El gobierno de Malawi intenta justificar el aumento del precio del combustible

Los grupos de derechos del consumidor en Malawi están pidiendo al gobierno que retroceda o reduzca un reciente aumento en el precio del combustible que, según dicen, el malauí promedio no puede pagar. El presidente Lazarus Chakwera dijo esta semana que estaba preocupado por el aumento del 22 por ciento, pero enfatizó que era el resultado del aumento de los precios del petróleo a nivel mundial.

Sylvester Namiwa, director ejecutivo del Centro para la Democracia y las Iniciativas de Desarrollo Económico, uno de los grupos que exige una acción gubernamental sobre el aumento, dijo que el precio más alto llegó en el momento equivocado.

“El alza del precio del combustible se produce en un momento en que los malauíes ya están luchando para llegar a fin de mes debido a impuestos punitivos, gravámenes y altas tasas de interés”, dijo. “Como resultado, esto ha elevado el precio de los servicios y comodidades básicos, por ejemplo, aceite de cocina, agua, transporte e incluso tiempo aire para teléfonos móviles”.

Namiwa dijo que los funcionarios podrían eliminar los impuestos asociados al combustible, lo que hace que los precios suban aún más.

“Estoy diciendo que cada litro de combustible en Malawi tiene ocho gravámenes en total además de los impuestos. Ahora es el momento de eliminar algunos de estos gravámenes que son injustificables. De ocho gravámenes, tenemos un gravamen vial. Pero si dar la vuelta a Malawi no hay construcción de una carretera que se financie a través de este impuesto “, dijo Namiwa.

La Autoridad Reguladora de Energía de Malawi dijo en un comunicado esta semana que el cambio de precio fue en respuesta a un aumento global en los costos del combustible, una explicación de la que se hizo eco Chakwera.

El organismo regulador también citó una depreciación reciente de la moneda de Malawi, el kwacha, frente a monedas internacionales como el dólar estadounidense y la libra esterlina.

Gospel Kazako, portavoz del gobierno de Malawi, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el martes que el gobierno está tomando medidas que fortalecerán el valor de la moneda de Malawi.

“A partir de ahora estamos aumentando las exportaciones que ayudarían a fortalecer nuestras reservas de divisas, además de evitar que nuestra corriente local se deprecie”, dijo.

Hasta ahora, no ha habido protestas públicas contra el aumento de precios.

El activista de derechos humanos Namiwa dijo que su organización tomará medidas si el gobierno no logra aliviar el impacto del aumento en el malauí promedio. No dio más detalles.

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