Diez cosas para que los estadounidenses estén agradecidos por este Día de Acción de Gracias

Si siente la tentación de dar esto por sentado, recuerde que algunos colonos europeos en la época del primer Día de Acción de Gracias se enfrentaron a la inanición y se vieron obligados a “desenterrar cadáveres de muertos de las tumbas y comérselos”. Por muy frustrante que pueda encontrar hoy a sus parientes, dé gracias por no tener que consumir su carne podrida.

Es innegable que la sobreabundancia de comida en Estados Unidos hace que la persistencia del hambre aquí sea un crimen brutal. Pero podríamos dejar de cometer este crimen en cualquier momento que queramos, así que agradezcamos esa oportunidad y aprovechémosla.

No ser comida

Si pudiéramos hablar con los animales, se sorprenderían de que pasamos el cero por ciento de nuestras vidas preocupándonos de que nos coman. Ser cazado constantemente es un aspecto fundamental de la vida de prácticamente todos los animales de la Tierra excepto nosotros, y solía serlo también para nosotros. Dejar de estar ansiosos por que los leones hagan trizas a nuestros hijos tal vez pueda quitar una cierta cantidad de entusiasmo a la experiencia humana. Pero en la red esto parece una gran mejora.

Bibliotecas

Si lees libros de fantasía cuando eras niño, es posible que te hayas decepcionado al crecer y descubrir que el mundo no está lleno de dragones en guaridas subterráneas sentados sobre enormes acumulaciones de oro. Pero existen grandes depósitos de riqueza: se llaman bibliotecas.

Esta no es una metáfora o una estratagema para halagar a los lectores de The Intercept, que tienen un gran número de bibliotecarios. La base de toda la riqueza social no son individuos como Elon Musk, lo cual queda claro por el hecho de que pasa la mayor parte de su tiempo jugando en Twitter. Más bien, es el conocimiento, generado minuciosamente durante siglos, de cómo manipular la realidad física y ordenar mejor la civilización. Esta es la herencia común de todos, se encuentra en las bibliotecas, y a los bibliotecarios de dragones les encanta cuando extraes tanta riqueza como sea posible.

Antibióticos

Las infecciones por heridas leves solían matar a personas constantemente, y ninguna cantidad de energía podía protegerlo. El hijo del presidente Calvin Coolidge sufrió una ampolla en el dedo del pie en 1924 por jugar al tenis en las canchas de la Casa Blanca sin calcetines. Una semana después, murió de sepsis.

Recientemente me di cuenta de la diferencia entre entonces y ahora, cuando me puse un padrastro infectado en el pulgar, que se hinchó de forma alarmante. Pero una receta de antibióticos y ya no tendré que preocuparme por mi muerte inminente. Las instrucciones advierten “NO SE ACUESTE POR LO MENOS 10 MINUTOS DESPUÉS DE TOMAR ESTE MEDICAMENTO”, y también que puede experimentar diarrea voluminosa meses después, pero estoy de acuerdo con esta compensación.

Deberíamos apreciar especialmente los antibióticos en este momento porque no hemos entendido su naturaleza milagrosa y, gracias al uso excesivo, su eficacia está disminuyendo precipitadamente. El famoso escritor Tom Wolfe publicó un libro en 2016 negando la realidad de la evolución, y poco después murió de una infección causada por bacterias que habían evolucionado para volverse resistentes a los antibióticos. Esto es horrible, pero tienes que admitir que también es un un poquito gracioso.

Tiempos sexys de todos los géneros

Si alguna vez te confunde el comportamiento humano, recuerda que somos descendientes de miles de generaciones de los monos más cachondos de la historia. Esto tiene mucho poder explicativo en casi todas las situaciones.

La cultura estadounidense solía estar aterrorizada por esto, e intentó, como el rey Canuto, ordenar que la marea caliente no subiera. Ahora parece que estamos más relajados al respecto, aceptando que mientras todas las partes estén de acuerdo, cualquier cosa que la gente obtenga hasta está bien. Esto solo puede ser positivo a largo plazo y, de hecho, puede ser lo único que pueda prevenir una guerra termonuclear global.

