El condado de Oregon declara el estado de emergencia por las granjas de marihuana

SALEM, Oregon (AP) – Un condado en el sur de Oregón dice que está tan abrumado por un aumento en el número y tamaño de las granjas ilegales de marihuana que declaró el estado de emergencia el miércoles y pidió ayuda al gobernador y a los líderes de la Legislatura.

La Junta de Comisionados del Condado de Jackson dijo que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y los reguladores estatales y del condado y los encargados de hacer cumplir el código están abrumados y advirtieron de una “amenaza inminente para la salud pública y la seguridad de nuestros ciudadanos por la producción ilegal de cannabis en nuestro condado”.

El cultivo ilegal de marihuana ha sido un problema persistente en todo Occidente, incluso en estados como California que han legalizado la marihuana. Sin embargo, una mega sequía en Occidente ha creado urgencia, ya que los cultivadores ilegales roban agua, privando a los usuarios legales, incluidos agricultores y propietarios de viviendas, del recurso cada vez más preciado.

“El condado de Jackson solicita enérgicamente su ayuda para abordar esta emergencia”, dijeron los comisionados en una carta a la gobernadora Kate Brown, al presidente del Senado, Peter Courtney, ya la presidenta de la Cámara de Representantes, Tina Kotek.

Solo cuatro empleados de tiempo completo del Departamento de Recursos Hídricos de Oregon manejan las quejas y realizan todas sus otras tareas en el condado de Jackson y el vecino condado de Josephine, dijeron los comisionados.

El condado de Josephine también se ha visto afectado por cultivos ilegales que han drenado arroyos y extraído del agua subterránea. El alguacil del condado de Josephine, Dave Daniel, cree que hay cientos de operaciones ilegales solo en su condado. Uno con 72.000 plantas de marihuana que estaba sacando agua del río Illinois fue allanado después de que una persona moribunda que trabajaba allí fuera dejada en un pueblo cercano.

Los votantes de Oregón legalizaron la producción, el procesamiento, la venta y el uso de marihuana recreativa en una medida electoral en 2014. Los negocios de marihuana deben estar registrados por el estado, que hace cumplir las reglas. Pero algunos productores y procesadores permanecen fuera de la ley, junto con una reciente afluencia de forasteros en los condados de Jackson y Josephine que buscan grandes ganancias vendiendo en el mercado negro fuera de Oregon mientras evitan impuestos y regulaciones estatales.

Las granjas ilegales de marihuana a menudo se hacen pasar por granjas legales de cáñamo, señalaron los comisionados. La Autoridad de Salud de Oregón y la Comisión de Licores y Cannabis de Oregón informaron recientemente que casi el 50% de las granjas de cáñamo registradas inspeccionadas en el estado cultivan marihuana ilegalmente, con un contenido de THC, el compuesto que le da al cannabis su alto, mayor que los límites legales.

Alrededor del 25% de las granjas de cáñamo registradas rechazaron la entrada a los inspectores, dijeron las agencias estatales. En las redadas de cultivos ilegales de marihuana, los agentes del alguacil a menudo han incautado armas de fuego.

Para septiembre de este año, la División de Cumplimiento del Código del Condado de Jackson inició casi 700 casos de violaciones del código relacionadas con la producción o el procesamiento de marihuana, más del doble del número de todo 2016, dijeron los comisionados en su declaración de emergencia.

En reacción a la carta del comisionado, el portavoz de Brown, Charles Boyle, dijo que el gobernador se toma estas preocupaciones muy en serio.

Señaló que después de que la Legislatura aprobó un proyecto de ley este año que cambió la forma en que el estado regula la industria del cáñamo y tenía como objetivo frenar la producción ilegal de cannabis, Brown creó un equipo de múltiples agencias para implementar la legislación.

Ella también autorizó duplicar el tamaño de las subvenciones de aplicación de la ley de cannabis en la región y ordenó a la Policía del Estado de Oregon que dedique recursos adicionales.

“El mensaje es claro: Oregón no está abierto al comercio de cultivos ilegales de cannabis”, dijo Boyle. “Estas son empresas criminales que agotan los recursos hídricos mientras nuestro estado está en sequía, mantienen a su fuerza laboral en condiciones inhumanas y dañan gravemente nuestro mercado legal de cannabis”.

Por su parte, el portavoz de Kotek, Danny Moran, dijo que su oficina está revisando los problemas planteados por el presidente de la Comisión del Condado de Jackson, Rick Dyer, y los comisionados Dave Dotterrer y Colleen Roberts, y “espera con interés más conversaciones sobre el mejor camino a seguir”.

Los comisionados dijeron que su personal encargado de hacer cumplir el código debe triplicarse a nueve agentes; se necesitan más oficiales para adjudicar el volumen de citaciones; la oficina del alguacil necesita 34 empleados más, incluidos 18 detectives; y el Departamento de Recursos Hídricos del estado necesita tres empleados más a tiempo completo dedicados exclusivamente a investigar quejas relacionadas con el agua.

Para alcanzar esos niveles, los comisionados pidieron empleados estatales adicionales, fondos estatales para que el condado contrate empleados y contratistas y la derogación de la prohibición de impuestos locales sobre negocios de marihuana legales registrados.

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