El parque de Yellowstone reabre después de los cambios provocados por las inundaciones

El parque de Yellowstone reabre después de los cambios provocados por las inundaciones

WAPITI, Wyoming — Los visitantes regresarán a un paisaje cambiado en el Parque Nacional de Yellowstone el miércoles, ya que reabre parcialmente luego de inundaciones récord que reformaron los ríos y cañones del parque, destruyeron numerosos caminos y dejaron inaccesibles algunas áreas famosas por su observación de vida silvestre, posiblemente por meses por venir.

Los administradores del parque levantarán las puertas a las 8 am del miércoles en tres de las cinco entradas de Yellowstone por primera vez desde el 13 de junio, cuando se ordenó la salida de 10,000 visitantes después de que los ríos en el norte de Wyoming y el sur de Montana se desbordaron luego de un torrente de lluvia que aceleró la deshielo de primavera.

Algunas de las principales atracciones en el primer parque nacional de Estados Unidos estarán nuevamente visibles, incluido Old Faithful, el legendario géiser que dispara imponentes ráfagas de agua humeante casi como un reloj más de una docena de veces al día.

Pero los osos, lobos y bisontes que deambulan por el salvaje Valle de Lamar y las características termales alrededor de Mammoth Hot Springs permanecerán fuera de su alcance. La mitad norte del parque, rica en vida silvestre, permanecerá cerrada hasta al menos principios de julio, y las rutas clave hacia el parque permanecerán cortadas cerca de las ciudades turísticas de Montana de Gardiner, Red Lodge y Cooke City.

Se desconoce cuántos visitantes aparecerán inmediatamente después de la inundación. Los administradores del parque se habían estado preparando para las multitudes mientras el parque celebraba su 150 aniversario un año después de registrar un récord de 4,9 millones de visitas.

“Recibimos un millón de personas al mes en Yellowstone en julio y agosto”, dijo el superintendente de Yellowstone, Cam Sholly. “No se puede obtener una visita completa en la mitad del parque”.


FOTOS: Reapertura del parque de Yellowstone después de los cambios provocados por las inundaciones


Para mantener bajo el número de visitantes mientras continúan las reparaciones, los administradores del parque utilizarán un sistema que solo permite que los automóviles con los últimos dígitos pares en sus placas ingresen los días pares, mientras que los vehículos con los últimos números impares pueden ingresar los días impares.

Quedan exentos del sistema de placas los grupos de visitantes que viajen juntos en diferentes autos, así como las personas con reserva en los campings y hoteles del parque.

Si el tráfico a lo largo de las 400 millas de caminos del parque se vuelve inmanejable, Sholly dijo que los funcionarios impondrán un sistema de reservas para ingresar al parque.

La reapertura se produce cuando los funcionarios de Yellowstone todavía están calculando el alcance de los daños. Basado en otros desastres en parques nacionales, la reconstrucción podría tomar años y acarrear un alto precio. Es un paisaje ambientalmente sensible con un enorme sistema de plomería subterránea que alimenta los géiseres, fuentes termales y otras características termales del parque. La temporada de construcción solo se extiende desde el deshielo de primavera hasta la primera nevada, una ventana estrecha que significa que algunas carreteras solo podrían recibir arreglos temporales este año.

Eso convirtió a algunas comunidades de Montana en callejones sin salida en lugar de ser puertas de entrada a Yellowstone, un golpe para sus economías dependientes del turismo. También siguen luchando para reparar los daños en varios cientos de casas y negocios que quedaron inundados por las inundaciones en los ríos Yellowstone, Stillwater y Clarks Fork.

En Red Lodge, uno de esos pueblos de entrada aislados del parque, la mayoría de los negocios están abiertos incluso mientras continúa la limpieza de inundaciones. El Departamento de Transporte de Montana está comenzando a reparar la carretera entre Red Lodge y la carretera panorámica Beartooth y el Servicio de Parques Nacionales está trabajando para restaurar el acceso a algunas áreas en la parte norte del parque.

“Tenemos que seguir siendo optimistas, pero también tenemos que seguir siendo realistas de que están sucediendo muchas cosas y muchas piezas en movimiento para que esto suceda”, dijo Tim Weamer, quien hace marketing para la Cámara de Comercio de Red Lodge.

“Somos optimistas de que sobreviviremos”, dijo. “No vamos a tener el verano que esperábamos”.

Para otros, el rebote puede llegar más rápido. El guía turístico de Yellowstone, Derek Draimin, dijo que está completo el miércoles con cuatro grupos que se dirigirán al parque.

“Creo que habrá autos apilados tratando de entrar, para ser las primeras personas en ingresar al parque después de la inundación de los mil años”, dijo.

Draimin perdió alrededor de 25 recorridos debido a la inundación y dice que es posible que vengan menos visitantes pensando que el parque está gravemente dañado. Pero dado que se espera que la mayor parte del parque sea accesible en unas semanas, Draimin dijo que también es posible que el negocio sufra un bache a medida que los turistas que no pueden ingresar por las entradas norte del parque se canalizan a través de West Yellowstone, donde su empresa, Yellowstone Adventure Tours, Es basado.

“No tengo idea de qué esperar”, dijo. “Pude ver que sucedían ambas cosas”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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