El Capitán Kirk de Hollywood, William Shatner, de 90 años, despega hacia el espacio

VAN HORN, Texas (AP) – El capitán Kirk de Hollywood, William Shatner, de 90 años, se lanzó al espacio el miércoles en una convergencia de ciencia ficción y realidad científica, alcanzando la frontera final a bordo de un barco construido por la compañía Blue Origin de Jeff Bezos.

El héroe de “Star Trek” y tres compañeros de viaje se precipitaron a unas 66 millas (106 kilómetros) sobre el desierto del oeste de Texas en la cápsula totalmente automatizada, luego se lanzaron en paracaídas de manera segura de regreso a la Tierra en un vuelo que duró poco más de 10 minutos.

“Has hecho algo”, dijo un emocionado Shatner a Bezos mientras salía de la cápsula, las palabras salían de él en un torrente. “Lo que me has dado es la experiencia más profunda”. Añadió: “Espero no recuperarme nunca de esto”.

Dijo que pasar del cielo azul a la oscuridad del espacio fue una experiencia conmovedora que le hizo preguntarse: “¿Así es la muerte?”

Shatner se convirtió en la persona de mayor edad en el espacio, eclipsando el récord anterior, establecido por un pasajero en una excursión similar en una nave espacial Bezos en julio, en ocho años. El vuelo incluyó unos tres minutos de ingravidez y una vista de la curvatura de la Tierra.

Los fanáticos de la ciencia ficción se deleitaron con la oportunidad de ver al hombre más conocido como el incondicional Capitán James T. Kirk de la nave estelar Enterprise ir audazmente a donde ninguna estrella de la televisión estadounidense ha ido antes.

“Este es un momento de pellizco para que todos veamos al Capitán James Tiberius Kirk ir al espacio”, dijo el comentarista del lanzamiento de Blue Origin, Jacki Cortese, antes del despegue. Dijo que, como muchos otros, se sintió atraída por el negocio espacial por programas como “Star Trek”.

Bezos es un gran fan de “Star Trek” – el fundador de Amazon tuvo un cameo como extraterrestre en una de las últimas películas de “Star Trek” – y Shatner viajó gratis como invitado.

El despegue trajo un poder de estrella invaluable a la compañía de naves espaciales de Bezos, dado su atractivo incorporado para los baby boomers, los observadores de celebridades y los entusiastas del espacio. Shatner protagonizó la serie original de televisión “Star Trek” de 1966 a 1969, cuando Estados Unidos corría hacia la luna, y pasó a aparecer en una serie de películas de “Star Trek”.

El propio Bezos llevó a los cuatro a la plataforma, los acompañó a la plataforma muy por encima del suelo y cerró la escotilla después de que subieron a bordo del cohete de 60 pies. Un jubiloso Bezos estaba allí para recibirlos cuando la cápsula flotó de regreso a la Tierra bajo sus brillantes paracaídas azules y rojos.

“Hola, astronautas. ¡Bienvenido a la Tierra! ” Bezos dijo mientras abría la escotilla y Shatner lo abrazó. La cápsula, New Shepard, recibió su nombre del primer estadounidense en el espacio, Alan Shepard.

El vuelo se produce cuando la industria del turismo espacial finalmente despega, con pasajeros a bordo de barcos construidos y operados por algunos de los hombres más ricos del mundo.

Richard Branson de Virgin Galactic abrió el camino al viajar al espacio en su propia nave espacial en julio, seguido por Bezos nueve días después en el primer vuelo de Blue Origin con una tripulación. El SpaceX de Elon Musk realizó su primer viaje privado a mediados de septiembre, aunque sin Musk a bordo.

La semana pasada, los rusos enviaron a un actor y un director de cine a la Estación Espacial Internacional para un proyecto cinematográfico.

“Estamos solo en el comienzo, pero qué milagroso es ese comienzo. Qué extraordinario es ser parte de ese comienzo ”, dijo Shatner en un video de Blue Origin publicado en la víspera de su vuelo.

Shatner se unió a Audrey Powers, una vicepresidenta de Blue Origin y ex controladora de vuelo de la estación espacial de la NASA, y dos clientes que pagan: Chris Boshuizen, un ex ingeniero de la NASA que cofundó una empresa de satélites, y Glen de Vries de una empresa de software 3D. . Blue Origin no divulgó el costo de sus boletos.

Blue Origin dijo que Shatner y el resto de la tripulación cumplieron con todos los requisitos médicos y físicos, incluida la capacidad de subir y bajar varios tramos de escaleras en la torre de lanzamiento. Los pasajeros están sujetos a casi 6 G, o seis veces la fuerza de la gravedad de la Tierra, cuando la cápsula regresa a la Tierra.

Shatner disparar al espacio es “la cosa más rudo que creo que he visto”, dijo Joseph Barra, un cantinero que llegó desde Los Ángeles para ayudar a atender las festividades de la semana del lanzamiento de Blue Origin. “William Shatner está poniendo el listón de lo que puede hacer un hombre de 90 años”.

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