El gasto del consumidor se recupera a pesar del aumento de la inflación de octubre

WASHINGTON — El gasto de los consumidores de EE. UU. Se recuperó en un sólido 1,3 por ciento en octubre a pesar de que la inflación durante el año pasado se ha acelerado más rápido de lo que lo ha hecho en cualquier momento en más de tres décadas.

El aumento en el gasto de los consumidores el mes pasado fue el doble del aumento del 0,6 por ciento en septiembre, informó el miércoles el Departamento de Comercio.

Al mismo tiempo, los precios al consumidor aumentaron un 5 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado, el aumento más rápido en 12 meses desde el mismo tramo que finalizó en noviembre de 1990. El aumento de los precios de este año contribuyó al aumento del 1,6 por ciento en el gasto en noviembre. Sin embargo, ajustando por inflación, el gasto siguió subiendo un sólido 0,7 por ciento después de una ganancia de 0,3 por ciento ajustada a la inflación en septiembre.

Los ingresos personales, que proporcionan el combustible para futuros aumentos del gasto, aumentaron un 0,5 por ciento en octubre después de haber caído un 1 por ciento en septiembre, un reflejo de una caída en los pagos de apoyo del gobierno.

El pago para los estadounidenses ha ido en aumento con las empresas desesperadas por obtener trabajadores, y los cheques de estímulo del gobierno a principios de este año llenaron aún más sus cuentas bancarias. Eso es un buen augurio para una fuerte temporada navideña y los principales minoristas de EE. UU. Dicen que están listos después de que algunas empresas, como Walmart y Target, hicieron todo lo posible para asegurarse de que sus estantes estén llenos a pesar de la escasez generalizada.

Los analistas dijeron que el sólido aumento del gasto en octubre, el primer mes del nuevo trimestre, era una prueba alentadora de que el crecimiento económico general, que se desaceleró a una modesta tasa anual de 2,1 por ciento en el tercer trimestre, registrará un repunte considerable en el trimestre actual. , siempre que el reciente aumento de los casos de COVID-19 y las preocupaciones sobre la inflación no frenen las compras navideñas.

En una nota de advertencia el miércoles, la Universidad de Michigan informó que su índice de confianza del consumidor cayó 4,3 puntos porcentuales a una lectura de 67,4 este mes, su nivel más bajo desde noviembre de 2011, lastrado por las preocupaciones sobre la inflación.

El aumento del 5 por ciento en los precios al consumidor que se muestra en el informe del miércoles continuó con una serie de lecturas altas en los últimos meses, ya que la demanda supera a la oferta, lo que refleja en parte la escasez debido a cadenas de suministro enredadas.

El presidente Joe Biden actuó el martes para contrarrestar el aumento de los precios de la gasolina al ordenar una liberación de la reserva estratégica de petróleo de la nación, pero los economistas esperan que esa medida tenga solo un efecto mínimo en el aumento de los precios de la gasolina.

La Reserva Federal prefiere los datos publicados el miércoles, que incluyen un vistazo a lo que los estadounidenses están pagando por los bienes de uso diario, porque rastrea los cambios en lo que las personas están comprando, a diferencia del índice de precios al consumidor, que mide una canasta de mercado fija de bienes.

La Fed busca llevar a cabo sus políticas de tasas de interés para lograr ganancias anuales en su índice de precios preferido de alrededor del 2 por ciento. Sin embargo, durante las últimas dos décadas, la inflación no ha logrado alcanzar el objetivo de inflación del 2 por ciento de la Fed.

Los funcionarios de la Fed en su reunión de noviembre anunciaron el inicio de una reducción en sus 120 mil millones de dólares mensuales en compras de bonos que el banco central había estado haciendo para presionar a la baja las tasas de interés a largo plazo.

Eso marcó la primera maniobra de la Fed para retirar el apoyo masivo que ha estado brindando a la economía. Los economistas esperan que, en la segunda mitad de 2022, siga un aumento de la tasa de interés de referencia de la Fed, que influye en millones de préstamos comerciales y de consumo. Esa tasa ha estado en un mínimo histórico de 0 a 0,25 por ciento desde que golpeó la pandemia en la primavera de 2020.

Y si la inflación continúa sobrepasando el objetivo de la Fed, que el presidente de la Fed, Jerome Powell durante meses, ha descrito como transitorio, los economistas aumentan las probabilidades de una reducción acelerada en las compras mensuales de bonos de la Fed, así como acciones previas sobre sus primeras subidas de tipos de interés.

El informe del miércoles sobre gastos e ingresos mostró que los consumidores aumentaron sus compras de bienes duraderos como automóviles en un 3,3 por ciento en octubre, mientras que el gasto en bienes no duraderos como la ropa aumentó en un 1,6 por ciento. El gasto en servicios aumentó un 0,9 por ciento en octubre.

Con un gasto superior al de los ingresos, la tasa de ahorro personal cayó al 7,3 por ciento en octubre, frente al 8,2 por ciento de septiembre, pero sigue siendo un nivel alto.

Los economistas esperan que el alto nivel de ahorro continúe respaldando un mayor gasto de los estadounidenses durante la temporada de compras navideñas y el próximo año.

“Aunque la confianza del consumidor ha disminuido en el otoño debido a la alta inflación, los hogares continúan gastando”, dijo Gus Faucher, economista jefe de PNC Financial. “Los ingresos de los hogares aumentaron con los pagos de estímulo y el aumento de los beneficios del seguro de desempleo”.

La Prensa Asociada

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