El sorprendente impacto de los viajes espaciales en la humanidad

Los cielos han inspirado arte, innovación y reflexiones filosóficas desde los albores de la humanidad. En el transcurso del siglo pasado, los primeros viajes humanos al espacio han tenido impactos concretos aquí en la Tierra, incluida la introducción de una variedad de inventos que ahora están entretejidos en la trama de nuestra vida diaria.

Durante el último medio siglo, decenas de tecnologías desarrolladas por la NASA y otras organizaciones globales han aterrizado en nuestros hogares. Piense: aislamiento, espuma viscoelástica y aspiradoras inalámbricas. Tecnologías como OpenStack, el programa de computación en la nube de estándar abierto implementado por cientos de entidades corporativas y de investigación para la gestión de datos, fue desarrollado originalmente por NASA y Rackspace Inc. La tecnología creada para su uso en el espacio, un auricular de monitoreo para rastrear los movimientos oculares y discernir cómo la ingravidez afecta la función óptica, ahora es una parte clave de las cirugías oculares con láser como LASIK.

Hoy en día, existe la posibilidad de que las innovaciones inspiradas en los viajes espaciales trasciendan la mera conveniencia y ayuden a resolver algunos de los desafíos más abrumadores que enfrenta la humanidad, incluida la protección de nuestro punto azul pálido de los impactos del cambio climático.

Polestar, una marca sueca de automóviles eléctricos de alto rendimiento, está especialmente interesada en cómo la innovación innovadora puede cambiar el mundo. Recientemente, mientras trabajaba con la marca, la ex astronauta Karen Nyberg examinó algunas de las tecnologías de vanguardia centradas en la sostenibilidad que se utilizan actualmente en la Estación Espacial Internacional (ISS), donde Nyberg ha pasado más de 180 días en el transcurso de dos misiones. .

En entrevistas, Nyberg analiza tecnologías como los sistemas circulares de reciclaje de agua e incluso el sudor humano, y los sistemas de energía solar totalmente renovables alimentados por paneles en la carcasa exterior de la ISS.

Al igual que OpenStack y LASIK, estas innovaciones también podrían llegar algún día a nosotros, los terrícolas.

El ‘efecto de vista general’

Además de introducir innovaciones centradas en la sostenibilidad como la energía solar y purificadores de aire en nuestras vidas modernas, los viajes espaciales han cambiado fundamentalmente la forma en que las personas ven nuestro planeta y su vulnerabilidad.

Para el puñado de humanos como Nyberg que han tenido la oportunidad de ver la Tierra desde arriba, la perspectiva tiende a conducir a un marcado cambio de mentalidad. “[Earth] está colgado en la oscuridad del espacio, sin nada más a su alrededor para que los humanos puedan ir ”, dice. “Es nuestro hogar y debemos protegerlo”.

Este fenómeno tiene un nombre. Apodado “el efecto de visión general”, el acto de ver la Tierra desde el espacio exterior tiende a poner de relieve la importancia de la sostenibilidad y la acción climática.

Hablando con Polestar, Nyberg profundiza en el efecto de vista general más a fondo. Ella dice que ha cambiado su forma de pensar sobre la innovación humana y adónde debe llevarnos para que nuestro planeta tenga un futuro viable.

“Antes de mi tiempo en el espacio, era mayormente indiferente a los problemas ambientales”, admite. “Realmente no pensaba en las cosas que mi familia estaba tirando. O cuánta agua estábamos usando “.

Pero una de las mayores revelaciones de Nyberg en el espacio, dice, es que todo en nuestro ecosistema Terrestre – y en nuestro sistema solar – está enredado; todo es parte de un todo mayor e interconectado. “Cada ser humano en la Tierra tiene mucho más en común de lo que tenemos diferentes”, dice ella.

Al ver cómo la ISS ha adoptado sistemas sostenibles, y viendo el planeta de una manera tan profunda, Nyberg tiene fe en que la innovación humana finalmente superará los desafíos ambientales actuales.

“Hemos visto adónde nos puede llevar la tecnología”, dice. “Puede avanzar tan rápido … Estoy seguro de que podemos encontrar soluciones creativas para lidiar con los problemas ambientales que estamos teniendo”.

Una fórmula para el futuro

El espacio no es el único ámbito en el que la innovación centrada en los viajes tiene el potencial de generar un impacto a gran escala. Aquí en la Tierra, las formas en que viajamos del punto A al punto B son actualmente un principal fuente de emisiones de carbono. Pero viajar también es una parte fundamental de la existencia humana en el siglo XXI y no va a ninguna parte. La innovación puede ayudar a la humanidad a pasar a la próxima era del transporte, una con una huella de carbono mucho menor.

Los vehículos eléctricos (EV) son una solución propuesta para lograr esto. Pero los vehículos eléctricos de hoy no son completamente neutrales en CO2. Sus baterías requieren la minería de metales, y la producción de los propios vehículos genera emisiones.

Polestar tiene la visión de crear el primer vehículo eléctrico completamente cero emisiones para 2030. El plan de 10 años de la marca, Estrella polar 0, tiene como objetivo adoptar materiales reciclados y totalmente neutros en CO2, reduciendo las emisiones a lo largo de toda la cadena de suministro y el proceso de producción. Al publicitar Polestar 0, la compañía espera ser una vanguardia que inspire a otros líderes de la industria automotriz a tomar los pasos necesarios hacia operaciones más sostenibles.

Nyberg cree que este tipo de prioridades por parte de las corporaciones tienen el potencial de marcar una gran diferencia. “Creo que es importante para las personas a nivel de diseño que están ideando nuevos productos proporcionar formas en las que el consumidor pueda ser fácilmente respetuoso con el medio ambiente”, dice. “Y creo que podemos hacerlo”.

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