El atraco de mil millones de dólares que nadie puede resolver hasta el día de hoy

Los atracos de arte son fascinantes. Por eso son un tema tan bueno para las películas. «The Thomas Crown Affair», «Monument Men», «Entrapment», «Ocean’s Twelve» y «Hudson Hawk» son solo algunos de mis ejemplos favoritos. En realidad, los museos modernos tienen sistemas de seguridad increíblemente avanzados y complicados.

Dicho esto, hay un infame atraco de arte en el que, incluso con un sistema de seguridad relativamente decente, los ladrones se llevaron más de mil millones de dólares en arte … posiblemente un botín invaluable.

Todo sucedió en la mañana del 18 de marzo de 1990.

Los guardias de seguridad del Museo Isabella Stewart Gardner de Boston permitieron que dos hombres con uniformes de policía ingresaran al museo, sin pasar por varias puertas cerradas y elementos de seguridad. Los supuestos policías afirmaron estar respondiendo a una llamada de disturbio. Ataron a los guardias y pasaron los siguientes 81 minutos saqueando el museo.

Más de 30 años después y el caso nunca se ha resuelto. Nunca se han realizado arrestos. Y ninguna de las obras de arte se ha recuperado jamás, ni siquiera en el mercado negro.

Cómo nació el museo

Isabella Stewart Gardner vivió de 1840 a 1924. Nació en una situación de extrema riqueza como hija del comerciante de lino David Stewart.

El Museo Isabella Stewart Gardner se inauguró en 1903 para albergar la colección privada de futuras obras maestras que Isabelle recopiló en sus viajes por el mundo. Cuando Isabella murió en 1924, también dejó al museo una donación de $ 3.6 millones. Eso es lo mismo que alrededor de $ 60 millones en dólares de hoy, además de una colección de arte invaluable.

Su testamento indicaba que no se podían vender o traer artículos a la colección y que la disposición de la obra de arte debía permanecer sin cambios.

A principios de la década de 1980, el museo se estaba quedando sin fondos y el edificio se estaba deteriorando. No tenía sistema de control de clima ni póliza de seguro. No obstante, después de que el FBI descubrió un complot de robo en 1982, el museo mejoró su sistema de seguridad.

En el interior del museo se instalaron sesenta detectores de movimiento por infrarrojos. El exterior estaba protegido por cuatro cámaras conectadas a un sistema de televisión de circuito cerrado. En realidad, no se colocaron cámaras dentro del edificio debido al costo de hacerlo en un edificio histórico. La única forma en que se podía llamar a la policía al museo era mediante un botón en el mostrador de seguridad. Otros museos, por ejemplo, exigían que el vigilante nocturno llamara a la policía cada hora para hacerles saber que todo estaba bien.

(RYAN MCBRIDE / AFP a través de Getty Images)

Los consultores de seguridad independientes y el director de seguridad del Museo de Bellas Artes de Boston revisaron el sistema en el Museo Isabella Stewart Gardner en 1988 y recomendaron mejoras importantes adicionales. Desafortunadamente, el museo simplemente no podía permitirse las actualizaciones, MÁS que la voluntad de Gardner restringió las renovaciones importantes, por lo que el consejo de administración del museo no aprobó las mejoras de seguridad. La junta también rechazó una moción para pagar más a los guardias para atraer candidatos más calificados. A los guardias que tenían se les pagaba un poco más que el salario mínimo. Todos los guardias de seguridad del museo estaban al tanto de las deficiencias en la seguridad del museo.

El robo

La noche del 18 de marzo de 1990, los guardias de guardia eran Rick Abath, de 23 años, y Randy Hestand, de 25. Era la primera vez que Hestand trabajaba en el turno de noche. Mientras Abath patrullaba las instalaciones, las alarmas de incendio comenzaron a sonar, pero no pudo encontrar humo ni fuego. El panel de control de la alarma contra incendios en la sala de seguridad indicó que había humo en varias habitaciones. Supuso que el sistema no funcionaba correctamente y lo apagó. Volvió a patrullar y se detuvo en la puerta lateral del museo para abrirla y cerrarla. Regresó al mostrador de seguridad alrededor de la 1 am. Hestand luego siguió sus rondas, según el protocolo del museo.

