Detector de metales tropieza con pieza de espada anglosajona enjoyada de la época medieval

Mientras inspeccionaba la campiña inglesa, el detector de metales aficionado Jamie Harcourt tropezó con una pequeña pieza enjoyada de una espada anglosajona, que alguna vez pudo haber pertenecido a un señor o noble medieval.

No más grande que la punta de un dedo, el artefacto fue identificado como una “pirámide de espada”, un objeto facetado de oro y granate (una piedra roja translúcida) decorativamente elaborado, que habría servido para sujetar el arma en su vaina.

El objeto fue descubierto en abril pasado en el distrito de Breckland, Norfolk, cerca de la famosa tumba de Sutton Hoo, donde se encontró un barco anglosajón enterrado con una gran cantidad de artefactos en 1938, incluida una espada con adornos que se asemejan al hallazgo reciente.

Foto de La Gran Época
Foto de La Gran Época
(Consejo del condado de Norfolk / CC BY-SA 4.0)

La oficial de enlace de Finds Helen Geake, del Portable Antiquities Scheme, dijo de tales piezas: “Los lores habrían estado dando vueltas por el campo en sus caballos y los perderían”, informó la BBC. El Esquema declaró que tales pirámides se encuentran con menos frecuencia en tumbas y más a menudo son hallazgos perdidos o accidentales.

Las pirámides de espadas como esta habrían venido en pares, dijo Geake, por lo que perder una “fue como perder un pendiente, muy molesto”. Como parte de un sistema diseñado para asegurar una espada en su vaina, los objetos “hicieron un poco más de esfuerzo sacar la espada de la vaina, posiblemente actuando como un freno a una reacción de enojo”, agregó Geake.

Con un perfil aplanado, el objeto, que pesa 3 gramos, consta de una base cuadrada de 11,9 por 12 milímetros, que se eleva 6 milímetros de altura para formar una pirámide truncada. Está adornado con celdas de granate separadas por bordes (o surcos) cubiertos con una lámina de oro extremadamente delgada que se cree que se hizo con un pantógrafo para reducir el diseño.

Foto de La Gran Época
Foto de La Gran Época
(Consejo del condado de Norfolk / CC BY-SA 4.0)

Se cree que la pirámide se origina en la India o Persia; y debido a su diseño bajo y base cuadrada, se cree que data del 580 al 630 d. C. Se asemeja a un par similar y más elaborado de principios del siglo VII encontrado en el sitio de Sutton Hoo. Los diseños posteriores eran a veces circulares, hexagonales u octogonales, decía el Esquema.

En cuanto a la identidad de su propietario, Geake explicó: “Habría sido propiedad de alguien en el séquito de un gran señor o rey anglosajón, y habría sido un señor o thegn [medieval noble] que podría haber encontrado su camino en los libros de historia.

“Ellos o su señor tenían acceso al oro y los granates y a la alta artesanía”.

Objetos como este que constan de más del 10 por ciento de metales preciosos con más de 300 años de antigüedad se consideran, por lo tanto, tesoros potenciales según la Ley de Tesoros de 1996.

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Michael Wing

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Editor y escritor

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Michael Wing es un escritor y editor radicado en Calgary, Canadá, donde nació y se educó en las artes. Escribe principalmente sobre cultura, interés humano y noticias de actualidad.

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