‘Estamos evaluando’: los policías combaten los delitos violentos a medida que disminuyen las filas

‘Estamos evaluando’: los policías combaten los delitos violentos a medida que disminuyen las filas

PORTLAND, Ore. — Cinco años después de que los padres de Brian Spaulding lo encontraran muerto a tiros, su asesinato sigue siendo un misterio que parece cada vez más improbable que se resuelva a medida que la policía de Portland, Oregón, enfrenta un aumento en los asesinatos y más de 100 oficiales vacantes.

La tasa de homicidios de Portland aumentó un 207 % desde 2019 y los detectives que trabajan en casos más antiguos ahora están inundados con nuevos.

“Para nosotros, no es un caso sin resolver”, dijo George Spaulding, quien tiene la firma de su hijo tatuada en su brazo. “No estamos insatisfechos con la Oficina de Policía porque creo que están haciendo lo mejor que pueden”, dijo. “Simplemente están abrumados. Es una locura.»

Desde Filadelfia hasta Portland y Los Ángeles, los asesinatos y la violencia armada están aumentando al mismo tiempo que los oficiales agotados por la pandemia y desilusionados por los llamados a deshacerse de la policía están renunciando o jubilándose más rápido de lo que pueden ser reemplazados.

Los departamentos se esfuerzan por contratar en un mercado laboral ajustado y también están reconsiderando qué servicios pueden proporcionar. Muchos han cambiado a oficiales veteranos a patrullar, dividiendo equipos especializados para mantenerse al día con las llamadas al 911.

“Estamos recibiendo más llamadas de servicio y hay menos personas para atenderlas”, dijo Eric Gripp, vocero de la policía de Filadelfia, cuyo departamento ha estado rotando a los empleados de las unidades especializadas para aumentar las patrullas.


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“Todos los departamentos están caídos y el reclutamiento ha sido difícil”.

Los Ángeles, que ha perdido más de 650 oficiales de su personal previo a la pandemia, cerró su unidad de crueldad animal y redujo sus detalles de tráfico de personas, narcóticos y armas y redujo sus equipos de ayuda para personas sin hogar en un 80%. Seattle anunció recientemente $2 millones en bonos y beneficios de contratación para atraer reclutas en medio de una escasez crítica de oficiales.

“Para mí, me pregunto cómo será la profesión dentro de 20 años si tenemos estos desafíos a escala nacional. ¿Podremos reclutar suficientes personas para servir a nuestras ciudades?”. preguntó el jefe de policía de Portland, Chuck Lovell, cuya fuerza ha perdido a 237 oficiales juramentados por retiros o renuncias desde 2020.

Portland registró un récord de 89 homicidios el año pasado, aproximadamente tres veces su promedio histórico, y está en camino de superarlo este año después de contar más de 50. Un informe completado para la ciudad el mes pasado por la Asociación de Comunidades Seguras de California encontró 75% de los homicidios en 2020 fueron con armas de fuego. La ciudad ha visto cerca de 800 tiroteos este año.

Eso sigue una tendencia nacional. Si bien los delitos no violentos disminuyeron durante la pandemia, la tasa de homicidios aumentó casi un 30 % en 2020 y la tasa de agresiones aumentó un 10 %, según el Brennan Center for Justice.

No está claro qué está impulsando el aumento, pero COVID-19 creó una gran perturbación social y trastornó los sistemas de apoyo del gobierno y la comunidad. Las ventas de armas también se dispararon durante la pandemia.

Los expertos dicen que las teorías ampliamente citadas de que los delitos violentos son peores en lugares que cambiaron las tácticas policiales a raíz de las protestas por el asesinato de Floyd no se confirman. El crimen violento ha aumentado en las comunidades rojas y azules por igual, independientemente de su enfoque.

