El USDA debe abordar la ‘concentración corporativa’ de la industria de fórmulas para bebés: Senadores demócratas

El USDA debe abordar la ‘concentración corporativa’ de la industria de fórmulas para bebés: Senadores demócratas

Ocho senadores demócratas han escrito una carta al Secretario del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) Thomas J. Vilsack pidiéndole que aborde la formula para bebé el «alarmante nivel de concentración empresarial» de la industria en medio de la escasez del producto.

Cuatro empresas, Abbott Nutrition, Mead Johnson, Gerber y Perrigo, controlan casi el 90 por ciento del mercado de fórmulas infantiles. Abbott Nutrition, cuyo retiro de algunos de sus productos ha provocado la escasez, controla alrededor del 40 por ciento del mercado.

Tal nivel de concentración ha creado un «sistema frágil» que no está equipado para hacer frente a los «shocks en la cadena de suministro», escribieron los senadores en el 13 de mayo. carta. Como resultado, las familias de bajos ingresos que dependen de programas como el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) se ven afectadas “desproporcionadamente”.

En febrero, Abbott Nutrition emitió un retiro del mercado de productos de fórmula infantil como Similac, Alimentum, etc., que se fabricaban en su planta de Sturgis en Michigan. El retiro se emitió después de que cuatro bebés que consumían productos fabricados en la planta fueran hospitalizados debido a infecciones por la bacteria Cronobacter sakazakii, y dos de ellos terminaron muertos.

En la primera semana de mayo, el 43 por ciento de los suministros de fórmula para bebés estaban agotados en las tiendas estadounidenses. Estados Unidos fabrica el 98 por ciento de la fórmula infantil que consume.

Alrededor del 50 al 66 por ciento de toda la fórmula infantil que se vende en el país se compra a través de WIC. En las últimas tres décadas, WIC ha otorgado contratos para el abastecimiento de fórmula infantil a solo tres empresas: Abbott Nutrition, Mead Johnson y Gerber. En la actualidad, Abbott es el único proveedor de WIC en 23 estados y el Distrito de Columbia.

Además, una vez que WIC otorga un contrato a cualquier empresa, la marca obtiene un impulso en las compras que no son de WIC en ese estado específico. Por ejemplo, cuando California finalizó su contrato con Abbott y se lo entregó a Mead Johnson en 2007, la participación de mercado de Abbott en el estado pasó del 90 por ciento al 5 por ciento, mientras que la de Mead Johnson aumentó del 5 al 95 por ciento.

La carta reconoce que el modelo de contrato de fuente única ha permitido «contención de costos y la capacidad de atender a más participantes de WIC». Sin embargo, el modelo de contrato de fuente única podría estar contribuyendo a la concentración en el mercado, agregó.

“En circunstancias normales, esto no representa una amenaza inmediata para la capacidad de las familias de brindar nutrición a sus bebés e infantes, pero en medio de un shock en la cadena de suministro, está claro que el nivel actual de concentración ha creado una sistema frágil incapaz de satisfacer las necesidades de los consumidores vulnerables”, decía la carta.

«Esto puede merecer la exploración de nuevas formas de impulsar la competencia en el mercado y garantizar el acceso a la fórmula para los participantes de WIC, incluida la posibilidad de contratos de múltiples fuentes».

Mientras tanto, Abbott se está enfocando en usar su planta de producción en Cootehill, Irlanda, para servir a los consumidores de WIC, dijo la compañía en un comunicado del 13 de mayo. correo.

“Abbott ha estado trabajando con las agencias USDA y WIC y pagando reembolsos en productos competitivos en estados donde Abbott tiene el contrato WIC cuando Similac no está disponible. Abbott continuará pagando reembolsos por productos competitivos hasta el 31 de agosto”, dijo la compañía.

“Esto significa que los participantes del programa seguirán pudiendo obtener fórmula, sin cargo, ya sea Similac o fórmula de otro fabricante”.

Naveen Athrappully

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Naveen Athrappully es una reportera de noticias que cubre eventos mundiales y de negocios en The Epoch Times.

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