Estudiante que fue declarado muerto después de que sobrevive un incendio en la universidad, comienza una organización sin fines de lucro de seguridad contra incendios para ayudar a otros

Estudiante que fue declarado muerto después de que sobrevive un incendio en la universidad, comienza una organización sin fines de lucro de seguridad contra incendios para ayudar a otros

“La vida no es algo que podamos controlar, es algo que debemos apreciar”.

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Un estudiante universitario que sobrevivió a un incendio en el campus que mató a cinco está aprendiendo a vivir como un sobreviviente de quemaduras. Después de 32 cirugías, insiste en ver la belleza de la vida y ha iniciado una organización sin fines de lucro de seguridad contra incendios llamada “Brighter Than the Fire” para ayudar a otros a evitar tragedias evitables.

Zachary Sutterfield, de 23 años, es un estudiante de tiempo completo de San Angelo, Texas. Hace tres años, el 20 de julio de 2018, se estaba quedando en los Iconic Village Apartments de la Universidad Estatal de Texas, preparándose para el tercer año, cuando se despertó en las primeras horas de la mañana con un fuego ardiente, el más mortífero en la historia registrada de San Marcos.

Zach saltó desde una ventana del segundo piso y aterrizó de cabeza, con la ropa y el cuerpo ardiendo. Fue llevado al Brooke Army Medical Center. Declarado muerto a su llegada, fue resucitado con éxito, pero necesitó que le extirparan la mitad del cráneo para reducir la inflamación del cerebro. Con quemaduras de tercer grado en más del 68 por ciento de su cuerpo, los médicos solo pudieron identificarlo por los tatuajes en sus pies.

Foto de La Gran Época
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Zachary Sutterfield, 23, de San Angelo, Texas. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)

“La vida no es algo que podamos controlar, es algo que debemos apreciar”, dijo Zach a La Gran Época.

“No tengo muchos recuerdos de esa noche. Recuerdo los sonidos vívidamente. Recuerdo despertar de una pesadilla en una pesadilla. No recuerdo ningún dolor. Recuerdo estar ansioso y en pánico, y el más asustado que he estado en mi vida “.

Los padres de Zach, Deona Jo (DJ) de 48 años y Karl de 53 años, recibieron una llamada frenética del mejor amigo de Zach, BK Frizzell, a las 5:13 am sobre el incendio. Cinco perdieron la vida, incluidos los compañeros de cuarto de Zach, David Angel Ortiz y Haley Michele Frizzell, prima de BK. El hermano de Zach localizó la sala donde había sido admitido a Zach; DJ y Karl hicieron el viaje frenético, sin estar preparados para la vista que los esperaba.

“No se parecía a mi hijo”, dijo Karl a La Gran Época. “Estaba envuelto de la cabeza a los pies en una gasa con sangre goteando por todas partes. Fue surrealista … los médicos nos dijeron que teníamos que despedirnos “.

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Zach sufrió quemaduras de tercer grado en más del 68 por ciento de su cuerpo en el incendio del campus. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)
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Zach después de su 31ª cirugía. Su madre, DJ, le está quitando las suturas en su casa en San Angelo, Texas. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)

DJ recuerda la conmoción y el dolor como ninguna otra cosa. Ella recordó: “Una vez que los médicos me dijeron cuál era su estado, caí al suelo y oré”.

Para Zach, la realidad de sus heridas era demasiado para asimilar. Al mirar en el espejo, tuvo problemas para reconocer su reflejo; sufre de dismorfia corporal hasta el día de hoy.

El joven de 23 años se ha sometido a 32 cirugías hasta la fecha, incluidas tres craneotomías, la extracción de los dedos, injertos de piel, tratamiento con láser para las cicatrices, inyecciones inversas de células grasas en la espalda, reconstrucción del oído derecho, eliminación de la banda de la cicatriz, cirugías oculares. y reconstrucción de su mano derecha. Puede que necesite más.

