Excientíficos nucleares de Los Álamos ayudan a las armas avanzadas de China, según un estudio privado

Excientíficos nucleares de Los Álamos ayudan a las armas avanzadas de China, según un estudio privado

El gobierno chino apuntó a los científicos del laboratorio nuclear de Los Álamos para el reclutamiento, con más de 160 investigadores que regresaron a China durante más de tres décadas para ayudar a los programas nucleares y de otras armas avanzadas allí, según un nuevo informe de una empresa privada de seguridad e inteligencia.

Según el informe publicado el jueves por Strider Technologies, entre 1987 y 2021, aproximadamente 162 científicos que alguna vez trabajaron en Los Álamos regresaron a China y participaron en una variedad de programas nacionales de investigación y desarrollo.

“Ex-científicos de Los Alamos han hecho, y continúan haciendo, contribuciones considerables a los programas hipersónicos, de misiles y submarinos de la República Popular China que presentan una serie de riesgos de seguridad para los Estados Unidos y todo el mundo libre”, dice el informe de 32 páginas, “ El Club de Los Álamos: cómo la República Popular China reclutó a científicos destacados del Laboratorio Nacional de Los Álamos para avanzar en sus programas militares”.

“Nuestra investigación muestra que la República Popular China ha visto un retorno significativo de su inversión con avances en tecnologías militares críticas. Ahora, más que nunca, es un imperativo de seguridad nacional para EE. UU. y nuestros aliados identificar y proteger el talento líder en los sectores público y privado”, dijo Greg Levesque, director ejecutivo y cofundador de Strider.

Un total de 15 de los científicos eran miembros del personal del laboratorio del Departamento de Energía en Nuevo México que diseña armas nucleares. Trece fueron reclutados como parte de los programas de «talentos» del gobierno chino que contrataron a expertos en el extranjero.

El programa de China se llama Talent Superpower Strategy Program y es similar al programa Thousand Talents de Beijing.


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Desde 2018, el Departamento de Justicia procesó a una docena de académicos estadounidenses reclutados bajo el programa Thousand Talents por ocultar fondos chinos y otras conexiones con Beijing.

Al menos uno de los científicos que regresaron al «Club de Los Álamos» tenía una autorización Q de alto secreto otorgada a aquellos con acceso a secretos nucleares.

Una portavoz de Los Álamos remitió las preguntas a la Administración Nacional de Seguridad Nuclear, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Un portavoz del Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad se negó a comentar.

Cuando se le preguntó sobre el informe, el Departamento de Energía dijo en un comunicado que la seguridad nacional requiere una “protección feroz de la tecnología crítica”.

Con base en las crecientes amenazas de seguridad de la investigación, el departamento intensificó la seguridad, incluida la investigación exhaustiva de los funcionarios, las revisiones de contrainteligencia y las restricciones a los programas de talentos extranjeros, según el comunicado.

“Estamos comprometidos con la protección y promoción de nuestro ecosistema científico, la competitividad tecnológica y la seguridad nacional”, dijo el comunicado.

Según el estudio Strider, el programa comenzó en la década de 1980 e implicó el envío de jóvenes chinos a los Estados Unidos para estudiar. Se convirtió en un programa coordinado para reclutarlos a ellos y a otros y utilizar su conocimiento y experiencia para el desarrollo militar y civil de China.

El gobierno de China adoptó un programa conocido como “fusión militar-civil” que busca construir capacidades militares con conocimiento civil.

Tecnologías clave

El informe Strider describe varias tecnologías clave que, según los autores, fueron desarrolladas por ex científicos de Los Álamos.

Un científico, Chen Shiyi, trabajó en Los Álamos en la década de 1990 y luego dirigió la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, donde ayudó a reclutar a otros científicos con experiencia en Los Álamos.

El Sr. Chen es un experto en dinámica de fluidos y trabajó en el desarrollo de misiles hipersónicos de China. China reveló recientemente que ha desplegado un misil hipersónico llamado DF-17 que puede viajar a más de cinco veces la velocidad del sonido, lo suficiente como para evadir las defensas antimisiles de EE. UU.

Uno de los reclutas del Sr. Chen fue Zhao Yusheng, un ex empleado de Los Álamos durante 18 años a quien se le pagaron $19,8 millones en subvenciones del gobierno de EE. UU. para su investigación, según el informe. El Sr. Zhao realizó una investigación delicada sobre ojivas penetrantes en la tierra profunda, armas clave necesarias para atacar objetivos protegidos, como búnkeres de mando subterráneos.

En Los Álamos, el Sr. Zhao trabajó con un investigador que presentó una patente sobre una tecnología similar de bomba penetrante al regresar a China. El investigador trabaja actualmente en la Academia China de Ingeniería Física, una importante instalación de investigación, desarrollo y producción de armas nucleares.

Otro excientífico de Los Alamos, He Guowei, ayudó a China a desarrollar submarinos más silenciosos capaces de evadir la detección.

China tiene un importante programa para construir un gran número de submarinos nucleares y convencionales. Funcionarios de la Marina han dicho que los submarinos de China se han vuelto más silenciosos y, por lo tanto, más difíciles de rastrear en los últimos años.

El Sr. He trabajó en estrecha colaboración con el Sr. Chen a fines de la década de 1990 y, después de mudarse a China, trabajó en el Instituto de Mecánica de la Academia de Ciencias de China ayudando a desarrollar modelos informáticos que predicen la turbulencia generada por los submarinos, un elemento clave en el desarrollo de tecnología de silenciamiento de submarinos. .

El Sr. Chen en 2016 reclutó a Shan Xiaowen, quien trabajó en Los Álamos de 1991 a 1998. En China, el Sr. Shan trabajó en el Departamento de Mecánica e Ingeniería Aeroespacial de la Universidad del Sur.

“En 2019, el Dr. Shan se convirtió en director del [the university’s] Centro de Investigación y Desarrollo de Aviación Inteligente, que se enfoca en tecnologías de vehículos aéreos no tripulados (UAV)”, dice el informe. “Bajo el liderazgo de Shan, el centro produjo un UAV prototipo de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con aplicaciones tanto civiles como militares”.

Los esfuerzos de China para reclutar científicos estadounidenses de alto nivel se destacaron en el caso de 1999 contra Wen Ho Lee, un diseñador de armas nucleares de Los Alamos que fue condenado por sacar ilegalmente del laboratorio simulaciones computarizadas ultrasecretas de pruebas nucleares.

Se sospechaba que Lee colaboraba con funcionarios de armas nucleares chinos, y los funcionarios de contrainteligencia de EE. UU. creen que los chinos finalmente lo reclutaron, pero no pudieron probar el caso en los tribunales.

Durante la administración Clinton, el Departamento de Energía lanzó un programa de intercambios entre científicos nucleares estadounidenses y chinos que, según los críticos, Beijing pudo aprovechar para avanzar en su programa de armas nucleares.

Posteriormente, la CIA determinó que durante el período de los intercambios, China obtuvo secretos nucleares sobre cada ojiva estadounidense desplegada, incluida la W-88, la ojiva pequeña avanzada desplegada en misiles lanzados desde submarinos.

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