Este ex niño refugiado de Eritrea comenzó una nueva vida llena de viajes por el mundo – Travel Noire

Este ex niño refugiado de Eritrea comenzó una nueva vida llena de viajes por el mundo – Travel Noire

Lila Yohannes nació en Asmara, Eritrea, donde tuvo una niñez maravillosa. Con su padre ocupando un cargo ministerial en el gobierno y su madre trabajando en la banca, disfrutó de una crianza muy cómoda.

Todo eso cambió cuando se convirtió en una niña refugiada a la edad de seis años. La guerra entre los eritreo El movimiento por la libertad y el gobierno etíope se intensificaron y toda la familia de Lila se vio obligada a huir de Eritrea a Sudán para escapar de una posible persecución y, en última instancia, del horrible destino que presenció sobre otras familias eritreas.

“Huimos de nuestra casa sin nada más que una bolsa de ropa y algo de comida para el arduo viaje. Recuerdo que mis padres me despertaron con urgencia una mañana temprano y nos pidieron a mis hermanos y a mí que nos alistamos. Nos dijeron que íbamos a nuestra casa en la playa por ‘unos días’, pero pronto se hizo evidente para nosotros, los niños, que la ‘casa en la playa’ podría no ser nuestro destino. Nuestro padre, que normalmente vestía impecablemente, ahora estaba vestido para parecer un granjero anodino. Para aumentar nuestra confusión, nuestros padres nos indicaron que nos subiéramos a un autobús público en lugar de tomar nuestro automóvil como lo haríamos normalmente”.

Foto cortesía de Lila Yohannes

Las tensiones eran tan altas en Eritrea debido a la escalada del conflicto, que los padres de Lila no tuvieron más remedio que mantener su escape en secreto para sus hijos. Si se hubiera corrido la voz de que estaban escapando, los soldados habrían estado en su puerta. El autobús dejó a Lila y su familia en el límite de la ciudad de Asmara y caminaron hasta el pueblo más cercano.

“Mi padre tuvo que abandonar el pueblo casi de inmediato; se escondió en la parte trasera de una camioneta de carga que se dirigía a la frontera con Sudán. Mi mamá y mis hermanos (de dos a ocho años) no podían unirse a él, ya que el riesgo de que toda nuestra familia fuera atrapada y ejecutada era una amenaza muy real. En cambio, mi mamá nos guió, engatusó y cuidó de nosotros mientras viajábamos por todo el país para llegar a la seguridad de Sudánpor cualquier medio disponible.”

Lila, su madre y sus hermanos caminaron, montaron en camellos y, a veces, en la parte trasera de camiones abiertos, que generalmente se usan para transportar ganado. Durante el día se escondían, y solo se arriesgaban a viajar de noche para escapar de los aviones de combate que vigilaban constantemente la zona en busca de convoyes y caravanas.

Foto cortesía de Lila Yohannes

“Tengo varios recuerdos vívidos de nuestro agotador viaje a Sudán. Uno de los cuales fue despertarse por la noche con el sonido de ametralladoras y bombas y tener que correr hacia el bosque para escapar de una emboscada. También recuerdo noches en las que el camión de ganado en el que íbamos se atascaba en arenas movedizas y todos tenían que salir y ayudar a sacarlo. Recuerdo que la parte trasera del camión estaba atestada de un extremo a otro con otros eritreos que también huían de la guerra. Solo había espacio para estar de pie”.

“A pesar de lo difícil que fue el viaje a Sudán, también recuerdo la amabilidad de los extraños que cuidaron de nosotros, que abrieron sus hogares y sus corazones para ayudarnos. Fuimos afortunados y extremadamente agradecidos de poder escapar con vida; mucha gente no lo logró”.

Después de residir en Sudán durante unos nueve meses, la familia de Lila se mudó a Nigeria, donde permaneció unos años antes de emigrar a Canadá y establecerse allí. Después del fallecimiento de su hermano, se encontró en la necesidad de un nuevo comienzo que la ayudara a sanar y manejar su dolor; se mudó a los Estados Unidos, donde todavía reside hoy.

Foto cortesía de Lila Yohannes

Durante el tiempo que Lila pasó viviendo en Nigeria, experimentó viajes internacionales que prepararían el escenario para que se convirtiera en una viajera mundial y alimentara su amor por la exploración. Una vez que su familia se instaló en la nación de África occidental, sus padres hicieron todo lo posible para recuperar la sensación de normalidad y la infancia sin preocupaciones que Lila y sus hermanos habían disfrutado en Eritrea.

“Todos los veranos, mis padres se tomaban hasta tres meses de vacaciones y viajaban a Europa o América del Norte. Cada dos veranos, los niños estábamos incluidos en estas vacaciones. Algunos de mis lugares favoritos que visité cuando era niña fueron Suecia, Italia, los Países Bajos y el Reino Unido. Mi sentido de la aventura y mi amor por los viajes me han sido inculcados por mis padres. Les doy crédito por encender el espíritu de pasión por los viajes en mis hermanos y en mí durante nuestra primera infancia”.

Crecer con acceso a las maravillas de los viajes globales le enseñó a una edad temprana a apreciar las diversas culturas. Vivir en varios países y experimentar diferentes culturas ha alimentado aún más el deseo de Lila de explorar el mundo.

Foto cortesía de Lila Yohannes

Ahora ha viajado a 56 países y disfruta compartir su pasión por viajar y su entusiasmo por aprender sobre diversas culturas con la esperanza de inspirar a otros a comenzar sus propios viajes. A Lila le apasiona especialmente compartir la belleza y la diversidad del continente africano.

Su experiencia como niña refugiada la ha convertido en una persona adaptable y versátil capaz de sentirse cómoda en una gran variedad de situaciones.

“Me siento igual de cómodo quedándome en el vecindario de Albouystown en Georgetown, Guayanao en un pequeño pueblo de pescadores a lo largo del delta del río Mekong en Vietnam, como estoy en una villa de lujo sobre el agua en las Maldivas”.

Foto cortesía de Lila Yohannes

Algunos de los destinos favoritos de Lila incluyen Turquía y Hong Kong para disfrutar de una comida deliciosa Zanzíbar y la isla de San Salvador en las Bahamas para disfrutar de playas espectaculares, las Maldivas para relajarse por completo, Ruanda, Namibia y Sri Lanka para disfrutar de paisajes impresionantes y Sudáfrica, a saber, Johannesburgo, España. , y Trinidad y Tobago para un ambiente de fiesta.

Y, por supuesto, a Lila le encanta regresar a su hogar en Eritrea. Su último viaje allí fue en enero de 2020 al borde de la declaración de pandemia por el COVID-19.

“Mi primer viaje de regreso a Eritrea fue agridulce. ¡Estar de vuelta en la tierra de mis antepasados ​​fue increíblemente eufórico! Fue una alegría volver a casa, reunirme con mis abuelos y mi familia extendida. También fue desalentador presenciar los estragos que la guerra había causado en mi amada patria”.

Foto cortesía de Lila Yohannes

Lila se encuentra actualmente en el proceso de planificación de viajes al Mediterráneo y al norte de África. Puedes seguirla en Instagram en @lilasfootsteps.

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