Empresas de Corea del Sur ingresan al negocio de reciclaje de baterías de desecho de EE. UU. para reducir la dependencia mineral de China

Empresas de Corea del Sur ingresan al negocio de reciclaje de baterías de desecho de EE. UU. para reducir la dependencia mineral de China

La medida se produjo en medio de la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación de EE. UU. y las crecientes demandas de vehículos eléctricos.

En medio de la creciente demanda mundial de vehículos eléctricos y la aprobación de EE. Ley de Reducción de la Inflación, muchas empresas de Corea del Sur han ingresado al mercado de reciclaje de baterías de EE. UU. Y aquellos que dependen en gran medida de China para obtener minerales clave están diversificando sus cadenas de suministro, y una de sus soluciones es reutilizar las baterías de desecho.

La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) presentada en agosto estipula que los vehículos eléctricos (EV) deben contener una batería construida con minerales extraídos o reciclados en América del Norte para calificar para el crédito fiscal federal. Y que, para 2024, al menos el 50 por ciento de baterías para vehículos eléctricos debe provenir de los Estados Unidos, Canadá o México, y esa cifra aumentará al 100 por ciento para 2028.

Se cree que estas reglas tienen como objetivo frenar la cadena de suministro de vehículos eléctricos de China. Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), las empresas chinas actualmente poseen más de la mitad de la capacidad de procesamiento y refinación de litio, cobaltoy grafito, componentes críticos para las baterías EV.

Como resultado, las empresas de Corea del Sur que ingresan al mercado de vehículos eléctricos de EE. UU. deben reducir significativamente su dependencia de los minerales chinos relacionados con las baterías.

Sin embargo, los datos muestran que la industria de baterías de Corea del Sur depende entre un 80 y un 90 por ciento de los minerales clave de China, y esa dependencia ha seguido aumentando.

Estadísticas liberado por la Asociación de Comercio Internacional de Corea (KITA) el 22 de agosto mostró que en 2018, Corea del SurLas importaciones de hidróxido de litio de China fueron del 64,9 por ciento. Pero ese número ha aumentado al 84,4 por ciento de enero a julio de este año.

En el mismo período, las importaciones de cobalto del país desde China aumentaron del 53,1 % al 81 %, mientras que las importaciones de grafito chino aumentaron del 83,7 % al 89,6 %.

Las baterías de litio utilizadas en los vehículos eléctricos tienen una alta densidad energética. Aunque la capacidad y el rendimiento de la batería disminuyen después de los ciclos de carga, sus materias primas principales, como el níquel y el litio, se pueden extraer y reutilizar. Por lo tanto, las reglas estipuladas por la Ley de Reducción de la Inflación han impulsado a las empresas a ingresar al mercado de “reciclaje de baterías de desecho”, lo que provocó su expansión.

Según un pronóstico liberado el 12 de septiembre por SNE Research, una empresa de investigación de mercado de Corea del Sur sobre la industria y las aplicaciones energéticas, el tamaño del mercado global de reciclaje de baterías EV crecerá de $ 300 millones en 2020 a $ 2 mil millones en 2025, con una tasa de crecimiento anual promedio de 47 por ciento.

Agregó que se proyecta que el tamaño del mercado alcance los $ 60 mil millones para 2040.

Foto de la época
Foto de la época
Un trabajador con baterías de automóvil en una fábrica de Xinwangda Electric Vehicle Battery Co. Ltd, que fabrica baterías de litio para automóviles eléctricos y otros usos, en Nanjing, en la provincia oriental china de Jiangsu, el 12 de marzo de 2021. (STR/AFP vía Getty Images)

Además de los fabricantes de baterías, las empresas surcoreanas de energía, química e incluso construcción han ingresado al negocio de las baterías usadas en los Estados Unidos.

A finales de agosto, SK ecoplant, una empresa de ingeniería de la construcción del conglomerado surcoreano SK Group, adquirido una participación de 50 millones de dólares en Ascend Elements, una empresa de materiales de ingeniería y reciclaje de baterías de vehículos eléctricos con sede en EE. UU., convirtiéndose en su principal accionista.

SK On, un fabricante de baterías del Grupo SK, reveló planes para reciclar baterías usadas de Blue Oval SK, su empresa conjunta de parque de baterías con Ford, con la ayuda de Redwood Materials, una empresa de reciclaje de baterías con sede en EE. UU.

Además, la mayor empresa de reciclaje de baterías de Corea del Sur, Sungil Hitech, anunció en agosto que establecería una planta de reciclaje de baterías en Georgia. Según se informa, la compañía tiene la tecnología para recuperar más del 95 por ciento del níquel, cobalto, litio y otros metales de las baterías caducadas. Actualmente tiene instalaciones en Corea del Sur, China, Malasia, India, Hungría y otras regiones.

A fines del año pasado, LG Energy Solutions, en una empresa conjunta con LG Chem, ambas subsidiarias de LG Group, invirtió alrededor de $50 millones en Li-Cycle, la empresa de reciclaje de baterías de litio más grande de América del Norte, asegurando una participación del 2,6 por ciento.

LG Energy Solutions tiene como objetivo extraer 20,000 toneladas de níquel de las baterías de desecho a través del negocio de reciclaje de baterías durante diez años.

lisa bian

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Lisa Bian es una escritora radicada en Corea para The Epoch Times que se enfoca en la sociedad coreana, su cultura y las relaciones internacionales.

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