El ejecutivo de TikTok se negó a comprometerse a cortar los datos de los estadounidenses a China

El ejecutivo de TikTok se negó a comprometerse a cortar los datos de los estadounidenses a China

Un ejecutivo de TikTok se negó a comprometerse a que la muy popular aplicación de videos cortos cortaría los flujos de usuarios estadounidenses. datos a China durante la primera audiencia en el Senado de EE. UU. desde informes recientes sobre sus conexiones con Beijing.

La directora de operaciones de TikTok, Vanessa Pappas, junto con ejecutivos de otras grandes empresas tecnológicas de EE. UU., testificó ante el Comité de Seguridad Nacional del Senado el 14 de septiembre. Durante la audiencia, Pappas recibió un aluvión de preguntas sobre los vínculos de Tiktok con Beijing y la posibilidad de que el Partido Comunista Chino obtenga los datos de los usuarios estadounidenses (PCCh), que se ha convertido en una preocupación bipartidista.

“¿Se comprometerá TikTok a cortar todos los datos y flujos de datos a China, los empleados de TikTok con sede en China, los empleados de ByteDance o cualquier otra parte en China que pueda tener la capacidad de acceder a la información de los usuarios de EE. UU.”? preguntó el senador Rob Portman (R-Ohio), el principal republicano del panel.

La aplicación de videos cortos, que el senador republicano dice que usa casi la mitad de los adolescentes estadounidenses, fue fundada y es propiedad de ByteDance, un gigante tecnológico con sede en Beijing. Los lazos han generado preocupaciones en los Estados Unidos y en otros lugares sobre si el PCCh puede acceder a sus datos, dado que sus leyes obligan a las empresas a cooperar con las agencias de seguridad cuando se les solicita.

Funcionarios y expertos dicen que la recolección de datos personales de estadounidenses podría ser utilizado por el PCCh para realizar operaciones de espionajeo incluso dar forma a sus percepciones para que sean favorables al régimen chino.

“TikTok no opera en China”, dijo Pappas, una respuesta que repitió más de una vez durante la audiencia.

Presionado por Portman sobre la estructura de TikTok, Pappas dijo: «Tenemos empleados en China».

“También tenemos controles de acceso muy estrictos sobre el tipo de datos a los que pueden acceder y dónde se almacenan esos datos, que es aquí en los Estados Unidos”, agregó. “También hemos dicho que bajo ninguna circunstancia daríamos esos datos a China”.

La audiencia del miércoles se produjo en medio de un renovado escrutinio de la aplicación sobre sus vínculos con el PCCh después de un informe de junio por BuzzFeed News. Entre al menos septiembre de 2021 y enero, los ingenieros de Bytedance en China tuvieron acceso a los datos no públicos de los usuarios estadounidenses de TikTok, según grabaciones filtradas de 80 reuniones internas citadas por BuzzFeed News. Además, los empleados de TikTok en ocasiones tuvieron que recurrir a sus colegas en China para determinar cómo fluían los datos de EE. UU., a los que el personal de EE. UU. no estaba autorizado a acceder de forma independiente, según el informe.

“Todo se ve en China”, dijo un miembro del departamento de Confianza y Seguridad de TikTok en una reunión de septiembre de 2021, según el informe. El mismo mes, un director se dirigió a un ingeniero con sede en Beijing como «Administrador principal» con «acceso a todo».

Las últimas revelaciones han renovado las alarmas entre los legisladores estadounidenses. Los líderes del Comité de Inteligencia del Senado, el Senador Mark Warner (D-Va.) y el Senador Marco Rubio (R-Fla.), instaron a la Comisión Federal de Comercio a iniciar una investigación formal. El representante Lee Zeldin (RN.Y.) y algunos otros cuestionaron la autenticidad del testimonio de la compañía ante el comité el año pasado. El comisionado de la Comisión Federal de Comunicaciones, Brendan Carr, envió una carta para llamar a Apple y Alphabet para eliminar Tik Tok de sus tiendas de aplicaciones.

Foto de la época
Foto de la época
Los usuarios navegan a través de la aplicación TikTok para compartir videos de propiedad china en un teléfono inteligente en Amritsar, India, el 30 de junio de 2020. (Narinder Nanu/AFP a través de Getty Images)

Cuando Portman le preguntó sobre el informe el miércoles, Pappas dijo que “no se encontraron esas acusaciones”.

“Se habló de una cuenta maestra, que no existe en nuestra empresa”, agregó.

Los datos de todos los usuarios estadounidenses accesibles en China son ‘un problema’

En medio de crecientes preocupaciones, Portman solicitó, más de dos veces, si Tiktok se comprometería a «cortar todos los flujos de datos y metadatos a China». Pero el representante de TikTok no parecía dispuesto a responder directamente.

