Thrones lo usa en su Nejma Balancing Night Oil.

“Es un aceite poderoso conocido por ayudar a la piel grasa y la piel inflamada. También se han realizado muchos estudios que respaldan que ayuda a reafirmar el tejido mamario y la piel, por lo que las personas en Sudáfrica y Namibia se lo frotan por todo el cuerpo para mantener la piel firme “.

Foto cortesía de 54 Thrones

Además de la eficacia de estos ingredientes respaldada por la ciencia, Tegbe dice que la prueba está en el pudín. A sus 75 años, su amada tía nigeriana no tiene ni una sola arruga a la vista. A pesar de que se utilizan hoy en día como parte de los rituales de belleza para mantener la piel sana e hidratada, ella señala que la mayoría de estos productos tienen usos originalmente arraigados en la curación.

“Hace siglos, los hombres y mujeres morenos y negros de todo el mundo no usaban estos ingredientes solo para verse bien; se usaban para curar y proteger, ya fuera de las cosas ambientales, como el sol y los insectos, o incluso de los espíritus. Se usaban en ceremonias, por ejemplo, para preparar a una novia para el matrimonio o para preparar a un hombre para convertirse en guerrero. Es tan asombroso cómo las plantas y los productos botánicos que usamos hoy en 54 Tronos son los mismos que nuestros antepasados ​​usaron hace miles de años para curar dolencias, y que sigan siendo tan eficaces y potentes como entonces “.

“Vamos directamente a la fuente para traerlos de regreso para que las personas de todo el mundo, pero especialmente los negros de la diáspora, que no necesariamente sientan esa conexión por tantas razones, puedan tener nuestros productos y saber que estos provienen de África y que puede conocer su herencia a través de nuestros productos. Eso es lo que estamos tratando de hacer “.

Para comprar la línea completa de productos de 54 Thrones, visite www.54thrones.com. También puedes seguir la marca en Instagram y Facebook.

Foto cortesía de 54 Thrones

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