El mapa de agua de Marte podría ayudar a elegir ubicaciones para misiones | Tendencias digitales

El mapa de agua de Marte podría ayudar a elegir ubicaciones para misiones |  Tendencias digitales

Ya sea que esté pensando en el futuro de Marte y cómo enviar humanos allío tratando de entender su pasado y ver cómo el planeta se convirtió en lo que es hoy, una característica particular es de crucial importancia: el agua. Los científicos saben que alguna vez hubo abundante agua en Marte, pero con el tiempo se evaporó y dejó al planeta como una cáscara seca, con poca o nada de agua líquida en su superficie hoy. Pero esa agua ha dejado indicios en la geología del planeta, y ahora la Agencia Espacial Europea (ESA) ha compartido un mapa de agua de Marte que rastrea la historia del planeta y apunta a recursos potenciales para futuras misiones.

El mapa utiliza datos recopilados por dos orbitadores de Marte diferentes, el Mars Express de la ESA y el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Los espectrómetros de cada uno de los orbitadores han estado recopilando información sobre la ubicación de lo que se denomina minerales acuosos, es decir, rocas que han interactuado con el agua en el pasado y que han formado minerales como arcillas.

Mapa global detallado de depósitos minerales hidratados en Marte.
Los datos de dos misiones a Marte se han utilizado para crear el primer mapa global detallado de depósitos minerales hidratados en Marte. El mapa ha sido minuciosamente creado durante la última década utilizando datos del instrumento Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l’Eau, les Glaces et l’Activité (OMEGA) de la ESA y el instrumento Mars Reconnaissance Orbiter Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) de la NASA. . ESA/Mars Express (OMEGA) y NASA/Mars Reconnaissance Orbiter (CRISM)

El mapa muestra no solo la ubicación de estos minerales, sino también su abundancia. Y uno de los hallazgos más importantes es que estos minerales no son raros; de hecho, hay cientos de miles de parches de minerales en todo el planeta.

«Este trabajo ahora ha establecido que cuando estudias los terrenos antiguos en detalle, no ver estos minerales es en realidad una rareza», dijo uno de los investigadores, John Carter, en un comunicado. declaración.

Este mapa es útil para evaluar posibles lugares de aterrizaje para futuras misiones, ya sean tripuladas o robóticas. Las tripulaciones humanas necesitarán acceder al agua para una misión a Marte a largo plazo, y una forma de hacerlo es hornear minerales acuosos para extraer el agua que contienen. Pero las arcillas también son de interés científico para misiones robóticas, ya que son excelentes para buscando signos de vida antigua.

Estudiar cómo estos minerales se distribuyen por Marte también nos ayuda a comprender la historia del planeta. Los investigadores todavía están debatiendo exactamente cuánto tiempo estuvo presente el agua líquida en la superficie del planeta y qué causó exactamente que el planeta perdiera su agua. Este mapa de agua muestra cuán complejo fue ese cambio.

“Creo que colectivamente hemos simplificado demasiado a Marte”, dijo Carter. “La evolución de mucha agua a nada de agua no es tan clara como pensábamos, el agua no se detuvo de la noche a la mañana. Vemos una gran diversidad de contextos geológicos, por lo que ningún proceso o línea de tiempo simple puede explicar la evolución de la mineralogía de Marte. Ese es el primer resultado de nuestro estudio. La segunda es que si excluye los procesos de vida en la Tierra, Marte exhibe una diversidad de mineralogía en entornos geológicos al igual que la Tierra”.

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