El candidato de Biden a USAGM, Bennett, obtiene la aprobación del Comité del Senado

El candidato de Biden a USAGM, Bennett, obtiene la aprobación del Comité del Senado

El Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EE. UU. aprobó al candidato del presidente Joe Biden para dirigir la Agencia de Medios Globales de EE. UU. (USAGM), allanando el camino para que la ex directora de VOA, Amanda Bennett, se enfrente a una votación final de confirmación en el pleno del Senado.

Juan Pachón, director de comunicaciones de la mayoría demócrata del comité, dijo a la VOA que el comité aprobó la nominación de Bennett “en bloque” en una reunión del jueves en el Capitolio, lo que significa que ella fue una de varias nominadas para puestos gubernamentales que obtuvieron la aprobación como grupo. Pachon estaba respondiendo a una pregunta de la VOA sobre el resultado de la reunión. USAGM es la agencia matriz de VOA.

Pachon dijo que la aprobación de Bennett y cinco candidatos a embajadores de Estados Unidos era parte de un “acuerdo más amplio” propuesto por el presidente del comité demócrata, Bob Menéndez.

“Como resultado, no hubo votación registrada”, dijo. Pachon no dio más detalles sobre lo que implicaba el acuerdo o cuándo Bennett tendrá una votación final en el Senado controlado por los demócratas.

Sin demócratas del Senado que expresen públicamente su oposición a la nominación de Bennett, su confirmación parece probable.

Hablando con la VOA fuera de la sala de reuniones del Capitolio después de los procedimientos, el senador republicano Marco Rubio dijo que no escuchó el nombre de Bennett en la discusión sobre los diversos nominados.

Bennett, periodista ganadora del premio Pulitzer, se desempeñó anteriormente como directora de VOA de 2016 a 2020. Renunció a ese cargo en junio de 2020, días antes de que Michael Pack, nominado como director ejecutivo de USAGM por el entonces presidente Donald Trump, asumiera el cargo después de obtener la confirmación del Senado.

Cuando se le preguntó qué pensaba de la nominación de Bennett, Rubio dijo: «Tenía algunas preguntas sobre la forma en que (VOA) manejó la entrevista con la conocida disidente china mientras ella estuvo allí por primera vez. Pero en última instancia, ya sabes, ella era parte de este bloque de nominados No hubo un voto individual sobre su nominación, por lo que pasó «, dijo.

Rubio se refería a la decisión de Bennett en 2017 de acortar una entrevista en vivo de tres horas planificada por el Servicio de Mandarín de VOA con el multimillonario chino exiliado y destacado crítico de Beijing Guo Wengui, y de despedir al entonces jefe del Servicio de Mandarín Sasha Gong y otros empleados que habían desafiado las instrucciones. sobre la duración y el manejo de la entrevista.

Los críticos de Bennett la acusaron de sucumbir a la presión del gobierno chino para silenciar a Guo. Pero la oficina de relaciones públicas de VOA dijo que las revisiones de terceros del incidente “concluyeron que la decisión de reducir la entrevista en vivo se basó únicamente en las mejores prácticas periodísticas y fue consistente con ellas”.

ARCHIVO - El logotipo de la Agencia de Medios Globales de EE. UU. en Voice of America, en Washington, DC, el 22 de noviembre de 2019. (VOA)

ARCHIVO – El logotipo de la Agencia de Medios Globales de EE. UU. en Voice of America, en Washington, DC, el 22 de noviembre de 2019. (VOA)

Respondiendo a una pregunta sobre las perspectivas de Bennett de ser confirmado por el pleno del Senado, Rubio dijo: “Cualquier (senador) puede retrasar a cualquier candidato por cualquier motivo. No sé si obtendrá un voto individual o si será parte de un paquete (voto) justo antes del receso de verano”.

El Congreso estará en receso del 8 de agosto al 8 de septiembre. 6.

