Explicado: Qué son los agujeros negros supermasivos, el que fue fotografiado en el centro de la Vía Láctea- Technology News, Firstpost

Explicado: Qué son los agujeros negros supermasivos, el que fue fotografiado en el centro de la Vía Láctea- Technology News, Firstpost

Por primera vez, los astrónomos han capturado una imagen del agujero negro supermasivo o SMBH, en el centro de nuestra galaxia. Es la primera observación directa que confirma la presencia del agujero negro, conocido como Sagittarius A* (pronunciado como A-Star), como el corazón de la galaxia de la Vía Láctea.

Los agujeros negros no emiten luz, pero la imagen muestra la sombra del agujero negro rodeada por un anillo brillante, que en realidad es luz desviada por la gravedad del agujero negro. Los astrónomos dijeron que el agujero negro es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol y cae bajo la categoría supermasivo. Entonces, ¿qué son exactamente los agujeros negros supermasivos?

Explicaron qué son los agujeros negros supermasivos

Una representación digital que imagina cómo sería un agujero negro. Los agujeros negros no emiten luz y, por lo tanto, no se pueden fotografiar con métodos convencionales.

Los agujeros negros se dividen en 4 categorías básicas: estelares, intermedios, supermasivos y en miniatura. De estos, los agujeros negros intermedios y en miniatura solo se han formulado como hipótesis.

A medida que las estrellas llegan al final de sus vidas, tienden a inflarse, pierden masa y luego, de repente, se enfrían para formar enanas blancas. Un agujero negro estelar se forma cuando una gran estrella quema todo su combustible y colapsa sobre sí misma. Estas estrellas suelen ser entre 10 y 20 veces más grandes que nuestro Sol.

Los agujeros negros estelares crecen tomando el control de otras estrellas o fusionándose con otros agujeros negros y convirtiéndose en un agujero negro supermasivo. Básicamente, cuando un agujero negro consume múltiples estrellas o muchos agujeros negros más pequeños. Como se dijo, un agujero negro estelar tiene una masa de aproximadamente 10 a 20 veces la de nuestro sol. Un agujero negro supermasivo puede tener masas equivalentes a miles de millones de soles, por lo que el que está en el centro de la Vía Láctea es bastante pequeño.

Explicado qué son los agujeros negros supermasivos (1)

Para un agujero negro supermasivo, el Sagitario A* es en realidad uno pequeño. El otro SMBH que fotografiamos, Messier 87, es 1000 veces más masivo. Crédito de la imagen: Telescopio Event Horizon

Por lo general, los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de una galaxia. Se postula que la mayoría de las galaxias tienen al menos un agujero negro supermasivo en su centro. Si hay más de un agujero negro supermasivo, es probable que colapsen entre sí y formen un agujero negro supermasivo más grande.

No importa su tamaño inicial, los agujeros negros pueden crecer a lo largo de su vidaabsorbiendo gas y polvo de cualquier objeto que se acerque demasiado, por lo que es prácticamente imposible determinar cuál es la masa exacta de un agujero negro supermasivo en particular.

Aunque los humanos no podemos ver los agujeros negros ni siquiera con los mejores y más potentes telescopios, lo que sí podemos hacer es observar el efecto que tiene un agujero negro sobre los rayos de luz. Cuando las estrellas normales son absorbidas por los agujeros negros, se aceleran y se calientan, emitiendo rayos X que son detectados por telescopios espaciales habilitados para rayos X. Así es como llegamos a fotografiar Sagitario A*, o cualquier otro agujero negro.

Debido a que se estipula que casi todas las galaxias tienen al menos un agujero negro supermasivo, se estipula que debe haber al menos 100 mil millones de agujeros negros supermasivos en nuestro rincón del universo. De estos miles de millones, solo hemos podido obtener imágenes directas de solo dos, incluido el Sagitario A * de la Vía Láctea.

Explicaron qué son los agujeros negros supermasivos

Izquierda: Sagitario A* | Derecha: Messier 87. De los 100 mil millones de agujeros negros supermasivos que existen, estos son los únicos dos que hemos podido fotografiar.

El primero fue el agujero negro en el centro de la galaxia elíptica gigante, Messier 87un SMBH que es al menos 1000 veces más grande en masa que Sagitario A*.

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