“Estamos en un punto de crisis”: la audiencia del fiscal general de Nueva York destaca las fallas en la atención de la salud mental infantil

“Estamos en un punto de crisis”: la audiencia del fiscal general de Nueva York destaca las fallas en la atención de la salud mental infantil


Este artículo fue producido para la Red de Informes Locales de ProPublica en asociación con LA CIUDAD. Suscríbete a Despachos para obtener historias como esta tan pronto como se publiquen.

Al recortar drásticamente la atención psiquiátrica para pacientes hospitalizados, Nueva York ha dejado a las personas con muy pocos lugares a los que acudir para recibir tratamiento de enfermedades mentales graves, dijo la fiscal general del estado, Letitia James, en una audiencia celebrada en su oficina el miércoles.

James llamó a la siguiente audiencia informes por THE CITY y ProPublica sobre la incapacidad del estado de Nueva York para brindar atención de salud mental a niños y adolescentes. Nuestra investigación encontró que los funcionarios estatales han cerró casi un tercio de las camas para niños en hospitales psiquiátricos estatales desde 2014, bajo un «Plan de Transformación» implementado por el exgobernador Andrew Cuomo. Durante el mismo período, grupos sin fines de lucro cerrar más de la mitad de las camas en las instalaciones residenciales de tratamiento para niños de Nueva Yorken gran parte porque los pagos estatales eran demasiado bajos para mantener los programas en funcionamiento.

“Estamos en un punto de crisis y ciertamente necesitamos acción”, dijo James en la audiencia. “Los departamentos de emergencia están abrumados por personas que requieren servicios psiquiátricos más intensivos pero que no pueden acceder a las camas o servicios psiquiátricos necesarios para pacientes hospitalizados en la comunidad.

“Cuando un niño está en crisis”, continuó James, “los padres o los cuidadores solo tienen dos opciones: ir a la sala de emergencias o llamar al 911. Y con demasiada frecuencia, como hemos visto en nuestra oficina, han tenido roces con la policía que solo empeora las situaciones. Estos niños están esperando meses y meses para recibir tratamiento”.

La falta de atención es, en gran parte, un resultado directo de las medidas de ahorro de costos y los cierres deliberados de camas de hospital realizados durante la administración de Cuomo, dijo James, quien citó nuestro informe durante la audiencia.

A cambio de cerrar las camas, los funcionarios estatales prometieron ampliar el acceso a los servicios de salud mental ambulatorios y comunitarios que tienen como objetivo mantener a los niños seguros en el hogar. Pero esos programas nunca fueron financiados adecuadamente, y los proveedores dicen que no pueden permitirse contratar o retener suficiente personal. De acuerdo a un demanda presentada en marzo, Nueva York no brinda servicios de salud mental basados ​​en la comunidad a la gran mayoría de los niños que tienen derecho a ellos según la ley federal. (Los funcionarios estatales nombrados en la demanda aún no han respondido a la denuncia).

“Las cosas están desesperadas por ahí”, testificó Alice Bufkin, directora ejecutiva asociada de políticas y defensa del Comité de Ciudadanos por la Infancia de Nueva York. “Los niños se presentan a edades cada vez más jóvenes con enfermedades mentales graves. Las familias se ven bloqueadas en todas las etapas para encontrar atención. Los jóvenes entran y salen en bicicleta de las salas de emergencias y los hospitales porque no pueden recibir la atención que necesitan a tiempo”.

Los problemas son «provocados por la falta crónica de inversión en el sistema de salud conductual de los niños», tanto por parte del estado de Nueva York como de los planes de seguros privados, que pagan menos a los proveedores de salud mental y no garantizan el acceso a la atención de salud mental preventiva, dijo Bufkin.

En marzo, Rich Azzopardi, un vocero de Cuomo, le dijo a THE CITY y ProPublica que el cierre de las instalaciones era parte de un esfuerzo mayor para cambiar los fondos de las camas de hospital a la atención ambulatoria. La administración Cuomo aumentó significativamente la inversión en servicios de salud mental comunitarios, escribió Azzopardi.