Pachón no respondió a una solicitud de la VOA de que Menéndez comentara acerca de que Bennett obtuvo una recomendación favorable del comité del Senado.

La Casa Blanca citó la larga carrera de Bennett en los medios estadounidenses y sus cuatro años como directora de la VOA cuando nominado ella para el papel de USAGM en noviembre pasado. Se ha desempeñado como editora ejecutiva en Bloomberg News y fue editora gerente de el oregoniano periódico. También fue reportera de El periodico de Wall Street durante más de dos décadas, incluso en Beijing.

Después de que Bennett renunció como directora de VOA en junio de 2020, Pack nombró a Robert Reilly en diciembre de 2020 para sucederla. Minutos después de que Biden prestara juramento como presidente el 20 de enero de 2021, solicitó y recibió la renuncia de Pack y nombró al entonces director de programación de la VOA, Kelu Chao, como director general interino de USAGM. Chao destituyó a Reilly como director de VOA un día después.

Bennett ha enfrentado críticas de algunos republicanos desde su audiencia de confirmación el 7 de junio, cuando le dijo al Comité de Relaciones Exteriores del Senado que avanzaría en la misión de objetividad e informes equilibrados de USAGM en un momento en que la desinformación está aumentando a nivel mundial.

America First Legal Foundation, una organización sin fines de lucro de centro-derecha fundada por ex altos funcionarios de la administración Trump, envió un carta a Biden el jueves pidiéndole que retire la nominación de Bennett, citando supuestas “seguridad nacional y fallas relacionadas” cuando ella era directora de la VOA.

La principal queja del grupo es que Bennett dirigía la red más grande de USAGM, VOA, en un momento en que otros departamentos gubernamentales advirtieron a los líderes de USAGM de «deficiencias» en las autorizaciones de seguridad de los empleados de la agencia, algunos con puestos delicados. Un informe de julio de 2020 de la Oficina de Administración de Personal encontró que 1527 empleados de USAGM, o alrededor del 40 % de la fuerza laboral total, habían sido investigados incorrectamente durante los 10 años anteriores, lo que provocó que la OPM revocar la autoridad de USAGM para realizar sus propias investigaciones de antecedentes de los empleados.

El líder del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, el republicano Michael McCaul, dijo que creía que Bennett no enfrentó una ronda de interrogatorios «fuerte» en la audiencia del 7 de junio y envió un carta al Comité de Relaciones Exteriores del Senado dos días después, instándolo a someter a Bennett a un escrutinio más detenido. Citó acusaciones de que el exdirector de la VOA manejó mal los fondos públicos y el personal, y supervisó fallas de seguridad, cobertura de noticias sesgada y baja moral.

“Tengo serias preocupaciones con la nominación de Amanda Bennett para servir como directora ejecutiva de USAGM”, dijo McCaul a la VOA por correo electrónico a principios de este mes. “En un momento en que enfrentamos amenazas existenciales de desinformación y el silenciamiento del periodismo objetivo en China, Rusia y en todo el mundo, es imperativo que tengamos un líder imparcial y hábil al frente de USAGM”.

McCaul ha sido un gran partidario de la misión de USAGM y criticó a Pack durante su tiempo como director ejecutivo de la agencia.

Bennett y USAGM no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de la VOA sobre el pedido de American First Legal de que se retirara su nominación.

La embajadora de EE. UU. Karen Kornbluh, ex miembro de la junta directiva de USAGM, dijo a VOA a principios de este mes que los antecedentes de Bennett en los medios y el conocimiento de USAGM como ex directora de VOA la convierten en una fuerte candidata para ser directora ejecutiva de la agencia. Ella dijo que Bennett podría establecer “el estándar para todos los que siguen”.

“Su liderazgo es esencial en un momento de resurgimiento del autoritarismo en todo el mundo, para garantizar que las personas que viven bajo regímenes represivos no solo tengan acceso a información precisa, sino que también puedan ver modelos de excelente periodismo en la práctica”, dijo Kornbluh.

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