Escuche el impacto de un meteoroide en Marte, captado por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA

Escuche el impacto de un meteoroide en Marte, captado por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó ondas sísmicas de un meteorito y pudo capturar el sonido de la roca espacial golpeando la superficie de Marte por primera vez. El meteoroide, el término utilizado para las rocas espaciales entrantes antes de tocar el suelo, ingresó a la atmósfera de Marte el 5 de septiembre de 2021 y explotó en al menos tres fragmentos que dejaron cráteres. La atmósfera de Marte es solo un 1% más densa que la de la Tierra, lo que permite que pasen muchos más meteoroides e impacten en la superficie del Planeta Rojo.

Este evento marca la primera vez que se detectan ondas sísmicas y acústicas de un impacto en el Planeta Rojo. ¿Por qué este impacto de meteorito suena como un «bloop» en el video? Tiene que ver con un peculiar efecto atmosférico que también se observa en los desiertos de la Tierra.

Después de la puesta del sol, la atmósfera retiene algo de calor acumulado durante el día. Las ondas de sonido viajan a través de esta atmósfera caliente a diferentes velocidades, dependiendo de su frecuencia. Como resultado, los sonidos de tono bajo llegan antes que los de tono alto. Un observador cercano al impacto escucharía un «bang», mientras que alguien a muchos kilómetros de distancia escucharía los sonidos graves primero, creando un «bloop».

El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA sobrevoló el sitio de impacto estimado para confirmar la ubicación. El orbitador usó su cámara de contexto en blanco y negro para revelar tres puntos oscuros en la superficie.

Después de localizar estos puntos, el equipo del orbitador usó la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución, o HiRISE, para obtener un primer plano en color de los cráteres. Debido a que HiRISE ve longitudes de onda que el ojo humano no puede detectar, los científicos cambian los filtros de la cámara para mejorar el color de la imagen. Las áreas que aparecen azules alrededor de los cráteres son donde el polvo ha sido removido o perturbado por la explosión del impacto. El polvo marciano es brillante y rojo, por lo que eliminarlo hace que la superficie se vea relativamente oscura y azul.

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