Durante la sesión de este año, la Legislatura de Nueva York aprobó aumentos de fondos para muchos programas de salud mental. Sin embargo, varios proveedores y defensores testificaron en la audiencia que se ha distribuido muy poco del nuevo dinero y que los aumentos, aunque valiosos, no serán lo suficientemente lejos para revertir décadas de falta de fondos.

Puede ser casi imposible acceder a la atención hospitalaria para niños que experimentan emergencias de salud mental, dijo Ronald Richter, excomisionado de bienestar infantil de la ciudad de Nueva York y actual director ejecutivo de JCCA, que administra programas residenciales para niños en hogares de guarda en el condado de Westchester. Los niños en crisis son rechazados por el Centro Médico de Westchester, dijo Richter. “Estas salas de emergencia no pueden evaluar a los jóvenes porque están abrumados. Tienen miedo de admitir a los jóvenes en sus urgencias porque no tienen un lugar donde dar de alta a estos jóvenes. Simplemente no hay suficientes camas psiquiátricas para los niños que sufren”.

De 2014 a 2021, Nueva York cerró el 32 % de sus camas de hospital estatales para niños, lo que redujo el total de 460 a 314. La mayor reducción tuvo lugar en el Centro Infantil de la Ciudad de Nueva York, donde el total de camas se redujo casi a la mitad. — a 92 en 2021. Mientras tanto, en los primeros cinco años después del lanzamiento del Plan de Transformación, la cantidad de visitas a la sala de emergencias de salud mental por parte de jóvenes en el programa Medicaid de Nueva York, el plan de seguro médico público que cubre a más de 7 millones residentes del estado de ingresos, se disparó en casi un 25%.

El personal de JCCA a veces recurre a llevar a los niños a Bellevue, un hospital público en la ciudad de Nueva York, para tener más posibilidades de que sean evaluados o admitidos, dijo Richter.

En respuesta al testimonio de Richter, James señaló que los hospitales están legalmente obligados a evaluar y estabilizar a cualquier persona que se presente en la sala de emergencias con una crisis médica, y pidió a los neoyorquinos a los que se les niega atención de salud mental de emergencia que se comuniquen con su oficina “para que podamos puede ver estas quejas para determinar si las personas están cumpliendo con la ley”.

“Esta audiencia se trata de explorar áreas potenciales de reforma e informar a mi oficina para futuras investigaciones sobre denuncias de tratamiento de salud mental inadecuado o falta de paridad”, dijo James.

En total, más de dos docenas de personas testificaron en la audiencia, incluidos funcionarios electos, proveedores de atención médica y residentes de Nueva York que dijeron que no podían acceder a atención de salud mental cuando ellos o sus hijos la necesitaban.

Entre ellos se encontraba una madre de Long Island llamada Tamara Begel, a quien identificamos en nuestro informe por su segundo nombre, Rae. El hijo de Begel comenzó a entrar y salir en bicicleta de las salas de emergencia psiquiátricas después de que intentó suicidarse a los 9 años. La mayoría de las veces, no fue admitido en una cama para pacientes hospitalizados. Cuando lo estaba, tuvo que esperar varios días en la sala de emergencias porque todas las camas del hospital psiquiátrico para niños estaban llenas. “Los problemas comenzaron mucho antes del COVID”, dijo Begel en la audiencia.

Durante su hospitalización más reciente, los médicos dijeron que el hijo de Begel necesitaba atención en un centro psiquiátrico estatal a largo plazo, pero las camas también estaban llenas allí. Esperó dos meses en una unidad hospitalaria diseñada para estadías a corto plazo, donde fue agredido por otros pacientes y inmovilizado varias veces, tanto físicamente como con medicamentos inyectados, testificó su madre.

“El sistema de atención en Long Island en general se ha derrumbado por completo”, dijo Begel a James. “Los padres están al límite porque no podemos obtener atención médica para nuestros hijos. Necesitamos que la gente intervenga”.

FUENTE DEL ARTICULO

Deja una respuesta