El juicio antimonopolio pone a la industria editorial en el banquillo

El juicio antimonopolio pone a la industria editorial en el banquillo

NUEVA YORK – El esfuerzo del Departamento de Justicia para bloquear la fusión de Penguin Random House y Simon & Schuster no es solo un escaparate del enfoque más duro de la administración Biden para la consolidación corporativa, es un momento raro para que la industria editorial misma sea colocada en el banquillo. .

Durante la primera semana de un juicio esperado de dos a tres semanas en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Washington, los principales ejecutivos editoriales de Penguin Random House, Simon & Schuster y otros lugares, junto con agentes y autores como Stephen King, han compartido opiniones, revivido decepciones y cifras financieras reveladas que, de otro modo, habrían preferido discutir en privado o confiar sus antecedentes a los periodistas.

“Me disculpo por el lenguaje apasionado”, testificó el CEO de Penguin Random House, Markus Dohle, sobre la correspondencia exhibida en la corte que reflejaba las tensiones entre él y otros ejecutivos de Penguin Random House. “Estos son mensajes de texto privados para mis colaboradores más cercanos en la empresa”.

El gobierno está tratando de demostrar que la fusión conducirá a una menor competencia por los autores más vendidos, reduciendo sus avances y reduciendo la cantidad de libros. El Departamento de Justicia sostiene que las principales editoriales, que también incluyen a Hachette, HarperCollins Publishers y Macmillan, ya dominan el mercado de libros y escritores populares y han hecho que sea casi imposible que cualquier editorial más pequeña se abra paso.

Penguin Random House y otros argumentan que el mercado es dinámico e impredecible, con competidores que van desde editoriales universitarias hasta Amazon.com, capaces de producir éxitos de ventas.

Como cualquier otra comunidad autosuficiente, los profesionales de la industria del libro hablan en una especie de taquigrafía y siguen costumbres que son instintivas para ellos y, a veces, poco claras para los extraños. Para la jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Florence Y. Pan y para los abogados de ambas partes, el juicio ha sido en parte un proyecto de traducción.

También ha sido una oportunidad de escuchar a algunos de los líderes de la industria bajo juramento.

La presidenta y editora de William Morrow Group, Liate Stehlik, confió que solo hizo un esfuerzo limitado para adquirir ficción de Dean Koontz, que ha publicado en Amazon.com, porque sus ventas han disminuido.

El galardonado autor Andrew Solomon explicó que eligió publicar su aclamado «Noonday Demon» con Scribner, un sello de Simon & Schuster, en parte porque Scribner tiene el tipo de recursos de ventas y marketing de los que carecen las empresas más pequeñas.

El presidente y editor de Penguin Books, Brian Tart, estuvo de acuerdo con la sugerencia del juez de que las evaluaciones de pérdidas y ganancias para posibles adquisiciones de libros son “realmente falsas” y no reflejan los costos reales. Tart también testificó que rechazó la oferta por «La magia de ordenar la vida que cambia la vida» de Marie Kondo porque «no sabía qué hacer con ella».

El CEO de Simon & Schuster, Jonathan Karp, reconoció que un término popular de la industria, «escritor de lista media», asociado durante mucho tiempo con un cuerpo amplio e intrépido de autores no comerciales, una especie de clase media editorial, es esencialmente ficticio y una forma educada de no etiquetar a nadie. un escritor de «lista baja».

Cuestionado por el juez, Karp también dijo que si bien las editoriales valoran todos los libros que adquieren, los libros obtenidos por un anticipo excesivo -dinero garantizado al autor sin importar cómo se venda el libro- requieren una atención especial.

“Si realmente amas el libro, tienes que saltar a través de los aros”, dijo.

A veces, podría haber sido necesario un glosario para seguir algunos términos comunes de la industria:

-Ganar dinero. Esto es cuando un libro se vende lo suficiente como para recuperar el anticipo pagado y el autor puede comenzar a cobrar regalías, aunque algunos libros pueden generar ganancias para el editor incluso cuando no obtienen ganancias. (La mayoría de los libros nuevos, reconocieron los ejecutivos, no ganan).

-Lista de fondo. Esto se refiere a los libros más antiguos, un recurso invaluable para los editores, quienes confían en ellos como fuentes constantes de ingresos.

-Concurso de belleza. Esto es cuando dos o más editores ofrecen anticipos similares y términos no financieros, como las habilidades de marketing o el atractivo de trabajar con un editor en particular, determinan quién gana.

-10% cobertura. Esto se refiere a cuando un agente le pide al editor que no solo iguale la oferta más alta de la competencia, sino que agregue un 10% más.

-Libros de acceso total: como los define Dohle, estos son libros tan económicos, como los que ofrece Amazon.com a través de su servicio de suscripción de libros electrónicos Kindle Unlimited, que dañan la industria en general al obligar a bajar los precios e, inevitablemente, los avances de los autores.

Testigos desde Dohle hasta el CEO de Hachette Book Group, Michael Pietsch, hablaron extensamente de su amor por el negocio y de lo que dijeron era la misión superior de traer ideas e historias al público. Pero la publicación es un negocio lucrativo e incluso los autores y ejecutivos más idealistas están atentos al resultado final.

A través de correos electrónicos internos, declaraciones y testimonios en vivo y grabados en video, el juicio ha revelado reglas y estrategias internas sobre la adquisición de libros y las decepciones cuando un libro deseado se va a otra parte.

En Simon & Schuster, los editores deben enviar informes de «justificación» a la alta gerencia para obtener la aprobación de acuerdos por un valor de $200,000 a $250,000 o más. En William Morrow Group, una división de HarperCollins, la cifra es de $350,000. Tart también requiere aprobación para acuerdos de $250,000 o más, mientras que Dohle testificó que debe firmar acuerdos de $2 millones o más.

A los editores les encanta compartir historias de sus adquisiciones favoritas. La gama de Pietsch desde David Foster Wallace hasta Keith Richards. Los de Karp incluyen al difunto Senador Edward Kennedy, D-Massachusetts, y Bruce Springsteen.

Pero el juicio ha puesto de relieve las decepciones y las oportunidades perdidas, una fuente de «humor negro», como lo llamó Tart. No solo rechazó el libro de Kondo, sino también el éxito de taquilla de Delia Owens «Donde cantan los cangrejos». En Hachette, mantienen una lista de «Los que se escaparon», acuerdos por los cuales el editor ofreció $ 500,000 o más, pero aún así perdió.

Karp testificó que Simon & Schuster fue superado por Hachette en un nuevo libro de Ben Carson, el famoso neurocirujano que fue secretario de Vivienda del expresidente Donald Trump. En un momento, el Departamento de Justicia citó correos electrónicos internos para señalar que Simon & Schuster había perdido tres concursos de licitación ante Penguin Random House en una sola semana.

Karp también habló de un libro que adquirió, una obra anticipada de un líder espiritual con muchos seguidores.

“Desafortunadamente, sus seguidores no lo siguieron a la librería”, dijo Karp.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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