A la 1:20 am, los ladrones vestidos de policías tocaron el timbre de la puerta lateral. Eso los conectó con Abath a través del intercomunicador. Le dijeron que eran policías investigando un disturbio. Abath pudo verlos en el circuito cerrado de televisión que vestían uniformes de policía. Como era el día de San Patricio, supuso que algún fiestero borracho se había subido a la valla y lo habían visto. Los dejó entrar. Le pidieron a Abath que saliera de detrás del escritorio, él cumplió, lo que lo puso demasiado lejos del botón para alertar a la policía. Lo forzaron contra la pared y lo esposaron. Hestand pronto regresó a la habitación y él también fue esposado. Se envolvió cinta adhesiva alrededor de la cabeza y los ojos de los guardias y los llevaron al sótano y los esposaron a una tubería.

Los ladrones pasaron los siguientes 81 minutos asaltando el museo. Sus movimientos a través del edificio se registraron en los detectores de movimiento por infrarrojos. Comenzaron a quitar el arte de las paredes y arrojarlo al suelo para romper el vidrio y poder cortar los lienzos. Fueron a la oficina de seguridad y tomaron las cintas de video de su entrada en las cámaras de circuito cerrado, así como las impresiones de los detectores de movimiento. Salieron por la entrada lateral a las 2:45 am. Cuando llegaron los guardias del turno de la mañana, se dieron cuenta de que algo andaba mal cuando nadie respondía al timbre para dejarlos entrar. Llamaron al director de seguridad y una vez que se dio cuenta de que no había nadie en el mostrador de seguridad, llamó a la policía. La policía encontró a los guardias aún esposados ​​y con cinta adhesiva en el sótano.

El artículo robado más valioso del mundo

En total, se robaron trece obras de arte, incluidas obras de Rembrandt, Degas, Manet, Vermeer y Flinck. Se robaron un remate de una bandera napoleónica y una pieza de cerámica china. En ese momento, el valor de estos artículos era de 200 millones de dólares. Esa cifra saltó a 500 millones de dólares en 2000 y hoy se sitúa fácilmente en más de mil millones de dólares.

«El concierto» de Vermeer fue el artículo más valioso robado, ya que solo pintó 34 obras. Los expertos lo han llamado el artículo robado más valioso del mundo.

La policía y los expertos en arte estaban confundidos por lo que se llevó y lo que quedó. Por ejemplo, los ladrones no robaron obras valiosas de Miguel Ángel, Botticelli, Rafael y Tiziano. Debido a que el testamento de Gardner estipuló que la obra de arte nunca se reorganizaría, hasta el día de hoy cuelgan marcos vacíos donde alguna vez estuvo la obra de arte robada.

Ahora, recuerde, el museo tenía problemas económicos y no tenía póliza de seguro. Las recompensas a través de Sotheby’s y Christie’s por la devolución de la obra de arte en buenas condiciones comenzaron en $ 1 millón y siguieron aumentando. En 2017, la recompensa fue de $ 10 millones. El plazo de prescripción expiró en 1995, por lo que cualquier persona que devuelva el arte no puede ser procesada.

Abath fue investigado por el extraño comportamiento de abrir y cerrar la puerta lateral. Dijo que hacía esto con regularidad para asegurarse de que la puerta estuviera cerrada. Al final, la policía decidió que Abath y Hestand eran demasiado incompetentes para estar involucrados. El jefe del crimen, Whitey Bulger, también fue investigado debido a sus fuertes vínculos con la policía de Boston, lo que habría facilitado la obtención de uniformes policiales muy auténticos. Un experto en arte jubilado de Scotland Yard cree que Bulger le dio el arte al IRA y que las piezas probablemente estén en Irlanda en este momento.

Ninguna de las investigaciones arrojó nada. La policía y el FBI investigaron una carta anónima que recibió el museo en 1994, un conocido ladrón de arte en el área, varias ramas de la mafia de Boston, y que no reveló nada. La única pista posible con algo de seriedad fue el miembro de la mafia Bobby Donati, quien fue visto en una fiesta cerca del museo más temprano en la noche con una bolsa llena de uniformes de policía. Desafortunadamente, Donati fue asesinado en 1991 durante una guerra de pandillas.

La investigación aún está abierta y el museo todavía ofrece una recompensa de $ 10 millones.

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