Expertos norteamericanos ayudan a revivir lenguas indígenas australianas en peligro de extinción

Expertos norteamericanos ayudan a revivir lenguas indígenas australianas en peligro de extinción

Los expertos en idiomas nativos americanos han estado en Australia Central para tratar de salvar los idiomas indígenas de la extinción.

Solo alrededor de 20 personas hablan Pertame Southern Arrernte, que se originó cerca de la ciudad de Alice Springs en Australia Central.

Las políticas gubernamentales habían tratado de erradicar las lenguas indígenas hasta la década de 1970.

Las consecuencias aún se sienten. Los datos del censo reciente muestran que en Australia se hablan 167 idiomas de las Primeras Naciones, pero más de 100 están en peligro grave o crítico.

Expertos norteamericanos han viajado al desierto australiano para compartir sus experiencias de recuperación de la expresión tradicional.

Julian Lang es del noroeste de California en los Estados Unidos. Ha visto prosperar su idioma karuk bajo un método de enseñanza inmersivo llamado «búsqueda de idiomas», en el que un anciano enseña a un estudiante o aprendiz durante tres años.

Lang le dijo a Australian Broadcasting Corp. que el sistema ha funcionado bien.

“Una persona le enseña a otra persona y esa persona se convierte en una semilla para muchas más”, dijo Lang. “El aprendiz, bueno, aprende cómo obtener más conocimiento del mayor. Lo llamamos búsqueda de lenguaje. Por lo tanto, buscan más y más lenguaje y, a medida que llegas a cierto nivel, finalmente llegas a ese punto en el que conversas con relativa facilidad”.

El llamado programa maestro-aprendiz de América del Norte se desarrolló hace más de 30 años.

No hay libros ni currículum. En cambio, la enseñanza se basa en actividades cotidianas, y las palabras y la comprensión se adquieren gradualmente. Lang dice que el proceso lleva alrededor de 900 horas durante tres años.

Las Naciones Unidas han declarado los próximos 10 años como el Decenio Internacional de las Lenguas Indígenas. Para los australianos de las Primeras Naciones, aprender su idioma ancestral les ayuda a reconectarse con su identidad y cultura.

Las lenguas indígenas no son solo un medio de comunicación, expresan el conocimiento de todos los aspectos de la sociedad; desde la historia y las relaciones familiares hasta la astronomía y la comida.

En 2019, se hizo historia en Australia después de que un político del Territorio del Norte hablara un idioma aborigen con un intérprete por primera vez en el Parlamento. La lucha por el uso de lenguas indígenas en la cámara había durado años. En el pasado, a los políticos se les decía que hablaran solo inglés en el Parlamento y que sería «desordenado» si no lo hicieran.

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