El privilegio del pasaporte es real: el impacto de la pandemia en los viajes en las naciones africanas – Travel Noire

El privilegio del pasaporte es real: el impacto de la pandemia en los viajes en las naciones africanas – Travel Noire

Llevamos más de 20 meses en esta pandemia desde que la Organización Mundial de la Salud anunció el COVID-19 como una emergencia sanitaria mundial y una pandemia. Se estima que solo en 2020 eliminó 4,5 billones de dólares estadounidenses de la economía mundial del turismo y le costó el trabajo a millones de personas. En las naciones africanas, la mitad de todas las personas que trabajan en turismo perdieron sus trabajos.

El sector de viajes y turismo de África empleó a más de 24 millones de personas en 2019, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC).

Pero COVID-19 ha creado una crisis sin precedentes para la industria del turismo en África y en todo el mundo, aplastando los sectores de alimentos, servicios y manufactura que dependen del turismo para obtener empleo e ingresos.

Durante los últimos 20 años, el turismo se ha vuelto vital para las naciones africanas. En 2019, la industria representó alrededor del siete por ciento del PIB de África y aportó $ 169 mil millones a su economía, aproximadamente el tamaño de costa de marfil y Kenia PIB combinado.

La crisis también ha expuesto la dependencia de África de los viajeros extranjeros. Esto es especialmente cierto para los países de África oriental y meridional, que han desarrollado importantes instalaciones orientadas al ocio y al safari que atraen a visitantes europeos, americanos, asiáticos y otros. El impacto de la pérdida de empleo en estos países es particularmente notable porque la mayoría de las naciones africanas no han tenido las mismas redes de seguridad económica y paquetes de ayuda que aquellos en las partes más ricas del mundo, como Europa Occidental o Australia.

En Sudáfrica, los cierres han provocado una caída del 96 % en las visitas turísticas a los parques nacionales bajo la gestión de SANParks. Esto equivalía a alrededor del 90 % de los ingresos del turismo, lo que muestra la fragilidad y el riesgo de una industria que depende de una única fuente de ingresos primarios. Esto también provocó ansiedad sobre la salud y la seguridad laboral entre el personal del parque. Dado que la prohibición de viajar afecta más a los sudafricanos, este país está sufriendo el peso de la pandemia de muchas maneras.

Hoy, mientras que el 47% de la población mundial está completamente vacunada, solo el 7% de los africanos están inmunizados. Esto se debe principalmente a la distribución desigual de las vacunas desde el principio. Las personas de los países de ingresos altos, donde los gobiernos podían permitirse asegurar muchos millones de dosis de vacunas, comenzaron a vacunarse a fines de 2020. La mayoría de las dosis de vacunas de 2021 no llegaron a gran parte de África.

Actualmente, las naciones africanas sufren las tasas más altas de desigualdad de vacunas en cualquier parte del mundo. Abordar esta inequidad no es solo un problema ético global, sino que permitirá relajar las restricciones de viaje vinculadas a la propagación del coronavirus. Sin ella, la inmunidad colectiva global permanece fuera de alcance, al igual que la recuperación del turismo que África necesita desesperadamente.

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