“Hay mucha evidencia de que está sucediendo algo más grande que las protestas de justicia social que ocurrieron, y probablemente sea más de una cosa”, dijo Ben Struhl, director ejecutivo del Laboratorio de Políticas de Justicia y Crimen de la Universidad de Pensilvania.

Jeremiah King, que está saliendo de la falta de vivienda, recibió un disparo mientras intentaba proteger a un amigo en Portland que estaba siendo atacado a pocos pasos del distrito comercial de la ciudad.

“No sentí nada al principio, pero 10 segundos después apenas podía respirar”, dijo King después de tres noches en el hospital. “Pensé que iba a morir”.

Para abordar la violencia, el jefe de policía de Portland dividió las unidades especializadas para reforzar el número de patrullas y trasladó a los detectives de las unidades de asalto, casos sin resolver y violencia armada a su escuadrón de homicidios. Eso detuvo efectivamente las investigaciones sobre unos 300 asesinatos sin resolver.

Los padres de Brian Spaulding ahora deben considerar la posibilidad de que algún día nadie sea asignado al caso de su hijo.

“Sigo pensando que con toda la violencia armada que está ocurriendo, podrían conseguir un arma que coincida con el arma que mató a Brian”, dijo Carolyn Spaulding.

Pero lo que dice la policía es que una crisis de personal en realidad podría ser un caso de recursos mal dirigidos, dijo Christy López, codirectora del Centro de Innovaciones en Seguridad Comunitaria de la Facultad de Derecho de Georgetown.

En algunos departamentos, la policía ha juramentado nuevos reclutas este año, aunque los números no están a la altura de la deserción, dicen.

“Realmente no puedes tomarlo al pie de la letra cuando un departamento dice que necesitas más oficiales de policía. Necesita mirar una auditoría de personal: ‘¿Qué están haciendo sus oficiales de policía? ¿Qué son incapaces de hacer? Podría significar que realmente necesita otro Boys and Girls Club, no más oficiales”, dijo.

Algunos han celebrado la reducción, incluidos los defensores de las personas sin hogar en Los Ángeles, donde se disolvieron cuatro de los cinco equipos de ayuda para personas sin hogar.

“La policía no debería estar cerca de la divulgación. No se puede ser el proveedor de servicios además del carcelero”, dijo Pete White, fundador y director ejecutivo de Los Ángeles Community Action Network.

Todavía muchos otros están hartos de la falta de acción percibida por parte de la policía.

En Filadelfia, donde el departamento ha perdido 550 oficiales del personal previo a la pandemia y otros 860 están con licencia médica o servicio restringido, la concejal de la ciudad, María Quiñones-Sánchez, dijo que hay más de 30,000 denuncias policiales atrasadas sobre autos abandonados.

Los oficiales normalmente asignados a una unidad que se ocupa de los problemas del vecindario han sido trasladados a puntos conflictivos violentos, donde la tasa de homicidios alcanzó un récord el año pasado.

Los autos abandonados traen “basura en las áreas, luego ya sabes otros delitos, problemas de calidad de vida, tráfico de drogas, tiroteos, asesinatos”, dijo Kimberly Washington, directora ejecutiva de Frankford Community Development Corporation. “Esto comienza a parecer el lugar donde todo esto puede acabar porque a nadie le importa”.

Royal Harris sabe cómo es eso.

Al crecer en el territorio de las pandillas de Portland en la década de 1990, su hermano, dos primos hermanos, dos primos segundos y numerosos amigos fueron asesinados a tiros, y muchos de esos casos siguen sin resolverse.

Harris apoya el cierre temporal de la unidad de casos sin resolver de la ciudad si eso significa que la policía puede cerrar nuevos casos, aunque requiere recursos para resolver los asesinatos de sus propios seres queridos.

“Bajo el clima actual, alguien se sentirá engañado y tenemos que ser honestos con eso. La pregunta es, ¿a quién engañamos? él dijo. “Estas decisiones difíciles (tienen) que tomarse para detener esto”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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