El tocino puede desaparecer en California a medida que entren en vigencia las reglas de los cerdos

DES MOINES, Iowa (AP) – Gracias a un menú reelaborado y largas horas, Jeannie Kim logró mantener vivo su restaurante de San Francisco durante la pandemia de coronavirus.

Eso hace que sea aún más frustrante que teme que su restaurante centrado en el desayuno pueda arruinarse en unos meses debido a nuevas reglas que podrían hacer que uno de sus principales elementos del menú, el tocino, sea difícil de conseguir en California.

“Nuestro vendedor número uno es el tocino, los huevos y las croquetas de patata”, dijo Kim, quien durante 15 años ha dirigido SAMS American Eatery en la concurrida Market Street de la ciudad. “Podría ser devastador para nosotros”.

A principios del próximo año, California comenzará a hacer cumplir una propuesta de bienestar animal aprobada abrumadoramente por los votantes en 2018 que requiere más espacio para la cría de cerdos, gallinas ponedoras y terneros. Los productores nacionales de huevos y ternera son optimistas de que pueden cumplir con los nuevos estándares, pero solo el 4% de las operaciones porcinas cumplen ahora con las nuevas reglas. A menos que los tribunales intervengan o el estado permita temporalmente que se venda carne que no cumple con las normas en el estado, California perderá casi todo su suministro de carne de cerdo, gran parte de la cual proviene de Iowa, y los productores de carne de cerdo enfrentarán costos más altos para recuperar un mercado clave.

Las organizaciones de bienestar animal durante años han estado presionando por un tratamiento más humano de los animales de granja, pero las reglas de California podrían ser un caso raro en el que los consumidores claramente paguen un precio por sus creencias.

Con poco tiempo para construir nuevas instalaciones, inseminar cerdas y procesar la descendencia en enero, es difícil ver cómo la industria porcina puede abastecer adecuadamente a California, que consume aproximadamente el 15% de toda la carne de cerdo producida en el país.

“Estamos muy preocupados por los posibles impactos en la oferta y, por lo tanto, los aumentos de costos”, dijo Matt Sutton, director de políticas públicas de la Asociación de Restaurantes de California.

Los restaurantes y tiendas de comestibles de California consumen alrededor de 255 millones de libras de carne de cerdo al mes, pero sus granjas producen solo 45 millones de libras, según Rabobank, una compañía global de servicios financieros para alimentos y agricultura.

El Consejo Nacional de Productores de Cerdo ha solicitado ayuda federal al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para ayudar a pagar la modernización de las instalaciones porcinas en todo el país para llenar el vacío. Los criadores de cerdos dijeron que no han cumplido debido al costo y porque California aún no ha emitido regulaciones formales sobre cómo se administrarán y se harán cumplir los nuevos estándares.

Barry Goodwin, economista de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, calculó los costos adicionales en un 15% más por animal para una granja con 1,000 cerdos reproductores.

Si la mitad del suministro de carne de cerdo se perdiera repentinamente en California, los precios del tocino subirían un 60%, lo que significa que un paquete de $ 6 aumentaría a alrededor de $ 9,60, según un estudio de Hatamiya Group, una firma consultora contratada por opositores a la propuesta estatal.

En una granja de cerdos típica en Iowa, las cerdas se mantienen en jaulas al aire libre que miden 14 pies cuadrados cuando se unen a una manada y luego durante una semana como parte del proceso de inseminación antes de mudarse a corrales grupales más grandes de aproximadamente 20 pies cuadrados. con otros cerdos. Ambos miden menos de los 24 pies cuadrados requeridos por la ley de California para dar a los cerdos reproductores suficiente espacio para girar y extender sus extremidades. Otras operaciones mantienen a las cerdas en las jaulas casi todo el tiempo, por lo que tampoco cumplirían.

El Departamento de Alimentación y Agricultura de California dijo que aunque las regulaciones detalladas no están terminadas, las reglas clave sobre el espacio se conocen desde hace años.

“Es importante señalar que la ley en sí no puede ser cambiada por regulaciones y que la ley ha estado vigente desde que la Propuesta de Confinamiento de Animales de Granja (Prop 12) fue aprobada por un amplio margen en 2018”, dijo la agencia en respuesta a preguntas de la AP.

La industria porcina ha presentado demandas, pero hasta ahora los tribunales han apoyado la ley de California. El Consejo Nacional de Productores de Cerdo y una coalición de restaurantes y grupos empresariales de California han pedido al gobernador Gavin Newsom que retrase los nuevos requisitos. El consejo también tiene la esperanza de que la carne que ya está en la cadena de suministro pueda venderse, lo que podría retrasar la escasez.

Josh Balk, quien lidera los esfuerzos de protección de animales de granja en la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, dijo que la industria porcina debería aceptar la opinión abrumadora de los californianos que quieren que los animales sean tratados de manera más humana.

“¿Por qué los productores de carne de cerdo intentan constantemente derogar las leyes relacionadas con la crueldad hacia los animales?” Preguntó Balk. “Dice algo sobre la industria porcina cuando parece que su operación comercial es perder en las urnas cuando intentan defender las prácticas y luego, cuando se aprueban las leyes de crueldad animal, para tratar de revocarlas”.

En Iowa, que cría alrededor de un tercio de los cerdos del país, el granjero Dwight Mogler estima que los cambios le costarían $ 3 millones y dejarían espacio para 250 cerdos en un espacio que ahora tiene 300.

Para pagar el gasto, dijo Mogler, necesitaría ganar $ 20 adicionales por cerdo y, hasta ahora, los procesadores ofrecen mucho menos.

“La pregunta para nosotros es, si hacemos estos cambios, ¿cuál será el próximo cambio en las reglas con dos, tres o cinco años de anticipación?” Preguntó Mogler.

Las reglas de California también crean un desafío para los mataderos, que ahora pueden enviar diferentes cortes de un solo cerdo a lugares de todo el país y a otros países. Los procesadores deberán diseñar nuevos sistemas para rastrear los cerdos que cumplen con las normas de California y separar esos cortes premium de la carne de cerdo estándar que puede servir al resto del país.

Al menos inicialmente, los analistas predicen que incluso cuando los precios de la carne de cerdo en California se disparan, los clientes de otras partes del país verán poca diferencia. Eventualmente, las nuevas reglas de California podrían convertirse en un estándar nacional porque los procesadores no pueden permitirse ignorar el mercado en un estado tan grande.

Kim, propietaria del restaurante de San Francisco, dijo que sobrevivió a la pandemia reduciendo su menú, conduciendo cientos de millas por el Área de la Bahía para entregar comida y reduciendo el personal.

Kim, que es coreano-estadounidense, dijo que está especialmente preocupada por los restaurantes pequeños cuyos clientes no pueden pagar grandes aumentos de precios y que se especializan en platos asiáticos e hispanos que generalmente incluyen carne de cerdo.

“Sabes, trabajo y vivo con muchas poblaciones asiáticas e hispanas en la ciudad y su dieta consiste en carne de cerdo. El cerdo es enorme ”, dijo Kim. “Es casi como pan y mantequilla”.

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Los escritores de Associated Press David Pitt en Des Moines, Iowa, y Stephen Groves en Alvord, Iowa, contribuyeron a esta historia.

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