Ácaros en tu cara

Casi todo el mundo tiene muchos ácaros diminutos y translúcidos viviendo en su cara. Se alojan en los folículos capilares y comen el aceite que exuda la piel. Pero no naces con ellos; la mayoría de las personas los recogen del contacto cercano con sus padres. La ventaja conmovedora aquí es que cuando tus abuelos y padres mueren, puedes contemplar que los descendientes lejanos de sus ácaros siguen viviendo, en tu cara, ahora mismo.

Dean Baker

Dean Baker es economista del Center for Economic and Policy Research, un grupo de expertos progresistas en Washington, DC. Si no está familiarizado con él, se lo está perdiendo por completo. Sería uno de los intelectuales públicos más importantes de Estados Unidos, si nos importaran cosas como el intelecto o el público.

Baker hizo un trabajo increíble para evitar la privatización del Seguro Social hace 20 años. También fue uno de los pocos economistas que advirtió sobre la burbuja inmobiliaria que provocó el colapso económico de 2008. Lo más importante es que constantemente imagina formas creativas de utilizar las herramientas de la economía y la racionalidad para construir un mundo mejor para todos. Dado que pocos economistas hacen esto, bien podría ser ilegal.

Si desea saber más sobre la perspectiva de Baker, esta entrevista, con alguien que lo describe como “uno de los economistas más importantes del mundo entero”, es un buen lugar para comenzar.

Energía solar

Esto suena inventado, pero en 1931 Thomas Edison aparentemente les dijo a sus amigos esto sobre el futuro: “Yo apostaría mi dinero al sol y la energía solar. ¡Qué fuente de poder! Espero que no tengamos que esperar hasta que se acaben el petróleo y el carbón antes de abordar eso “.

La reciente caída en picado del costo de la energía solar es absolutamente asombrosa y emocionante. Si el calentamiento global destruye la civilización humana, al menos será porque elegimos la destrucción, y no porque una civilización sin carbono sea tecnológicamente imposible.

Posibilidades económicas para nosotros, los nietos de Keynes

El gran economista John Maynard Keynes escribió un artículo profundo en 1930 llamado “Posibilidades económicas para nuestros nietos”. En él, predijo que dentro de 100 años, el desafío de la humanidad desde que llegamos a la escena, es decir, la lucha bruta por sobrevivir físicamente, se resolvería.

En ese punto, dijo Keynes, “el hombre se enfrentará a su problema real y permanente: cómo usar su libertad de las preocupaciones económicas apremiantes, cómo ocupar el ocio, que la ciencia y el interés compuesto le habrán ganado, vivir sabiamente y agradable y bien “.

Justo a tiempo, Estados Unidos está llegando a ese punto. Somos lo suficientemente ricos como para proporcionar comida, refugio y atención médica a absolutamente todos. Evidentemente, también tenemos suficientes programas de televisión y podcasts. De hecho, es posible que necesitemos inventar la inteligencia artificial solo para que algo pueda consumirlos a todos.

La pregunta ahora es si somos lo suficientemente sabios como para darles a todos la oportunidad de enfrentar el “problema permanente” de Keynes y las herramientas para enfrentarlo. Quizás o quizás no, pero estamos a punto de averiguarlo.

Poca presión de grupo sobre los arándanos

Gracias a Dios, solo se espera que comamos esta espantosa fruta del pantano una vez al año.

… Y mucho más

Una vez que empiezas a pensar en la gratitud, es difícil dejar de ver cosas por las que estar agradecido en todas partes. Francamente, deberías estar agradecido de que este artículo no sea diez veces más extenso. Si tiene algo por lo que está particularmente agradecido hoy, por favor visítame en Twitter, donde me encantaría compartir tus pensamientos con la bendición (mixta) de Internet.

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