Equipo australiano investiga el océano Austral en una investigación de terremotos en aguas profundas

Equipo australiano investiga el océano Austral en una investigación de terremotos en aguas profundas

Se está llevando a cabo una misión para recuperar datos científicos del accidentado fondo oceánico en el Océano Austral, anteriormente conocido como Océano Antártico, que podrían explicar qué desencadena los terremotos y tsunamis submarinos.

Algunos de los terremotos submarinos más violentos del mundo se desatan bajo las aguas hostiles del Océano Austral, pero los investigadores no saben por qué. Los sensores sofisticados de ruido y movimiento podrían ayudar a descubrir los secretos de cómo las placas tectónicas, o trozos de la corteza terrestre, comienzan a colisionar, un proceso conocido como subducción.

Durante el año pasado, una serie de 27 sismómetros colocados en el fondo del océano ha formado un telescopio gigante que apunta al núcleo del planeta. Ahora se están recuperando los instrumentos.

El profesor Hrvoje Tkalčić, científico jefe de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la Universidad Nacional de Australia, espera que el estudio ayude a explicar cómo y por qué ocurren los terremotos.

“No podemos predecir cuándo sucederán exactamente, qué tan grandes serán. Pero podemos comprender mejor su mecanismo físico y también podemos comprender mejor la estructura de la Tierra en esa zona, y esto es fundamental para predecir la propagación de las ondas sísmicas desde el hipercentro de estos terremotos a cualquier otro punto de la superficie terrestre. incluyendo una posible generación de tsunamis ”, dijo Tkalčić.

Los científicos esperan que el estudio les brinde una mejor comprensión de cómo los terremotos y tsunamis podrían afectar a Australia y Nueva Zelanda, que se encuentra dentro de la región sísmicamente activa conocida como el “Anillo de Fuego del Pacífico”.

La expedición recorre algunas de las cadenas montañosas submarinas más empinadas del mundo a profundidades de más de 3,5 millas en un área remota conocida como Macquarie Ridge, a medio camino entre Nueva Zelanda y la Antártida.

Los investigadores dicen que las técnicas también podrían aplicarse a otros océanos.

El estudio internacional es una colaboración con varias instituciones australianas, la Universidad de Cambridge y el Instituto de Tecnología de California.

El viaje de tres semanas comenzó en Wellington, Nueva Zelanda, el 10 de noviembre.

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