El rey Carlos I y el busto innovador

El rey Carlos I y el busto innovador

En 1636, Gian Lorenzo Bernini recibió una pintura inusual: “Retrato de Carlos I en tres posiciones” de Anthony van Dyck. En el centro, el rey mira hacia adelante. A ambos lados, se le representa de lleno y de perfil de tres cuartos. ¿Una excéntrica demostración de talento? ¿Un capricho? No. La pintura es un medio muy poco convencional de prepararse para esculpir un busto encargado por el mayor amante del arte real de la historia.

El rey Carlos I de Inglaterra es casi tan famoso como mecenas de las artes como lo es por su papel en la guerra civil del país. Prefirió particularmente a los pintores flamencos Sir Peter Paul Rubens y Anthony van Dyck, así como al arquitecto inglés Inigo Jones. Pero esa no es toda la historia. Carlos I era más que un conocedor de conocedores. Su devoción por la belleza transformó a Inglaterra en un centro de la vida artística europea.

Cuando Carlos se convirtió en rey en 1625, la arquitectura y la literatura dominaban la alta cultura inglesa. Shakespeare había fallecido hacía menos de una década, y Ben Jonson, el dramaturgo y poeta inglés más destacado después de Shakespeare, estaba en el apogeo de su carrera. Inigo Jones (1573–1652) fue el primer gran arquitecto de Inglaterra y el primero en emplear reglas clásicas de proporción y simetría en sus edificios. Su diseño de la casa de la reina, la casa de banquetes y el palacio de Whitehall se convirtió en el modelo para futuros desarrollos estéticos en el oeste de Inglaterra. Sin embargo, ningún artista importante había pasado un tiempo significativo en Inglaterra desde Hans Holbein el Joven (1497-1543). Incluso los buenos pintores menores habían sido escasos. Se habían importado pocas obras de maestros italianos.

Foto de la época
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“Doble retrato de los pintores Peter Paul Rubens y Anthony van Dyck”, entre 1632 y 1687, de Paulus Pontius, a partir de un cuadro de Anthony van Dyck. Grabado sobre papel. Rijksmuseum, Ámsterdam. (Dominio publico)

Sin embargo, los entusiastas del arte inglés habían admirado durante mucho tiempo a los pintores flamencos. Sir Peter Paul Rubens y Anthony van Dyck, por lo tanto, comenzaron a influir en el gusto inglés. Ambos estuvieron a la vanguardia del movimiento barroco de orientación italiana. Inigo Jones introdujo simultáneamente los estilos arquitectónicos italianos.

El interés de Carlos por estos artistas lo preparó para un despertar estético durante una visita a España en 1623. El rey Felipe IV de España tenía una de las colecciones de arte más magníficas de Europa; La pintura al óleo del Renacimiento italiano estuvo particularmente bien representada.

El rey Carlos abrazó ese modelo. Importando a gran escala, compró obras de Rafael, Leonardo da Vinci, Tiziano y muchos otros. Sus agentes encontraron incluso antiguas esculturas romanas. Después de apenas una década y media, su colección incluía casi 2.000 piezas, comparable a lo que los monarcas españoles habían tardado un siglo en acumular.

Pero Carlos I no se detuvo en coleccionar obras de maestros anteriores. Se dedicó igualmente a la creación de otros nuevos. En 1628, fue el principal empleador de Orazio Gentileschi, uno de los pintores barrocos italianos más importantes. Sir Peter Paul Rubens, entonces el artista más destacado de Europa, visitó Inglaterra un año después. El rey le encargó pintar una serie de obras para el techo de la Casa de Banquetes del Palacio de Whitehall.

Foto de la época
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Autorretrato, hacia 1620-1621, de Anthony van Dyck. Óleo sobre lienzo. El Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. (Dominio publico)

En 1632, Inglaterra vio la llegada de Anthony van Dyck y el comienzo de una de las relaciones artista-mecenas más importantes de la historia. La obra de Van Dyck no fue sólo la de un gran maestro. No era sólo cuantitativamente vasto. También transmitió el espíritu de vida en el entorno del rey Carlos de una manera muy original. Los reyes habían sido pintados previamente en poses o contextos altamente formales que implicaban un liderazgo poderoso. Muchas de las pinturas de van Dyck de Carlos I mantuvieron esa tradición. Otros capturan escenas de la vida cotidiana de la realeza. «Charles I at the Hunt», «Queen Henrietta Maria With Sir Jeffrey Hudson» y «The Five Eldest Children of Charles I» parecen fotografías de personas que «se vuelven hacia la cámara» en medio de actividades normales. Un retrato de van Dyck de Carlos I y la reina Enriqueta María captura una ternura mutua nunca antes vista en pinturas de parejas reales.

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“Charles I and Henrietta Maria Holding a Laurel Wreath”, 1632, de Anthony van Dyck. Óleo sobre lienzo. Castillo y jardines del arzobispo, Kromeriz. (Dominio publico)

Sin embargo, quedaron algunos vacíos en una colección que incluía nuevos desarrollos tan dramáticos junto con obras de los más grandes maestros antiguos. El rey Carlos no había sido retratado en escultura. Y no poseía ninguna obra de Bernini, el escultor más grande desde Miguel Ángel y su único rival. Que Bernini esculpiera al rey llenaría ambos vacíos. Hubo solo un problema. Bernini trabajó para el Papa Urbano VIII. Dejar Roma por un período prolongado haría más daño que bien a su carrera. Charles no podía dejar su reino sin una seria necesidad política o militar.

Aparte de esos obstáculos, tanto Bernini como el Papa Urbano estaban ansiosos por acomodar al rey. Para Bernini recibir un encargo de un conocedor extranjero tan famoso fue particularmente halagador y seguramente será bien recompensado. El Papa tenía una motivación más fuerte. Aunque incapaz de derogar las leyes anticatólicas sin el consentimiento de un parlamento reacio, el piadoso anglicano Carlos había reducido considerablemente la persecución de los católicos ingleses.

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“Carlos I en tres posiciones”, 1635, de Anthony van Dyck. Óleo sobre lienzo. Colección Real, Reino Unido. (Dominio publico)

Bernini accedió a intentar lo que ningún escultor había hecho antes. Representar con precisión a alguien en mármol es aún más difícil que hacerlo con un pincel. Bernini iría más allá, esculpiendo a alguien a quien nunca había visto en persona. Eso requería usar los retratos más precisos como modelos, y Van Dyck era el colaborador obvio. Además de ser el retratista estándar de Charles, había conocido a Bernini mientras trabajaba en Roma.

El busto fue un triunfo. Su fama se extendió rápidamente por toda Europa y, en cuatro años, se pidió a Bernini que repitiera la actuación esculpiendo un busto del cardenal francés Richelieu a partir de otro retrato triple. Desafortunadamente, debemos confiar en ese trabajo posterior para evaluar qué tan brillantemente Bernini representó al rey inglés. Aunque existen copias inferiores, el busto de Charles se perdió trágicamente en un incendio de 1698 en Whitehall.

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