Después de la historia de Grace, Michigan estudiará su sistema de justicia juvenil

Esta es una colaboración entre ProPublica y Detroit Free Press.

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, y otros líderes estatales anunciaron el miércoles la creación de un grupo de trabajo para mejorar la forma en que el estado maneja a los delincuentes juveniles, diciendo que el sistema de justicia juvenil les ha estado fallando a sus niños.

Whitmer creó el Grupo de Trabajo sobre la Reforma de la Justicia Juvenil y le pidió que recopilara datos del estado y sus condados para comprender mejor no solo cómo Michigan trata a los jóvenes que violan la ley, sino cómo reducir la cantidad de adultos jóvenes en el sistema y prevenirlos. de entrar en absoluto. Demasiados jóvenes están encarcelados por delitos no penales, dijo; una investigación de ProPublica el año pasado encontró que Michigan lo hace más que casi cualquier otro estado.

El grupo, que Whitmer lanzó con una orden ejecutiva, estará dirigido por el Consejo de Gobiernos Estatales sin fines de lucro e incluirá al vicegobernador, funcionarios judiciales, legisladores y un padre y un joven que han estado involucrados con el sistema judicial.

El gobernador ordenó al panel que anuncie sus hallazgos y recomendaciones para cambios legislativos, de financiamiento y otros cambios de política para julio de 2022.

“El estado de Michigan todavía detiene a jóvenes en una de las tasas más altas de la nación y aún detiene a jóvenes por comportamiento no criminal. Esto tiene que cambiar ”, dijo Whitmer durante una conferencia de prensa. “Necesitamos comenzar a enfocarnos en elevar a nuestros jóvenes de Michigan y tratarlos con dignidad y respeto y, ante todo, reconocer que son niños. No podemos permitir que un error temprano defina el resto de la vida de un niño, especialmente si se trata de un delito no violento «.

La creación del panel se produce después de que una investigación de ProPublica el año pasado descubrió fallas sistémicas en el sistema de justicia juvenil descentralizado del estado, incluidos datos tan pobres que el estado no puede decir cuántos menores tiene bajo custodia en un momento dado o por qué han sido detenido.

Esa investigación siguió a una serie de historias de ProPublica que revelaron que una niña de 15 años había sido detenida en un centro seguro por una violación de la libertad condicional cuando no pudo hacer su trabajo escolar en línea después de que su escuela privada cambió al aprendizaje remoto debido a la pandemia de COVID-19. La información sobre la adolescente identificada como Grace, su segundo nombre, provocó protestas y una campaña de base en las redes sociales pidiendo su liberación, así como también llamadas de miembros del Congreso para una investigación de derechos civiles. El Tribunal de Apelaciones de Michigan ordenó la liberación de Grace menos de tres semanas después, anulando la decisión de un juez de un tribunal inferior de que se quedara en una instalación residencial.

Grace, ahora de 16 años, fue recientemente incorporada a la Sociedad Nacional de Honor. “Tu pasado no te define”, dijo en octubre.


Crédito:
Cydni Elledge, especial para ProPublica

“La situación de Grace fue una falla total y sistémica de nuestro sistema de justicia juvenil”, dijo el vicegobernador Garlin Gilchrist, un demócrata de Detroit. «En pocas palabras, el encarcelamiento fue la respuesta incorrecta».

El análisis de ProPublica de datos federales limitados encontró que el caso de Grace era extremo, pero no único. Los niños de Michigan regularmente son encarcelados por violaciones a la libertad condicional y otros delitos no penales, incluso cuando muchos estados se han alejado de hacerlo. En un solo día de 2017, aproximadamente el 30% de los jóvenes confinados en instalaciones de detención y residenciales en Michigan estuvieron allí por delitos no penales, en comparación con el 17% en todo el país, encontró el análisis.

En ese momento, la jueza de la Corte Suprema de Michigan, Elizabeth Clement, se comprometió a trabajar con líderes de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial del estado para reformar el sistema de justicia juvenil.

El miércoles, Clement dijo que las propuestas del grupo de trabajo “deben ser dictadas por datos y con la ayuda de los más afectados por los problemas.

“Los datos impulsarán las soluciones y se asegurarán de que todos los socios del sistema sean responsables”, dijo. “Al trabajar juntos, podemos … mantener a los niños fuera de la detención y cerrar el conducto de la escuela a la prisión. Nuestro primer enfoque debe ser mantener a los niños fuera del sistema «.

La madre de Grace, Charisse, calificó la noticia del grupo de trabajo como «alentadora» y dijo que espera que examine las políticas de libertad condicional del estado, las disparidades raciales y la calidad de los abogados nombrados por la corte, entre otros temas.

“Esto debería significar que los jóvenes que se encuentran actualmente en el sistema y todos los niños futuros que se verán afectados por el sistema de justicia no caerán bajo el mismo sistema de injusticia”, dijo. También dijo que el panel debería incluir a padres e individuos que «se parezcan a los jóvenes de hoy y los comprendan».

Whitmer nombró un grupo de trabajo similar centrado en el sistema de justicia penal para adultos poco después de que asumiera el cargo en enero de 2019. Ese grupo, que analizó una década de datos penales y judiciales, encontró que aproximadamente la mitad de todas las admisiones a la cárcel se debieron a violaciones de libertad condicional o libertad condicional. Los hallazgos llevaron a nuevas leyes este año que limitan cuándo se puede usar la cárcel para violaciones de la libertad condicional de adultos y eliminan las sentencias mínimas obligatorias en ciertos casos.

La Corte Suprema de Michigan también ha estado revisando otros procedimientos judiciales de menores. Preocupado porque Grace había sido encadenada durante una audiencia, el tribunal propuso una regla el año pasado que prohibiría el uso de restricciones en los menores durante los procedimientos judiciales a menos que exista un riesgo para la seguridad. El tribunal celebró una audiencia pública sobre la propuesta en marzo, pero no ha decidido si adoptarla.

El tribunal también anunció que su brazo administrativo revisaría los procedimientos en el caso de Grace, pero casi un año después no ha emitido un informe público de sus hallazgos.

Jason Smith, director ejecutivo del Centro de Justicia Juvenil de Michigan, dijo que durante años los funcionarios y defensores han estado discutiendo la designación de un grupo para abordar “problemas de larga data” en el sistema de justicia juvenil. Pero dijo que el caso de Grace, así como la muerte de Cornelius Fredericks, de 16 años, después de que lo inmovilizaran en una instalación residencial, «colocó un foco de atención nacional en Michigan que sirvió de motivación para que los líderes estatales finalmente actuaran».

Smith dijo que el grupo de trabajo debería enfocarse en formas de reducir las disparidades raciales, étnicas y geográficas entre los jóvenes involucrados en el sistema de justicia.

“Espero que el resultado del trabajo del grupo de trabajo garantice que ningún niño joven de Michigan sufra daños debido a su participación en el sistema de justicia en el futuro”, dijo Smith.

FUENTE DEL ARTICULO

Deja un comentario