En un guiño a JFK, Biden impulsa ‘moonshot’ para combatir el cáncer

En un guiño a JFK, Biden impulsa ‘moonshot’ para combatir el cáncer

El presidente Joe Biden está listo para canalizar a John F. Kennedy en el 60 aniversario del discurso del expresidente, mientras el titular trata de poner la mira de la nación en «acabar con el cáncer tal como lo conocemos».

Biden viajó a Boston el lunes para destacar un nuevo estudio respaldado por el gobierno federal que busca validar el uso de análisis de sangre para detectar múltiples tipos de cáncer, un posible cambio de juego en las pruebas de diagnóstico para mejorar drásticamente la detección temprana de cánceres. También planeó otros anuncios destinados a mejorar la vida de quienes padecen cáncer.

Su discurso en la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy se produce cuando Biden busca reunir a la nación en torno al desarrollo de tratamientos y terapias para las enfermedades generalizadas que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades clasifican como el segundo mayor asesino de personas en los EE. UU. después enfermedad del corazón. Biden espera acercar a EE. UU. a la meta que estableció en febrero de reducir las muertes por cáncer en EE. UU. en un 50 % durante los próximos 25 años y mejorar drásticamente la vida de los cuidadores y de quienes padecen cáncer.

Danielle Carnival, coordinadora de moonshot de cáncer de la Casa Blanca, dijo a The Associated Press que la administración ve un gran potencial en el comienzo del estudio de diagnóstico de sangre para identificar y tratar el cáncer.

“Una de las tecnologías más prometedoras ha sido el desarrollo de análisis de sangre que ofrecen la promesa de detectar múltiples cánceres en un solo análisis de sangre e imaginar realmente el impacto que podría tener en nuestra capacidad para detectar el cáncer de manera temprana y más equitativa”. Dijo el carnaval. “Creemos que la mejor manera de llegar al lugar donde se realicen es probar realmente las tecnologías que tenemos hoy y ver qué funciona y qué tiene un impacto real en la extensión de la vida”.

En 2022, la Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que se diagnosticarán 1,9 millones de nuevos casos de cáncer y 609 360 personas morirán a causa de enfermedades cancerosas.

El problema es personal para Biden, quien perdió a su hijo adulto Beau en 2015 debido a un cáncer cerebral. Después de la muerte de Beau, el Congreso aprobó la Ley de Curas del Siglo XXI, que dedicó $ 1.8 mil millones durante siete años para la investigación del cáncer y fue promulgada en 2016 por el presidente Barack Obama.

Obama designó a Biden, entonces vicepresidente, para ejecutar el «control de la misión» en la dirección de los fondos para el cáncer como reconocimiento del dolor de Biden como padre y el deseo de hacer algo al respecto. Biden escribió en sus memorias “Promise Me, Dad” que eligió no postularse para presidente en 2016 principalmente debido a la muerte de Beau.

A pesar de los intentos de Biden de recordar a Kennedy y su programa espacial, la iniciativa actual carece del mismo nivel de apoyo presupuestario. El programa Apollo obtuvo una inversión pública masiva: más de $ 20 mil millones, o más de $ 220 mil millones en dólares de 2022 ajustados por inflación. El esfuerzo de “lanzamiento a la luna” de Biden es mucho más modesto y depende de la inversión del sector privado.

Aún así, Biden ha tratado de mantener el impulso de las inversiones en investigación de salud pública, incluida la defensa de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Salud, siguiendo el modelo de iniciativas similares de investigación y desarrollo que benefician al Pentágono y a la comunidad de inteligencia.

El lunes, Biden anunciará a la Dra. Renee Wegrzyn como directora inaugural de ARPA-H, a la que se le ha encomendado la tarea de estudiar tratamientos y posibles curas para el cáncer, el Alzheimer, la diabetes y otras enfermedades. También anunciará un nuevo programa de becarios del Instituto Nacional del Cáncer para brindar recursos a los científicos que recién inician su carrera que estudian tratamientos y curas para el cáncer.

Los expertos coinciden en que es demasiado pronto para decir si estos nuevos análisis de sangre para detectar el cáncer en personas sanas tendrán algún efecto sobre las muertes por cáncer. No se han realizado estudios que demuestren que reducen el riesgo de morir de cáncer. Aún así, dicen que establecer una meta ambiciosa es importante.