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Zach con su amigo Shelby Rowe. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)
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Zach con la enfermera Mikie Quiroz en el Centro de Quemados del Instituto de Investigación Quirúrgica del Ejército de EE. UU., Centro Médico del Ejército de Brooke, San Antonio, Texas. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)

Zach pasó más de seis meses en rehabilitación hospitalaria y nueve más recibieron tratamiento ambulatorio diario.

“Tuve que volver a aprender casi todo”, recordó. “Tuve que aprender a estar de pie, caminar de nuevo, alimentarme, bañarme y muchas otras cosas que la gente da por sentado. La aceptación fue la lucha más grande. Todavía me enfrento a la culpa de los supervivientes a diario “.

DJ, una ex médica del ejército, dejó su trabajo en el USDA para cuidar a su hijo. Además de tratar sus heridas y cocinar sus comidas, ella cantaba y rezaba con él todos los días. Karl también conducía desde el trabajo hasta el barrio de San Antonio todos los viernes para cantar y orar con su hijo; contaba historias para ayudar a su hijo a lidiar con el inmenso dolor y la frustración. “Amor, nada ha cambiado”, aconseja Karl a otros cuidadores. “Involúcrate en su atención médica. Sea parte de cada paso que den, literalmente “.

Zach dice que está en deuda con sus padres, quienes hicieron sacrificios para que alguien estuviera a su lado todos los días. Afirma que su madre hizo evidente desde el principio que “no iba a ser sofocado por lo que había sucedido”, pero en todo caso, lo empujaría aún más.

“Siempre supe que mis padres me amaban, pero esto nos ha acercado más”, dijo.

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Zach espera equipar a otros con la educación adecuada sobre incendios para mantenerse a sí mismos y a los demás a salvo. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)

Con el paso del tiempo, Zach encontró nuevas y mejores formas de adaptarse. Sus cicatrices permanecen, pero también su extraordinaria perspectiva; Después de haber regresado a la universidad para estudiar sociología, espera convertirse en maestro.

“Me di cuenta de que esta era una segunda oportunidad para mí. Una oportunidad que algunas personas no tuvieron ”, dijo. “Quiero vivir mi vida de la manera que sé que aquellos que fallecieron querrían que yo lo hiciera”.

Karl dijo que Zach siempre ha sido un niño positivo, un “alma vieja” que piensa en los demás, ha desafiado todas las probabilidades y está haciendo cosas increíbles. Una de esas cosas asombrosas es una organización sin fines de lucro de seguridad contra incendios, Brighter than the Fire, que comenzó junto con sus padres.

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Zach trabajando en su escritorio. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)
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Zach con su hermano, Danny (izq.), Y su padre, Kar Sutterfield, mientras hacían una barbacoa en el Brooke Army Medical Center Fisher House 1, San Antonio, Texas. (Cortesía de Deona Jo Sutterfield)

Zach ha sido testigo del dolor de perder personas en un “incidente totalmente evitable”.

“No me di cuenta de que había edificios que no cumplían con el código en los Estados Unidos”, dijo. “Pensé que todos los edificios de apartamentos tendrían que estar a la altura del código, pero estaba equivocado. Quiero educar a la gente sobre eso y qué hacer en caso de incendio “.

Espera equipar a otros con el conocimiento adecuado del fuego para mantenerse a sí mismos y a los demás a salvo. Él dice que mantener un control sobre el plan de seguridad contra incendios de su hogar (alarmas contra incendios, extintores de incendios y una ruta de salida) es primordial.

Al canalizar su energía en “encontrar su tribu” y difundir positividad, la identidad de Zach se fortalece.

“Merezco ser feliz; Merezco ser amado ”, afirmó. “La aceptación no es un viaje lineal; un día puede sentir que lo ha conquistado todo y al día siguiente puede tener un mal día.

“Tengo la suerte de haber podido experimentar la vida, comer, sentir el sol en mi piel. Puedo ser feliz, sentir emociones. Cuando me deprimo, me doy cuenta de que la vida es buena y soy parte de ella. Estoy vivo.”

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Louise Bevan

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Louise Bevan es una escritora, nacida y criada en Londres, Inglaterra. Cubre noticias inspiradoras e historias de interés humano.

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