“Nuevamente, nos tomamos esto increíblemente en serio en términos de mantener la confianza con los ciudadanos estadounidenses y garantizar la seguridad de los datos de los usuarios estadounidenses”, afirmó Pappas. “En lo que respecta al acceso y los controles, vamos a ir más allá al liderar los esfuerzos de la iniciativa con nuestro socio, Oracle, y también a satisfacción del gobierno de los EE. UU. a través de nuestro trabajo con CFIUS. [the Committee on Foreign Investment in the United States]sobre el cual esperamos compartir más información”.

Después de sus respuestas, Portman insistió nuevamente sobre si podía hacer un compromiso claro.

“A lo que puedo comprometerme es a que nuestro acuerdo final con el gobierno de EE. UU. satisfará todas las preocupaciones de seguridad nacional”, dijo Pappas.

Las preocupaciones sobre el posible acceso del PCCh a los datos de los estadounidenses llevaron a la administración Trump a prohibición la aplicación de redes sociales. De acuerdo con una orden ejecutiva emitida por el expresidente en agosto de 2020, la captura de TikTok de una gran parte de los datos de los estadounidenses «amenaza con permitir que el Partido Comunista Chino acceda a la información personal y de propiedad de los estadounidenses, lo que podría permitir que China rastree las ubicaciones de los empleados federales». y contratistas, construir expedientes de información personal para el chantaje y realizar espionaje corporativo”.

Pero desde entonces, la orden de Trump se ha estancado debido a varias demandas y órdenes judiciales. En junio de 2021, el presidente Joe Biden revocado la orden ejecutiva, en lugar de ordenar al Departamento de Comercio que evalúe la plataforma para determinar si representa un riesgo para la seguridad nacional.

CHINA-EE.UU.-POLÍTICA-TIKTOK-ORACLE
CHINA-EE.UU.-POLÍTICA-TIKTOK-ORACLE
Una mujer pasa frente a la sede de ByteDance, la empresa matriz de la aplicación para compartir videos TikTok, en Beijing el 16 de septiembre de 2020. (Greg Baker/AFP vía Getty Images)

“Me preocupa que no pueda responder a esta pregunta, excepto para decir que no se comprometerá a cortar estos datos a China”, dijo Portman el miércoles. “Creemos que todos los datos recopilados relacionados con los estadounidenses y luego accedidos en China son un problema. Creemos que deberíamos estar a salvo de la explotación por parte del Partido Comunista Chino”.

Ingenieros con sede en China y vínculos con el PCCh

En un acalorado intercambio posterior, Pappas se encontró con un severo cuestionamiento del senador Josh Hawley (R-Mo.) con respecto a los vínculos de TikTok con el PCCh.

Pappas confirmó que la empresa de tecnología nunca entregó ningún dato a las autoridades chinas o al PCCh, aunque dijo que TikTok tiene ingenieros en China que pueden acceder a los datos de los usuarios estadounidenses.

«¿Algún empleado de TikTok con sede en China tiene acceso a los datos de los usuarios de EE. UU.?» preguntó Hawley.

“Como hemos dicho públicamente, sí, tenemos ingenieros en China”, dijo Pappas, y agregó que existen controles estrictos sobre quién y cómo se puede acceder a los datos.

Luego, Hawley preguntó si alguno de estos empleados con sede en China, que tienen acceso a los datos de los estadounidenses, era miembro del PCCh.

Pappas pareció esquivar la pregunta e insistió en que los datos de los usuarios estadounidenses de la aplicación se almacenan en servidores en el país. Tik Tok dijo en junio que estaba migrando todo el tráfico de usuarios de EE. UU. a servidores Oracle en los Estados Unidos. Agregó que continuaría usando sus centros de datos de EE. UU. y Singapur para el almacenamiento de respaldo, pero espera eliminar los datos de los usuarios de EE. UU. de esos sitios con el tiempo.

“Y de nuevo, como plataforma tecnológica global, tampoco hay otra empresa que pueda hacer esa afirmación”, respondió luego de repetidas presiones por parte del congresista.

Foto de la época
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(LR) El director de productos de Meta Chris Cox, el director de productos de YouTube Neal Mohan, la directora de operaciones de TikTok Vanessa Pappas y el director general de Bluebird de Twitter Jay Sullivan juran sus cargos durante una audiencia ante el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado en Washington el 14 de septiembre de 2022. (Alex Wong/Getty Images)

“Su empresa tiene mucho que ocultar”, concluyó el senador republicano. “Eres una pesadilla de seguridad ambulante, y por cada estadounidense que usa esta aplicación, estoy preocupado”.

Eva Fu y Cathy He contribuyeron al informe.

dorothy li

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Dorothy Li es reportera de The Epoch Times con sede en Europa.

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