El USDA se vuelve más duro con la salmonella en los productos de pollo

El USDA se vuelve más duro con la salmonella en los productos de pollo

DES MOINES, Iowa — El gobierno federal anunció el lunes nuevas regulaciones propuestas que obligarían a los procesadores de alimentos a reducir la cantidad de bacterias de salmonela que se encuentran en algunos productos de pollo crudo o corren el riesgo de ser cerrados.

Las reglas propuestas por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. declararían a la salmonela como un adulterante, un contaminante que puede causar enfermedades transmitidas por los alimentos, en productos de pollo crudo empanados y rellenos. Eso incluye muchos alimentos congelados que se encuentran en las tiendas de comestibles, incluidos los productos de pollo cordon bleu y pollo Kyiv que parecen estar completamente cocidos pero solo se tratan térmicamente para fijar la masa o el empanado.

La agencia notificó a los productores de los cambios propuestos el viernes.

La subsecretaria adjunta de seguridad alimentaria del USDA, Sandra Eskin, dijo que marca el comienzo de un esfuerzo más amplio de la agencia para reducir las enfermedades causadas por la bacteria salmonella, que enferma a 1,3 millones de estadounidenses cada año. Envía más de 26.000 de ellos a hospitales y provoca 420 muertes, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La comida es la fuente de la mayoría de esas enfermedades.

El CDC dice que aproximadamente uno de cada 25 paquetes de pollo que se venden en las tiendas de comestibles contiene la bacteria salmonela.

Desde 1998, los productos de pollo crudo empanados y rellenos se han asociado con 14 brotes de salmonella y aproximadamente 200 enfermedades, dijo el USDA en un comunicado. Un brote el año pasado relacionado con productos de pollo crudo empanados congelados causó 36 enfermedades en 11 estados y envió a 12 personas a hospitales.

El USDA actualmente tiene estándares de desempeño que las plantas de procesamiento de aves deben cumplir para reducir la contaminación, pero la agencia no puede detener la venta de productos. Tampoco existe un sistema de prueba adecuado para determinar los niveles de salmonela en la carne, dijo Eskin.

Las nuevas reglas propuestas requieren pruebas de rutina en las plantas de procesamiento de pollo. Los productos se considerarían adulterados cuando excedieran un nivel muy bajo de contaminación por salmonela y estarían sujetos a medidas regulatorias, incluido el cierre de plantas que no logran reducir los niveles de bacterias de salmonela en sus productos, dijo Eskin.

“Esta acción y nuestra iniciativa general contra la salmonela subrayan nuestra opinión de que nuestro trabajo es garantizar que los consumidores no se enfermen a causa de los productos cárnicos y avícolas”, dijo. “No deberían venderse si están contaminados al grado de que las personas se enfermen”.

En 1994, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA dio un paso similar al declarar algunas cepas de E. coli como un contaminante en la carne molida y lanzó un programa de prueba para el patógeno.

Eskin dijo que la agencia se reunió con expertos en seguridad alimentaria y procesadores de aves de corral para obtener ideas sobre cómo reducir la contaminación en el procesamiento.

Representantes del Consejo Nacional del Pollo, un grupo comercial, y Tyson Foods dijeron que no harían comentarios hasta que recibieran los detalles de la nueva regla del USDA.

Diana Souder, vocera de Perdue Farms, con sede en Maryland, también se negó a comentar, pero señaló que la compañía pertenece a la Coalición para la Reforma de la Seguridad Avícola, un grupo formado el año pasado para trabajar con el USDA y otros para reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos debido a la contaminación por salmonella.

Las nuevas reglas se publicarán en el Registro Federal este otoño y el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA buscará los comentarios del público antes de finalizar las reglas y fijar una fecha para su implementación.

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