Carnival dijo que el Estudio del Instituto Nacional del Cáncer fue diseñado para que cualquier resultado de diagnóstico prometedor pudiera ponerse rápidamente en práctica generalizada mientras el estudio a más largo plazo, que se espera que dure hasta una década, progresa. Dijo que el objetivo era acercarse a un futuro en el que los cánceres pudieran detectarse a través de análisis de sangre de rutina, reemplazando potencialmente procedimientos más invasivos y engorrosos como las colonoscopias y, por lo tanto, salvando vidas.

Los científicos ahora entienden que el cáncer no es una sola enfermedad, sino cientos de enfermedades que responden de manera diferente a diferentes tratamientos. Algunos tipos de cáncer tienen biomarcadores a los que pueden dirigirse los medicamentos existentes que retardarán el crecimiento de un tumor. Muchos más objetivos esperan ser descubiertos.

“¿Cómo sabemos qué terapias son efectivas en qué subtipos de enfermedad? Para mí, eso es oceánico”, dijo Donald A. Berry, bioestadístico del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas. “Las posibilidades son enormes. Los desafíos son enormes”.

A pesar de los desafíos, es optimista acerca de reducir la tasa de mortalidad por cáncer a la mitad en los próximos 25 años.

“Podemos llegar a ese objetivo del 50 % ralentizando lo suficiente la enfermedad en varios tipos de cáncer sin curar a nadie”, dijo Berry. “Si tuviera que apostar si lograremos esta reducción del 50%, apostaría que sí”.

Incluso sin nuevos avances, se puede avanzar haciendo que la atención sea más equitativa, dijo la Dra. Crystal Denlinger, directora científica de la Red Nacional Integral del Cáncer, un grupo de centros oncológicos de élite.

Y cualquier esfuerzo por reducir la tasa de mortalidad por cáncer deberá centrarse en el mayor asesino de cáncer, que es el cáncer de pulmón. Principalmente atribuible al tabaquismo, el cáncer de pulmón ahora causa más muertes por cáncer que cualquier otro cáncer. De las 1670 muertes diarias por cáncer en los Estados Unidos, más de 350 son por cáncer de pulmón.

La detección del cáncer de pulmón está ayudando. La Sociedad Estadounidense del Cáncer dice que dicha evaluación ayudó a reducir la tasa de mortalidad por cáncer en un 32% desde su punto máximo en 1991 hasta 2019, el año más reciente para el cual hay números disponibles.

Pero solo el 5% de los pacientes elegibles se someten a pruebas de detección de cáncer de pulmón.

“Es trágico”, dijo el Dr. Roy Herbst, especialista en pulmón del Yale Cancer Center.

“El lanzamiento a la luna tendrá que ser una solución social, así como científica y médica”, dijo Herbst. “Vamos a tener que encontrar una manera de que la detección sea más fácil, que esté completamente cubierta, que tengamos más instalaciones de detección”.

Biden planeó instar a los estadounidenses que podrían haber retrasado las pruebas de detección de cáncer durante la pandemia a buscarlos rápidamente, recordándoles que la detección temprana puede ser clave para evitar resultados adversos.

También se dispuso a resaltar las disposiciones del proyecto de ley de cambio climático y atención médica de los demócratas que, según la administración, reducirán los precios de los medicamentos de bolsillo para algunos tratamientos contra el cáncer ampliamente utilizados. También celebrará nuevas garantías para veteranos expuestos a fosas de combustión tóxica, que cubran sus posibles diagnósticos de cáncer.

El Dr. Michael Hassett, del Instituto del Cáncer Dana-Farber en Boston, dijo que el objetivo de Biden de reducir las muertes por cáncer podría lograrse siguiendo dos caminos paralelos: uno de descubrimiento y otro de asegurarse de que la mayor cantidad de personas posible esté aprovechando las ventajas de las terapias existentes y preventivas. enfoques.

“Si podemos abordar ambos aspectos, ambos desafíos, es posible lograr grandes avances”, dijo Hassett.

En el cáncer de mama, por ejemplo, muchas mujeres que podrían beneficiarse de una píldora bloqueadora de hormonas nunca comienzan la terapia o dejan de tomarla antes de los cinco años recomendados, encontró la investigación de Hassett.

“Esas son grandes brechas”, dijo Hassett. “Ese es un tratamiento que es efectivo. Pero si muchas personas no toman ese medicamento o si lo toman pero lo dejan antes de concluir el curso de la terapia, entonces los beneficios que el medicamento podría ofrecer no se materializan”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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