EE. UU. permitirá que los camioneros adolescentes crucen las fronteras estatales en el programa de prueba

EE. UU. permitirá que los camioneros adolescentes crucen las fronteras estatales en el programa de prueba

El gobierno federal está avanzando con un plan para permitir que los adolescentes conduzcan camiones grandes de un estado a otro en un programa de prueba.

Actualmente, los camioneros que cruzan las fronteras estatales deben tener al menos 21 años, pero un programa de aprendizaje requerido por el Congreso para ayudar a aliviar los retrasos en la cadena de suministro permitiría a los camioneros de 18 a 20 años conducir fuera de sus estados de origen.

El programa piloto, detallado el jueves en una regulación propuesta por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA, por sus siglas en inglés), evaluaría a los adolescentes, excluyendo a cualquiera que haya cometido infracciones por conducir en estado de ebriedad o multas de tránsito por causar un accidente.

Pero los defensores de la seguridad dicen que el programa va en contra de los datos que muestran que los conductores más jóvenes tienen más accidentes que los mayores. Dicen que no es prudente dejar que los conductores adolescentes sean responsables de camiones que pueden pesar 80,000 libras y causar daños catastróficos cuando golpean vehículos más livianos.

El programa piloto de aprendizaje fue requerido por el Congreso como parte del proyecto de ley de infraestructura promulgado el 15 de noviembre. Requiere que la FMCSA, que es parte del Departamento de Transporte, inicie el programa dentro de los 60 días.

Las Asociaciones Estadounidenses de Camiones, un gran grupo comercial de la industria, apoyan la medida como una forma de ayudar con la escasez de conductores. El grupo estima que la nación se está quedando sin más de 80.000 conductores de la cantidad que necesita, ya que la demanda de transporte de carga alcanza niveles históricos.

Bajo el aprendizaje, los conductores más jóvenes pueden cruzar las fronteras estatales durante períodos de prueba de 120 horas y 280 horas, siempre que haya un conductor experimentado en el asiento del pasajero. Los camiones utilizados en el programa deben tener un sistema electrónico de mitigación de accidentes de frenado y una cámara de video orientada hacia adelante, y sus velocidades deben limitarse a 65 mph.

Monitoreo continuo

Después de la prueba, los conductores más jóvenes pueden conducir solos, pero las empresas tienen que controlar su desempeño hasta que tengan 21 años. No más de 3.000 aprendices pueden participar en la capacitación en un momento dado.

La FMCSA debe comunicarse con los transportistas con excelentes registros de seguridad para participar en el programa, según el Departamento de Transporte.

El programa tendrá una duración de hasta tres años, y la agencia de autotransporte debe presentar un informe al Congreso que analice el historial de seguridad de los conductores adolescentes y haga una recomendación sobre si los conductores más jóvenes son tan seguros como los mayores de 21 años. El Congreso podría ampliar el programa con nuevas leyes.

La prueba es parte de un conjunto más amplio de medidas de la administración de Biden para hacer frente a la escasez de camioneros y mejorar las condiciones laborales de los camioneros.

En un comunicado, Nick Geale, vicepresidente de seguridad laboral de las asociaciones de camiones, señaló que 49 estados y Washington, DC, ya permiten que los conductores menores de 21 años conduzcan semirremolques, pero no pueden recoger una carga al otro lado de la frontera estatal.

“Este programa crea un riguroso programa de capacitación en seguridad, que requiere 400 horas adicionales de capacitación avanzada en seguridad, en el que los participantes son evaluados frente a puntos de referencia de desempeño específicos”, dijo Geale. El programa garantizará que la industria tenga suficientes conductores para satisfacer la creciente demanda de carga, dijo.

Pero Peter Kurdock, consejero general de Advocates for Highway & Auto Safety, dijo que los datos federales muestran que los conductores más jóvenes tienen tasas de accidentes mucho más altas que los mayores. “Esto no sorprende a ningún estadounidense que conduzca un vehículo”, dijo.

Ponerlos al volante de camiones que pueden pesar hasta 40 toneladas cuando están cargados aumenta la posibilidad de choques con víctimas masivas, dijo.

Kurdock dijo que la industria camionera ha querido conductores más jóvenes durante años y utilizó los problemas de la cadena de suministro para incluirlo en el proyecto de ley de infraestructura. Él teme que la industria use datos sesgados del programa para impulsar a los camioneros adolescentes en todo el país.

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